专访 Unity 大中华区总裁:你所不知道的 Unity

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2014-02-20 18:37

如果你是一名游戏玩家,那很有可能听过 Unity 这个名字。纵观这两年入选苹果 App Store Top 10 的游戏,《神庙逃亡》、《愤怒小鸟》、《Hello Hero》、《王者之剑》、《天天飞车》、《啪啪三国》,以上这些 3A 级游戏有一个共同点:它们都是使用 Unity 引擎技术制作。

十年前几乎每个游戏厂商都有属于自己的游戏引擎,游戏引擎技术昂贵而且难以驾驭。在与爱范儿的访谈中,Unity 大中华总裁符国新(Allen Foo)阐述了 Unity 获得巨大成功的原因:

2008 年苹果的 App Store 正式引爆了手机游戏,面对小型开发团队的爆发式崛起,Unity 的理想就是,如何更简单地让引擎技术渗透到所有的屏幕上。

占领全平台的 Game Changer

近十年来,Unity 凭借三点改变了游戏开发的规则。

首先是 Unity 非常容易学习和使用,让本来高端的技术变拓展到更广泛的受众群。由于引擎的易开发性,目前使用 Unity 技术年龄最小的制作人只有 8 岁,他和父亲共同开发的游戏 《Sir Hoppity》上月已在 App Store 上发售。

除了让游戏更易开发,也需要让游戏的成本降到更低。因此 Unity 将游戏引擎授权制度变得更加灵活:除了收费的 Unity Pro 引擎外,也向开发者提供免费的 Unity Free 引擎,虽然免费版引擎并不会包含高级的特效,但引擎仍然能为开发者提供作品上架的完成度。

Unity 另外一个创新是将游戏素材众包化。Unity 成立了素材商店 Asset Strore,允许全球的开发者将自己的游戏素材放在这里出售。符国新举了一个例子:如果一名开发者要做一支 AK47 的建模,可能就需要请人花几千块做一个;但在 Assets Store 上,只需要几块美金。在 Asset Store 上,3D 建模、音乐、特效都是以单独的插件出售,个人开发者再不需要投入大量的时间和金钱来实现出现的效果。

还有就是,前几年随着智能终端的爆发,开发者对多平台发布有了前所未有的需求:主机上的游戏,能否很容易地跨到手机、跨到电视上来呢?因此 Unity 的跨平台特性也得到了体现。

Unity 的目标就是成为游戏开发者的打印机——让他们的作品在不同的平台上发布,就像同一份文档选择不同的打印机上打印一样方便。

随着去年与三大主机厂商(任天堂、索尼、微软)签署了战略性协议后,目前 Unity 引擎涵盖的平台已包括游戏主机、PC、主流移动系统(包括今年夏天的 Tizen),虚拟实境眼镜 Oculus Rift 和 Meta 眼镜,以及近年兴起的智能电视与机顶盒等等。“你能想象到的屏幕,你几乎都可以用 Unity 做到上面去”,符国新表示目前平台覆盖面如此高的游戏引擎,基本上仅有 Unity 能做到。

面向亚洲

基于以上三点,近几年使用 Unity 引擎的游戏开发者人数在不断上升,当中有几年开发者人数甚至获得百分百的成长。而这 200 多万名游戏开发者当中,Unity 看到更多的是来自亚洲的开发者。因此四年前,Unity 决定来到亚洲。

Unity 在入驻亚洲前,来自亚洲的营收只有 4-5%,而到了 2013 年,这个数字已达到 50%。

而中国,也在两年前成为 Unity 全球第九个分站。目前中国已成为 Unity 全球开发 2/3D 游戏的重心之一,来自中国的开发者甚至占全球总数的三分之一。

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在中国的五大业务

20 多个月前当符国新还是 Unity 在中国第一名员工的时候,他的印象就是在中国的 Unity 开发者特别多。虽然发现原来除了游戏外,在中国游戏引擎的盗版率也非常的高,但他仍乐意看到在中国使用 Unity 的开发者已达到 30 万(注:目前已上升到近 70 万),当中包括了高校学生、各种大小型初创 studio。

为了重点培养中国市场,Unity 制定了五大主要业务:

Unity Technology——技术

首先是为国内开发者提供最好的技术和软件支持,成果如之前所提到的如在去年 12 月,《天天飞车》、《苍穹之剑》、《啪啪三国》是等进入 App Store Top 10 的国产游戏,都是采用 Unity 技术制作。而制作这些游戏的过程中 Unity 都与开发者保持了紧密的合作,目前也取得了满意的成绩。

Unity Education——教育

目前 Unity 开发者已成为行业重点招募对象,符国新笑言如果在百度上搜索 “U3D 招聘”,至少会有十几页结果。而 Unity 中国团队认为既然有这么多开发者,那他们将需要更好的支持,因此去年 Unity 在中国已建立起开发者的系统培训。如目前《Unity:从入门到精通》一书已成为国内开发者学习 Unity 技术的必修之选,而该书正是由 Unity 中国团队成员编写。另外,通过与 CSDN、天地会、游戏蛮牛等第三方社区的紧密合作,国内 Unity 开发者也建立了高活跃度的交流氛围。

Unity 希望通过教材、社区的运营、以及线下活动为中国市场培育更多的开发者。符国新表示,目前 Unity 对中国市场的教育投入,在全球属数一数二。

Unity Games——引进

Unity Games 成立是为了让更多优秀的外国游戏作品进入国内,同时也帮助国内优秀的作品带到海外。但符国新强调 Unity 和一般游戏代理不同,Unity 不把游戏代理作为一种业务经营,也不会为了业绩投入大量的 martketing,也没有高额的分成。

Unity 仅仅是将出色的游戏带来合适的渠道,进而推广自家的引擎技术。甚至考虑到国内市场对海外游戏的巨大需求,Unity 在引进海外游戏时也提供了汉化服务。

Unity Solution——解决方案

3D 应用其实已经从娱乐行业(游戏、电影),走入主流行业。广告已经从平面走进立体,从海报变成平板。现在广告因为有了互动而让可想象空间变大。而 Unity 在 3D 游戏开发积累的技术,近年也应用在行业的解决方案上来。

比如目前国内一些房地产的 3D 沙盘模型,医疗、交通机构的虚拟场景培,神舟九号发射直播时所使用的虚拟场景,敦煌石窟的国际展览,以及国家会议中心的虚拟游览,都使用了 Unity 的 3D 引擎技术。Unity 认为这是一块潜力很大的市场。

Unity Incubation——孵化

除了以上提到的技术和推广支持外,对创业团队来说,他们也需要其他实体形式的支持,比如政策、种子基金、市场指导等等。因此去年 Unity 与上海普陀区政府达成了合作,在普陀区划地建成了 Unity 天地港项目(今年 7 月投入使用)。

Unity 的目标是将天地港塑造成一个中国游戏基地,将出色的游戏开发公司引来园区来,对初创游戏团队也做了孵化的工作,另外这两年 Unity 在国内举办了大型的游戏评比赛,只要得奖的团队都可以优先来到园区,得到政府和 Unity 的支持。

而在未来,Unity 也会继续与政府合作,争取在全国各地成立不同的游戏基地项目。

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从引擎到生态圈

符国新自信地表示,以上的成就,都是在进入中国两年内搭建出来的。而在访谈中爱范儿问到:以上哪一项才是 Unity 的核心业务呢?

符国新解释道,投入教育提供人才,游戏业界也因为有了人才而开发出更好的作品。Unity 让开发者的作品带到海外,游戏行业有了更大的发展。Unity 天地港的落成,也为创业者提供合适的孵化渠道。

其实对于 Unity 来说其实这五项业务都是一个生态链,它们在互相支撑着对方。

中国开发者的挑战

除了强调中国市场的重要性,另一方面符国新也向爱范儿提到中国游戏开发者面临的挑战。他提到一点是,目前与日本和韩国这类型的游戏大国相比,中国的精品游戏来得总是慢一点。

硬件方面,主要的原因是目前国内网速相对不足,WiFi 的普及程度也不高,这样的因素代表了手游的安装包不能太大,因此限制了游戏结构的深度和规模。另外,国内中高端智能机的普及率也较低,大量的低端机更提高了开发者适配的成本。

另外,和国外相比,国内的应用商店环境十分复杂,Android 应用市场多达几十个。符国新认为,这些因素都不利于精品游戏的推广,是目前游戏开发者面临的挑战。

对 2014 年中国游戏市场的看法

让中国团队振奋的是,Unity 在仅仅进入中国市场 20 多个月后,中国市场贡献的营收已排在全球第四位(前三位是美、日、韩),中国毫无疑问已成为最重点市场之一。

从战略角度来看,随着 PC 出货量逐年下滑,他认为手游是近年最值得关注的领域。手游市场去年也被资本炒得很热,大家的共识是:游戏会从 PC 走向移动。

但从资本的角度,据符国新透露,2013 年占据中国游戏营收排行分别是 PC、页游和手游。主要原因是 PC 游戏目前的收费点依然较深,而且相比手游来说游戏体验依然较高。至少在近期内,他认为 PC 游戏依然是开发者收入主要来源。

手机游戏自身固然也面临着不少挑战。例如 3G/4G 网速和自费问题,或者移动设备自身的续航问题等,碎片式玩法依然是目前手游的消费主流,因此在营收上超越传统平台,相信仍需时。

另外符国新也提到,在 2014 年值得期待的,还有刚刚在国内解禁的电视游戏主机以及蓄势待发的智能电视机顶盒市场。符国新相信两者将会带动大屏幕游戏发展,一定程度上位游戏业带来新的增长点。

3D 技术的展望

对于 3D 技术的展望,符国新持积极态度。他认为 3D 技术在今后一定会取得更大的普及,甚至认为连 PPT 编写和数据库分析也有 3D 化的一天。

在硬件发展方面,更好的硬件也带来了更优秀的 3D 体验,如之前提到的 Oculus Rift、Meta 甚至 Google Glass。这些硬件也加速了 3D 的普及过程。

符国新认为 3D 进入主流行业将是不可避免的趋势,而 Unity 则希望在这股浪潮下,成为最酷、最方便、最普及的工具。

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