飞机追踪站点可以追踪 Google 气球了

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2014-03-03 18:03

利用高空聚乙烯氦气球作为基站,将互联网带到全世界的偏远地区。自从 Google 去年宣布了 Project Loon,这个不可思议的项目一直在如火如荼地展开。

可惜我们很难目睹这些神奇气球的存在。除了专门的 Google+ 页面,或许我们可以利用借助 Flightradar24 的服务了解更多信息。

据 TNW 的报道,Flightradar24 实际上是一个实时查看实时飞机位置的神奇网站,只不过现在可追踪对象不止飞机了,通过输入不同的气球编号,我们可以实时追踪到这些气球的运行轨迹。

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根据 Flightradar24 不久前的消息,这些气球正在新西兰附近海面约 162 英尺的高空飘过,并以最快每小时 41 公里的速度移动。

Google 官方 Project Loon 页面显示,这些气球目前正在不断地朝南美地区的东边行进,它将在北纬 40 度线建立一个互联网连接区。

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Project Loon 计划的运行时间为 100 天,所以对于这个气球来说,它的旅程才刚刚开始。

Google 气球使用聚乙烯塑料来制作,利用太阳能漂浮在平流层,这些气球搭载了发射装置,机身附有一块篮球板大小的太阳能电池,装置里面包含了计算机、GPS 等设备。气球将这个装置带到 2 万米的高空,悬停在该高度。利用当地预留的空白电视频段,将信号发到地面的接收器,接收器再将信号转到终端设备上。

Project Loon 的困难之处在于气流的涌动很容易让气球位置移动,如何让气球在需要的时候出现在恰当的位置?由于气球携带有太阳能电池,且有动力系统,地面可进行操控位置。Google 还借助分析美国海洋和大气管理局的数据系统,指导气球的移动。这一切都得益于 Google 一套复杂的算法和强劲的计算能力。

另外 Google 还借助气流来控制气球的位置。2 万米高空属于平流层,气温上高下低,下方的气流方向跟随对流层的移动,上方的气流方向则相反。气球顺着其中一个气流运动,当你需要往反方向运动时,只需要调整高度切换到另一个气流即可。你不得不惊叹 Google 的想象力,你有见过跟着风跑,通过风来控制位置的基站吗?

题图来自:pcmag

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