Xbox 之父投靠的 Sonos 是一家怎样的公司?

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2014-03-18 18:10

Xbox 之父离开微软,转投无线音频设备制造商 Sonos,已经成为今天最红火的消息之一。不过,又有谁了解 Sonos 呢?或者,换一个问题,为什么 Sonos 会吸引 Xbox 之父?

Sonos 已经成立 12 年,联合创始人 John MacFarlane 是互联网早期创业者,曾于 1993 年与别人一起创立著名的电邮服务 Software.com,并成功令公司上市。但自 2000 年,Software.com 与 Phone.com 合并之后,他与同伴们就离开了公司,并寻找行业下一个兴奋点。

2002 年,MacFarlane 与 Craig Shelburne、Tom Cullen 和 Trung Mai 一同创立了 Sonos。Cullen 说,他们并不希望让美国联邦航空管理局横插在他们与消费者之间,他们决意打造一套家庭音乐系统,让消费者能够自由自在地享受音乐。最终,他们成为世界上第一个创造无线家庭音响系统的公司。

——按照当下的理解,这又是一个从互联网领域跳到硬件制造的创业者。而他们也遇到了当下许多硬件创业者所遇到的难题:如何成功的设计产品?如何成功制造产品?如何成功的销售产品?隔行如隔山,直到 Sonos 第一款无线音响产品上市,已经是 3 年之后的时间。

不过,此后 Sonos 就开始走上了发展的正规,公司的名气也变得越来越大。但真正帮助这家公司,是苹果通过 iPhone 所掀起的移动互联网浪潮。2008 年 9 月,苹果上线 App Store,允许第三方开发者开发应用并销售。Sonos 冒着与已有产品线冲突的风险,上线可以无线遥控音箱的应用。Cullen 透露,当年这个决定,极大的影响了原有产品线当中 Controllers 的销售,公司的损失甚至抵消了新产品的所带来的收入。

似乎从一开始 MacFarlane 就对自己的产品有着非常明确的定义。无线音响就是无线音响,Sonos 不涉足内容的创造。也可能因为这个原因,Sonos 的产品设计得到了极高的赞誉,许多人评价 “上手就能用”。即便对技术挑三拣四的 O’Reilly 的创始人 Tim O’Reilly 也不能例外。去年,在 Twitter 上,O’Reilly 在 Twitter 上称赞 Sonos 的产品:

你完全不必查阅说明文档,上手可用,就一如当年的 Mac…

对于音乐服务,Sonos 以极开放的态度来对待,甚至是以极迅速的速度,将线上音乐服务集成到自己的服务当中。以流媒体音乐服务 Beats Music 为例,它今年 1 月才上线服务,紧接着 Sonos 就提供了支持

自 2010 年在第十一届广州 HIFI 音响展首次登陆中国以来,Sonos 已经设立北京、上海两家分公司。Sonos 还相当重视中国市场,不光主打产品 Play3 欧美中三地同时上市,MacFarlane 也会前往中国,支持发布仪式。此外,Sonos 已经与 QQ 音乐、多米音乐等本土音乐服务商进行合作,帮助 Sonos 的无线音响成为名符其实的中国产品。

根据 GigaOM 的数据,2013 年 Sonos 的销售额为 5.35 亿美元。截至 2013 年 12 月,公司已融资 1.18 亿美元。

看上去 Xbox 之父加入这家 Sonos 也不是没有原因,它的的确确有追求极致的一面。

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