【爱范硬件巡礼】小米路由

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2014-03-25 17:10

之前我们评测过小米路由,关于它的远程下载能力,与小米盒子、小米电视、小米手机之间的联动,已经有了比较深入的了解。当时王超文在文章结尾写道:

而从长远看,小米路由器让联网设备的互联变得更加简单。虽然仅能做到访问文件这些初级的功能,未来如果开放更多功能,比如通过电视读取手机、电脑内容,甚至是手机控制电脑、电视,以及其他联网设备,比如联网的灯、门锁等,那么这就有点物联网的意思了。

而随着小米路由第三波公测开放,他所预言的小米路由物联网的远景,突然到来。

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由于之前已经测试过小米路由远程下载、远程操作等能力,因此本次评测,主要集中于它在智能家居方面的表现。

打开小米送过来的木盒子,就发现除了小米路由的零件外,还有附送 BroadLink 的智能红外遥控中心,而盒子之外,小米还送了一个 Wi-Fi 智能路由过来。把小米路由装配好,并在手机、Mac 上下载安装好小米路由客户端后,发现小米路由 App 的最下方,多出名为 “智能设备” 的一栏。

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实际上,BroadLink 与小米路由之间的首次通信,需要通过小米路由 App 来进行。将 BroadLink 的红外遥控中心和 Wi-Fi 插座插在电源上,它们上面标志为 “Wi-Fi” 的灯就会不停闪烁,表明进入 “连网” 的状态。此时,打开小米路由 App,进入 “智能设备”,点击 “路由快连”,等待十多秒左右,就能够自动识别设备。

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这个识别过程十分流畅,属于加分项

与此同时,“智能设备” 界面当中,除了与小米路由相连的电脑、手机外,还多出 “智能插座”、“智能红外” 两个设备。第一次进入 “智能红外” 界面当中,会发现 BroadLink 的产品已经预备好丰富的家电连接选项,而且已经整合了小米的产品。我测试了一下,看 BroadLink 如何控制完全没有智能化的空调,过程很好理解:

  1. 进入 “智能红外”,新添 “通用空调”,界面会自动跳转到 “通用空调” 的界面;
  2. 此时,我们需要找来空调遥控器,对准 BroadLink,按照小米路由 App 的提示同时按下应用与遥控器上相对应的功能键,让 BroadLink 识别遥控器的红外信号;
  3. 过了大概十几秒的样子,信号识别成功,就能够直接通过手机来遥控空调了。

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BroadLink 的空调调节功能可能比不上专门的遥控器,但一般使用已经没有问题

用手机来控制空调,这个体验颇为新鲜——小米路由和 BroadLink 的组合不光是让手机变成万能遥控器,还为用户提供了远程操控家电的能力。经过测试,在 3G 的情况下,小米路由依然能够远程启动空调,并调节它的模式与温度,换言之,即便不在 Wi-Fi 联网的情况下, 我们依然能够顺利控制与 BroadLink 红外遥控相连的家电。

比较麻烦的是,在 BroadLink 在与红外遥控器配对的时候,往往会出现识别失败的情况,需要多次几次。建议小米在这个情况下,改进出错提示的文案,直接为用户提供识别失败后的解决方案,而不是只是提示 “学习失败”,这样只会让人无所适从,容易引起误会。另外,小米路由的桌面端(Mac 版)和 Web 端尚未提供控制智能设备的选项,希望小米也能丰富这两个 “端” 的功能,让我们能够随时随地,在任何场景下,都能够控制我们的家居设备。

而小米除了希望用户不必重复安装应用,直接通过手机来控制家居产品外,还给用户提供指定使用规则的能力:点击 “智能场景”,我们就能够选择不同的智能设备,设定不同的 “启动条件”。现在来看,针对 “通用设备”,小米路由提供的规则还不多,只有 “点击启动”、“定时启动”、“回家自动启动”、“离家自动启动” 这四项。

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而参考小米论坛上的帖子,小米路由若与小米电视、小米盒子相连,则会有更多的 “启动条件” 供人选择。

对于我而言,小米路由与 BroadLink 至少解决了离开办公室,自动关闭空调的问题,只要我利用好 “离家自动启动” 这条规则,我离开办公室的时候就会变得更加潇洒,不必回头想一下自己有什么东西没做。

在家中每一样家居产品变得智能之前,小米路由与 BroadLink 捆绑的解决方案,让人能够提前体验到智能家居的便利,我觉得这一点是小米路由第三波公测的最大意义。以下,我们采访了小米的唐沐,披露更多关于小米路由未来的规划。

访谈

  • 这一次小米路由第三次公测发布,里面附上了 BroadLink 的设备,你们跟 BroadLink 的关系是怎么样的?小米收购了 BroadLink 了吗?

小米唐沐:我们在(第三次公测)之前看了很多家其它的、各种各样的和智能操控相关的创业公司,然后我们发现 BroadLink 确实做得不错。他们的红外操控器,和我们打算主打的智能家居操控的概念比较契合。

坦白说,我们希望达到最终的形态是,路由器最终直接和各种 Wi-Fi 家电或者是蓝牙家电连接,然后做智能操作,智能场景。但我们又发现基本上用户家里的存量电器,基本上都不支持 Wi-Fi、蓝牙,大概只能支持红外。而我们发现 BroadLink 的红外操控做得还蛮不错,于是我们有这样的合作,把他们的红外操控器带入到我们的生态圈里面。

然后,我们做一次整体的发布,让用户能够比较容易的用家里现成的设备,感受到我们所带来的智能家居的体验,而不仅仅是传达概念。

  • 在智能家居真正走入寻常百姓家之前,还有一个 “标准” 的难题,现在海尔、美的等传统家电厂商都在用 “开放” 的工具来构筑自己的标准,小米在这方面有什么解决方案吗?

小米唐沐:我们过去也和海尔、美的等大型家电、白色家电、黑色家电厂商,以及相关的国家机构展开了多次关于物联网协议、智能家电协议的讨论。我们相信,这种讨论会一直持续下去,但我们希望独辟蹊径,先把(智能家居)这件事情落地。落地才是硬道理,我们只要把协议落地了,才能让它成为事实的标准。

我们的做法是,希望能够兼容过去比较流行的协议,然后去制定作属于小米的协议。在这里,小米是一个完全处于中立地位的平台,和小米路由器一样,处于一个中间的位置,能够把其它厂家的协议兼容进来。此外,我们也希望能够跟其它厂家共同制定这个协议。

而且,这个协议应该建立在一颗成熟的芯片的基础上。这样,如果其它厂商希望能够快速进入小米构造的生态圈,以及兼容其它的协议,就可以利用到这颗芯片。

  • 能否具体谈一下小米在智能家居方面的布局?

小米唐沐:关于智能家电生态圈,小米有全方位的规划,包括底层芯片、产品体验、电商三个方面的配合。

在芯片层面,我们会和芯片厂商联合开发 Wi-Fi 联合芯片,这个芯片上面会承载和路由器快速链接的部分,以及和路由器通信的部分,我们会把它们开发成为成熟的模块,提供给家电厂商。这样的话,只要一款空调预留好 Wi-Fi 芯片的接口,那插上这个 Wi-Fi 芯片之后,这样家电和路由之间就能快速连接,相互通信了。

在产品体验层级,当别的家电和小米路由具备快速以及通信的能力之后,就会出现一个关键的体验问题:从用户角度来看,用户并不希望通过一堆 App 来控制一堆硬件。另外,传统厂商开发 App 的能力有限,做用户体验的能力也有限。

另外一个关键的体验问题是,智能家居设备相互之间应该是联动的。在我们的概念里,智能家居一定不是单个的,它应该是所有电器组合在一起,然后当出发某个特定的诱发条件时,所有的电器自动的作出反应。

所以,在我们的规划当中,通过我们的云服务发布指令,让小米路由器与不同智能家居设备之间进行联动,自动完成一连串的动作,我们才认为是一条完整的体验闭环。举例来说,小米路由器从云端得知,今天北京海淀区具体的天气情况,之后它就可以告诉空气净化器应该在开始工作 4 个小时,然后命令空调打开工作 2 个小时,调节室内气温。整个过程不需要人为操作与干涉。

人只做一件事,就是是否授权路由器自动化处理。我认为, 小米找到了很合适的切入点。因为小米是一个准备度最高的企业,它具备互联网基因、云服务、生态圈的条件,能够促使智能家居变革发生。

电商层面,现在我们看到业界向可穿戴设备、智能家居转向的态势已经很明显。尤其是今年,我们愈发感受到智能家居井喷的可能性。不过,这些设备单打独斗,都不太具备落地到用户家里的能力。

你也看到,我们的路由器产品能力已经远超一般的路由器了,但为什么我们还要把它称为路由器呢?因为我们认为,大部分的人家里需要一个路由器,但未必需要一个智能家居。所以,我们选择 “路由器” 作为最适合的切入点,先进入到用户的家里。所以,我们愿意以成本价把路由器给卖出去,让它成为一个畅销品,让用户以很低的成本来接受新的硬件,并把它放在家里 7 x 24 小时运转。

这样子,小米路由器就会成为一个支点,当它给用户带来更多服务的时候,它就能针对用户家中的使用场景提供购买建议,比如说空气净化器、加湿机等等。用户届时只要简单的点击购买链接,就能够直接到小米商城上购买。

结果,我们把电商这一环也打通,成为智能家电进入用户家庭的最短途径。

  • 小米开发的 Wi-Fi 芯片,能否与其它手机兼容?

小米唐沐:我们希望做到完全开放。因为我们希望这颗芯片能够流行开来。

我们相信家电厂商愿意付出一定的成本,把这颗芯片加入到产品当中去,连接其它的智能设备,甚至包括不同品牌的路由器。而且,我们也相信家电厂商不愿意自己的家电只能够和小米路由相连。

所以,我们必须用平台的心态来打造小米智能家居生态圈。

  • 当产品带有媒体属性的时候,会不会还产生这样一个疑虑:在推广智能家居的时候,怎么样才能让用户愉快的接受这种打扰或推荐?

小米唐沐:你的担心完全有道理,当我们太急于做这件事的时候,会让用户反感。所以我已经做好充分的准备,如果有一千个路由器的用户,那其中有几个人愿意尝试智能家居,我就认为我们已经成功了。

另外,我们始终是以一种 “玩” 的心态把这个东西介绍给用户。所以,一开始我们就讲路由器是一个新玩具,后面我们讲智能家居的时候,就是可以把家玩成一个不一样的东西。我们可以用这种很轻松的心态来看待这件事情。只有这样,我们才可以在不带任何压力的情况下,把这个产品做好,做到极致。

  • 小米路由这几轮公测下来,已经送出去多少台了?未来你们打算要卖多少部路由器给消费者?

小米唐沐:目前已经送出去大概 2000 台。此外,我们的产品,一定是朝着千万级别的目标出发。如果产品不到千万(的量级),我们会认为是不成功的,因为不这样的话平台优势就无法发挥。

  • 现在路由器安全的问题经常被人提起,你们是怎么看的?

小米唐沐:说实话,路由器的安全一直并不是一个突出的问题。在我们观察之下,往往是某些厂商在宣布要做路由器之后,市面上关于路由器的安全问题,就会被提起来。

实际上,现在并没有发生路由器安全的问题,比如说可以让路由器控制家里的门锁。另外,我也相信用户会去做选择。坦白说,就算是小米自己,出于对用户的考虑,也不会轻易去做 “智能门锁” 这样的产品。

我们也相当重视路由器的安全问题,将考虑好以下三个方面:数据安全、网络安全、控制安全。而我们在开发小米路由器的时候,就把安全当成必要的条件来看待。具体,我们会和国内比较大的安全厂商合作,做路由器的安全中心。

评论

第一次公测,小米把路由器与 NAS(家庭网络储存)结合在一起,以一种集成方案的方式,为消费者提供产品,引发了关注。而第三次公测,小米则把路由器产品与智能家居概念结合起来,让用户近距离真实体验智能家居所带来的进步。

在这里我们看到小米与传统厂商之间的区别,前者希望构筑平台,而后者其实是希望构筑围墙,尽管两者都以开放为名。而更重要的是,小米路由侵入家庭的速度,或许会比传统厂商所推出的智能家电普及的速度更快。

小米路由器的价格,现在传言就有好几个版本,但没有人认为会在 1000 元人民币以上;而后者无论是冰箱、空调还是别的,只要以 “智能” 为名,价格普遍是其它产品高一倍,这样的定价只会阻碍消费者购买智能家电。

小米路由器与 BroadLink 的打包,还让我想起之前写的《可穿戴设备创业者们,抱团吧》——这篇文章里,我表达了硬件创业者尚处于 “技术萌芽期” 的阶段,当下的媒体曝光等等,对于创业者来说并不关键。最关键的是,如何让团队熬下去,熬出头。而我提到的解决方法是,“赶在在巨头有所动作之前制定标准,实现行业同盟,相互之间资源共享,将相互搭配的产品打包在一起,为愿意尝鲜的人群提供完整的解决方案。”——现在,小米已经行动了,你们呢?

 

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