微软:我们正在人工智能的春天

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2014-04-08 10:48

Cortana 的出世,让我们再次看到了微软在人工智能技术上的追求,与其说 Cortana 是一个语音助手,倒不如说是成熟人工智能的先驱产品。本次微软 Build 大会一开微软的新气象,技术与商业策略齐飞,切实让人感到微软不仅仅是抓着 Windows 和 Office 不放的老迈企业。

人工智能,具备学习能力的设备是目前微软和 Google 都在工作的项目。Harry Shum 是微软技术研发主管,他的团队正在研究人与计算机交互的课题。在微软 Think Next 2014 大会上,Harry Shum 说

“我们的研究正从个人计算机(personal computer )走向个人计算(personal computing)。”

那么微软到底在忙些什么呢?微软以色列研发中心的负责人 Yoram Yaakobi 表示,微软正大力投入精力在 “看不见的用户界面” 之中。这种看不见的用户界面,也就是 Yoram Yaakobi 所说的 UI Next 将不需要用户进行触摸输入和语音操控,设备在用户发问之前就可以知道用户想要什么。Yoram Yaakobi 说:

“用户界面的发展从命令符到图形界面,再到触摸和手势,从现在开始,向看不见的用户界面前进。不需要进行什么操作,身边的技术就能够理解你将要做什么。”

这个就是 Yoram Yaakobi 和微软正在进行的工作。

许多人将 Cortana 定位于苹果 Siri 和 Google 的 Google Now 的挑战者,但是 Harry Shum 和 Yoram Yaakobi 却把这个拟人化的性感虚拟个人助理定位于微软进军机器学习的一步棋。

从 Cortana 的在 Build 大会的地位和人们的反应就可以看到,Cortana 在微软的战略地位中十分重要。微软机器学习专家 Jeannette Wing 认为和 Cortana 交互更像是会话,而不是问答。

除了微软和 Google,还有其他许多科技公司在人工智能和机器学习方面进行的前沿的研究工作。Jeannette Wing 认为微软已经取得了重大的进步,她如此定性:

“我们曾处在人工智能的冬天,然而,现在我们已经到了人工智能的春天。”

微软联合创始人 Paul Allen 就对人工智能抱有非常大的热情,他投资了一家人工智能公司 Allen Institute for Artificial Intelligence。这个公司的目标很有趣,就是让一个具有学习能力的机器通过高中生物的考试。只是目前这台电脑还在为四年级水平的生物知识而奋斗,也存在着各种缺陷,对许多事物理解不能,离通过高中生物考试还有非常远的路程要走。

说起机器的人工智能,参与了 Paul Allen 公司的华盛顿大学教授 Oren Etzioni 认为,不必纠结于机器的思考方式,我们需要的是机器和人脑一样,输入和输出能够一致就可以了。就像不必纠结于飞机的外形和构造像不像鸟,只要它能够飞翔,越过大西洋就可以了。

如果说能够通过高中生物考试的机器离人们还非常远的话,相信许多人被某些算法不智能的电梯耽误过不少时间。事实上微软也已经基于人工智能在研究智能电梯,基于传感器和学习系统,经过一段时间的学习,电梯就可以事先理解乘客的需求。

同样的,Peter Lee 也表示,微软现在最大的聚焦点就在于人工智能。他举了这么一个例子来形容电梯将会智能到何种程度:

“如果电梯的智能系统已经完全熟悉了环境,而且现在也到了午饭时间,但是你昨天和同事约好去二楼吃午饭,那么在你离开办公室准备搭乘电梯时,这个智能系统就能监测到你的动作,不需要你做任何操作,就可以把你带到同事那里去。”

 

题图系电影《人工智能》剧照

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