Wadi:让穷人也能喝上干净水

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2014-05-06 15:33

紫外线能灭菌是一个常识,而在许多没有自来水的地方,许多人正是借用了太阳的馈赠,得以喝上相对干净的水。事实上,在氯气和次氯酸盐供应困难的地区和水处理后对氯的消毒副产物有严格限制的场合,紫外线给水消毒是一个很方便经济的方法。

水污染早已经成为世界性问题,在一些条件落后的地区,数以百万计的人们把水装进 PET 塑料瓶后,放在阳光下 “消毒”,借此减少水中细菌的侵害,避免生病。

这种天然的消毒方式得到了联合国儿童基金会,国际红十字会和世界卫生组织的支持。但是这种靠天吃饭的消毒方式有着很大的局限性,比如在一些光照充足,气温很高的地方,利用紫外线消毒 30 分钟就够了。但是在阳光不足的地方,可能需要 2 天甚至更久。云量、空气污染程度也会给紫外线消毒法带来影响。较长的消毒周期让饮水也变得困难。

Wadi,一个小巧的装置,可以测量太阳紫外线强度,并根据强度来计算水的消毒时长。

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作为一款电子设备,并且和太阳相关,于是它顺其自然地使用了太阳能供电。他提供了一个和普通 PET 塑料水瓶口兼容的旋盖,盖上旋盖后,放置在太阳下,就可以看到瓶中水的消毒过程。进度显示就像手机信号一样,并且还配有相应表情,比如只有一格信号的时候,表情就是 “不高兴”,表示水质不好,当笑脸出现的时候,意味着消毒已经完成,水已经可以喝了。而且 Wadi 主要起的是一个指示作用,所以在同一地方,可以进行多个瓶装水的消毒指示工作。

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Martin Wesian 是 Wadi 的发明者,和瑞士环境科学与技术研究所(Swiss Federal Institute of Environmental Science and Technology)商谈后研发了这个设备,该研究所的主旨之一就是促进全球的太阳能消毒。很明显,Wadi 这种设备面向的地区是条件不怎么好的地方,因此,价格至关重要。目前一个 Wadi 价格为 10 欧元(约 13.5 美元),而 Martin Wesian 希望降到 10 美元左右,让消费能力不足的人也能买得起。

NGO 和实验室也是 Wadi 的客户,Martin Wesian 成立了一家名为 Helioz 企业来把 Wadi 市场化,目前已经售出了 6000 个 Wadi,主要买家也是 NGO 和实验室。

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坦白说,Wadi 并不是那种能够赚大钱的项目,价格对于目标人群也还是很贵。但是 Martin Wesian 仍在寻找投资和合作伙伴,也在尝试改进设备。但在 Wadi 的适用地区,正好也是人口密集、但经济不发达,水质堪忧的地区,其市场理论来说是很广阔的。更为有意义的是,Wadi 是切实能给人们带来福音的产品:在 Wadi 的网站首页,赫然写着,每 20 秒,就有一名儿童因水污染引起的疾病而死亡。

 

 

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