化身机器人,度过尴尬又友好的一天

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2014-05-20 09:14

在 Evernote 的北美总部,常常看见一个机器人忙碌的身影,不过,员工们对此见怪不怪。那个是 Anybots 制造的机器人,忙于出差的菲尔·利宾,就通过这个机器人,化身为办公室的一员,与团队面对面沟通。

今年 TED 大会上,远在莫斯科的斯诺登就通过 Beam 机器人,来到 TED 大会现场,与现场互动。观众们纷纷与斯诺登的机器人化身合影,连谢尔盖·布林也是。看上去,越来越忙碌,现代化、全球化的当下,能够代替人来到某个地方现场的机器人可以解决一些现实中的难题。

现在制造机器人的公司越来越多,但大多数产品还非常地贵(报价 1 万美元以上),我们大多数人还不知道,当自己变成机器人化身,会是怎样的感觉。在这样的前提下,波士顿环球报的 Leon Neyfakh 亲自体验,看机器化身到底感受如何。

在一个科技会议上,坐在他机器化身旁边的人猛打喷嚏,而 Neyfakh 突然间很冲动地想看一下这家伙的嘴巴是否闭上。但是,他又很郁闷地发现,有着一个大屏幕以及摄像头的机器人,转身动作太明显了,不像人可以不动声色地打量。

当一个会议结束,Neyfakh 和 MIT 朋友去转去不同的会场,他能通过机器化身看到四周拥挤的人群,不过,这也让他担心在操作机器人的时候,不小心碰到别人。 让人安慰的是,当大家一起在聊天的时候,别人会注意到 Neyfakh 的机器化身,并朝他挥手;

有人问 Neyfakh,他在哪里。这个问题让他短暂的失神——想一想,当机器化身已经代表某人在现场,而且他又一直操作着机器化身与别人交流,他到底在现场,还是在自己家里?

机器化身音量太小,别人很难听清。在交流中 Neyfakh 还发现机器人另外的问题,在嘈杂的地方机器人的音量显得不够大,结果别人总是听不清他在说什么。另外,当他在操作机器人时,也意味着自己的头,离开笔记本电脑摄像头的摄像范围,结果一些刚认识的人很快就失去了耐心,将兴趣转向其它地方。Neyfakh 明白,别人并非在拒绝他,但这依然让他感受到一点点伤害。

机器人行走太慢,很难在聚会这种人员快速流动的场合,追上别人。当 Neyfakh 朝着一个人大喊,试图吸引他的注意力。对方看着机器化身,样子很困惑。当 Neyfakh 打算追上去问一下对方如何看待机器化身这件事的时候,Neyfakh 发现,机器人两个轮子速度太慢,对方的速度太快,根本追不上。

不过,也不是所有人这样抗拒。当三个年轻人一起跟 Neyfakh 的机器化身拍照后,他问:你们是否能想象我正在与你们握手?对方一个叫 Javier 的年轻人回答,当然!我们还一起喝咖啡或喝点别的。Javier 如他自己所说,正拿着一杯咖啡,所以 Neyfakh 也举了一下自己的咖啡,所有人都笑了起来。

然后, Neyfakh 与 Wisconsin HCI Lab 的研究员 Irene Rae 会面。对方有些拘谨地把自己放在摄像头之前,并问,“我想我正在与你会面?” 这感觉就好像是两个陌生人约好吃午饭。不管怎样,他们到了一个安静的地方并继续聊天,Rae 提到机器化身的远程临场(robotic telepresence)的研究依然处于早期阶段,研究人员依然不知道如何当一个人不在现场的时候,又让他拥有在现场的感觉,并以怎样的方式与别人互动。另外一名加入对话的人 Mutlu 说,“现在,为了听清你说什么,我和你贴得很近,这对我来说有点不舒服。”

当参加完这个会议,Neyfakh 操作机器化身应微软研究员 Valentina Grigoreanu 的邀请,一起跳舞。过了一会儿,他发现自己站在 Xbox 的前面,它正在运行这一款名为 Just Dance 的游戏。这个游戏与 Kinect 相配合,会检测人移动的位置和方向,人们要在音乐的节奏下做出正确的移动。于是 Neyfakh 尽可能地让机器化身动起来,只不过当他转身看到别人怎么跳的时候,他还是发现机器化身显得过于笨拙了。最终,Grigoreanu 和 People’s Bot 的 J. Nathan Matias 得分均为 6000 以上,而 Neyfakh 得分为 962。

现在机器人远程临场大多用于办公场合。去年福布斯一则报道提到,一些科技公司为了解决异地办公的难题,积极购入机器化身,但显然在 Neyfakh 的实验表明,机器化身并不适合办公区域以外的场合。如果真的需要更加真实的临场感,或许未来他们还得为人配备 Oculus VR 所开发的头戴式显示器,真正以机器化身的视野,观看周围的环境,以及在机器人上加装一条手,这样别人就能够跟机器化身握手,机器化身也能端着咖啡跟别人交流了。

对于远程临场来说,思科开发的视频会议系统,是把人投射在屏幕上,而 Beam 之类的机器化身,则是在屏幕下加装两个轮子。未来,如果我们在异地也要获得身临其境的感受,要做的事情还很多。

 

图片来自 ted

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