四年努力,一朝圆梦——Google 无人驾驶汽车到来

特稿

2014-05-28 16:00

“人类可能是 Google 无法搞定的一个(唯一)难题。”

《纽约时报》的这句感慨或许是对 Google 的最好概括。今天举行的 Code Conference 科技大会上干货满满,微软演示了 Skype 的语音实时翻译功能,Google 随后也拿出了自己的产品,它的风头不逊于 Skype——

无人驾驶汽车,Google 酝酿 4 年多的产品,终于在今天到来了。

尽管目前这台汽车还处于原型阶段,但它依旧展现出了与众不同的创新特性。Google 砍掉了后座、后备箱以及车载音响来保持车辆的简洁,控制汽车行驶和停驻只需要几枚按钮。

同样和传统汽车不同,Google 无人驾驶汽车行驶时不需要人来操控。方向盘、油门、刹车等传统汽车必不可少的配件,在 Google 无人驾驶汽车上通通看不到。软件和传感器替代了它们。

担心安全问题?不要紧,无人驾驶原型车的软件系统已经在丰田普锐斯和雷克萨斯的 SUV 改装车上应用多年,它经过了长达 5 年多的高速公路和城市街道测试。

何况车子的最高时速只有 25 英里/小时。Google 无人驾驶项目负责人克里斯·厄姆森(Chris Urmson)说,25 英里/小时的最高速度在多数情况下不会超出时速限制。速度越慢,碰撞后的动能就越小,车辆损毁的可能性也就越低。

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除了这些,Google 无人驾驶原型车的材质也进行了安全性优化——车头采用泡绵材料,挡风玻璃也非常柔韧。Google 希望把汽车与行人车辆相撞后的损伤降到最低。

Google 原有的无人驾驶汽车经过了 70 万英里的路程测试,但它还是无法独立行驶。Google 联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)说,初代无人驾驶汽车可以处理大部分的应用场景,但每次上路的时候,还是需要两名 Google 员工单独监控。一旦出现状况,他们会立即接管车辆。

今天推出的新款无人驾驶汽车终于摆脱人力监控了,它完全由计算机驱动行驶。车子紧密的圆形结构和内置传感器让它没有盲点,顶部激光拥有 360 度的全方位视场,内部密集的传感器可以保证驾车者拥有两个足球场大小的视野范围。

新款无人驾驶原型车是 Google 和一些汽车零部件制造商共同研制的结果,他们计划未来生产 100-200 辆类似的车辆。不过 Google 强调他们不会自己去销售汽车,“我们打算通过合作伙伴来完成这些工作。”

谢尔盖·布林也强调,目前这台原型车还很初级,Google 希望它能尽可能地适应不同的应用场景。当然,唯一的要求依旧是按一下按钮,汽车就能把乘客送到目的地。

“我们从(开发)经历中学到很多东西。如果技术按照我们预期的方向发展,未来我们将和合作伙伴一同将这项技术安全地带给世界。”

 

题图来自 Re/code

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