Tag Design 孙勇:榫卯 App 把高深变得通俗易懂

公司

2014-07-14 02:51

一个多礼拜前,我在 Tag Design 的办公室见到了创始人孙勇,地点位于北京四惠东通惠河南边的文化创意园,周边都是古香古色的建筑。这家设计公司体量非常小,只有 10 名员工,大部分都是设计师。

“原本我们在国贸万达上班,但由于租金太贵,搬到了这里。” 孙勇说道。正是这个小团队,在条件有限的情况下,做出了一款精妙绝伦的 App:榫卯。这款 App 上架不久便被苹果应用商店推荐,出现在了焦点图以及推荐首位的位置,随后我们的微信公众账号 AppSolution 也对它进行了推荐。

榫卯这个词看似生僻,但很早就存在中国人生活的方方面面,它是一种古老的技艺,看应用的图标能知道,这是一款介绍榫卯的 App。最初你可能会想,一款介绍中国古文化的 App 听起来就比较老气横秋,直到你打开后会发现,古文化居然能做的如此惟妙惟肖。

榫卯是实木家具中几个不同构件的连接处,采用一种凹凸处理的接合方式,这种形式在我国传统家具中达到很高的技艺水平。这款 App 并不复杂,27 种榫卯三维模型环形排列,滑动可选择任意一款榫卯,点开可查看连接动画,双指放大缩小。应用还同时介绍了加工所用的工具,历史以及木头品种。

App 最大的亮点在于设计,干净简洁的画面,三维图像如实还原复杂的结构,榫卯结合分离的动画,工具自然滑动的顺畅,以及独特的背景音乐。孙勇说工具的滑动弧线和使用时的状态一致,而背景音乐则是取自夏天晚上的环境音,有虫叫以及篝火的声音,因为孙勇觉得这个声音使人平静。

榫卯界面截图:

 

目前市面上关于古文化的专业书籍不少,但手机 App 则少之又少,这些技艺大多只存在于专业领域,普通大众根本没有机会接触到。而榫卯 App 的意义在于,它利用了手机、iPad 这样的大众媒体,将高深、复杂的东西做到了通俗易懂,传播了古文化知识。

缘起

出身农村的人,可能小时候或多或少见过木匠干活,他们利用刨子、铲子、锯子加工着木头,最后组合出严丝合缝的椅子、凳子。孙勇对榫卯的结缘,也是源自小时候父亲对他的耳濡目染。

孙勇父亲是一名退伍军人,也是业余木匠,在家具厂工作,闲暇时候会经常和工人们研究技艺,这只是很小的起因。长大后孙勇在艺术院校读书,每天接触中国传统艺术,进一步加深了这方面的了解。等到工作后,对书法、篆刻、木头很感兴趣,身边也有很多类似的朋友。他觉得那些榫卯平面图太难理解,尤其是对艺术生的他来说,如果能用三维图像展示该多好。

在 2012 年初,他与合伙人成立了设计公司 Tag Design,主攻移动互联网 App 设计,此时他觉得手机才是展示榫卯最好的载体,于是有了在手机上做 App 的想法。这种源自个人兴趣的举动一度被认为是假公济私,但他最终说服了团队。

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Tag Design 办公桌

由于平时积累了大量建筑方面的书籍,在去年过年之前,孙勇就把书籍搬到了公司,把所有相关的内容标出来,给团队成员下任务查看。2014 年开春之后他们就开始了工作,此时他们一边身兼着榫卯的制作,一边承接着公司的商务设计订单。

除了熟知榫卯的理论知识,他们还千方百计找到了所有的制作工具,并拍摄了图片,有时候去工厂里商量,有时候找朋友帮忙,整个 App 中所有的素材都是自己制造的,包括设计了背景音乐以及购买有版权的音乐。

“天天逼着他们做,他们一定恨死我了。” 员工最初并不理解为什么要做这么一个项目,这背后都靠孙勇一个人推动着。

“但是我说,你得这么做,你必须这么做。他们有时不知道自己在做什么,这就像师傅带着徒弟一样,徒弟可能都不太知道为什么要这么做。不过在这个过程中,我把自己的经验,体会告诉他们,目的就达到了。” 孙勇说道。

不指望榫卯赚钱

榫卯上架不久即被苹果应用商店推荐,孙勇叫小伙伴赶紧截屏下来,员工群里热闹的讨论了起来。这是一个里程碑式的成就,孙勇和团队从未享受过的荣誉。

然而 Tag Design 终究是一家设计公司,孙勇是老板,他需要公司赚钱养活员工,靠榫卯显然不行,他需要接更多的商业设计订单。公司总共只有 10 个人,为了制作榫卯,其中大部分都参与了榫卯的兼职工作。而作为一家起步不久的设计公司,Tag Design 想扩大规模并不容易,因为籍籍无名的他们很难招到高质量的人才,这些人大部分去了大公司,Tag Design 只能在夹缝中找人。

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现代榫

榫卯是免费下载,里面提供了高级版本收费选项,作为一款冷门普及教育型 App,真正付费的人少之又少。在 20 多万次下载当中,只有不到一千人购买了 18 元的内购,这是孙勇预料之中的,他们不太可能通过榫卯赚钱。

好在榫卯的横空出世成为一个契机,许多专业设计人员因为榫卯知道了 Tag Design,纷纷投来了简历。

除了吸引到人才,另外一个大好处就是,更多的商业机构找到了他们,希望他们提供设计服务,榫卯如今又扮演反哺者的角色。

未来坚持两条路

在国内,较大的同时赚钱的设计公司都具备流水线设计生产能力,秉承甲方需求之上的原则,这导致创意、设计很难得到施展,这并不是孙勇想要的。

“商业设计不可能出现榫卯这样的 App,还是希望 Tag Design 两者兼得,量入为出。”

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孙勇展示用实木凿制的苹果键盘

一方面希望在商业设计上做大做强,一方面继续满足自己的 “私心”,把传统技艺这条路延续下去。榫卯目前的完成度已经十分之高,未来会增加更多的榫卯结构,有些取自古代木建筑。他们还打算售卖实体榫卯结构,尝试更多的产品形式。

除了榫卯,孙勇下一步打算制作一款折扇的应用,延续前者的设计风格。事实上,孙勇脑子里已经有 5-6 个古代技艺的系列,打算陆续的推出去。他希望这些 App 可以做一把开启传统文化的钥匙,因为 App 本身无法承载家具和历史的厚重。

当然,他的主业还是运营设计公司,仍然要在设计、艺术、公司发展方面保持平衡。我问他会不会觉得冒险,孙勇说道:“也没有觉得冒险,只是把应有的能力拿出来给大家看一看就好了。”

附上团队成员合影,左起依次为孙勇,宋文通,王帅,耿凌飞,周佳伟,马含。

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