百年创新:细数 IBM 九大里程碑式产品和技术

公司

2011-06-17 11:00

你可以不知晓国际商业机器公司,但你肯定在超市收银台上见过 IBM 的商标;你可以不知道打孔机、制表机的由来,但是你一定听说过那台战胜人类智慧的 “深蓝”(Deep Blue)和经典的 “Thinkpad”。今天,这家被称为 “蓝色巨人”(Big Blue)的科技界元老迎来了其百年诞辰。IBM 的百年历程,俨然是一部科技创新的探索史。Gizmodo 撰文总结了 IBM 公司历史上九大具有里程碑意义的产品。

个人电脑

30 年前,在纽约 Waldorf Astoria 舞厅的发布会上,IBM 推出了世界上第一台个人电脑——IBM 5150。这台重达 11.34 公斤的 PC,当时标价 1565 美元,相当于今天的 3500 美元。其硬件在今天也是超乎想像的:16 KB 的内存,16 位、4.77MHz 的 Intel 8088 处理器。

值得注意的是,IBM 为产品配备了详细的说明书,目的是为了每个用户 “可以在几小时能学会使用电脑”。在当初科技界封闭的环境下,IBM 能打破常规是令人敬仰的。正基于此,IBM 在 PC 领域引领了一系列行业标准。在 1982 年,IBM PC 荣获《时代》杂志 “年度人物” 奖。

激光近视手术


1981 年的感恩节,IBM 的科学家 Samuel Blum、Rangaswamy Srinivasan 和 James J. Wynne 用一只吃剩下的火鸡来做实验,竟证明了紫外线准分子激光在不损害周围区域的情况下可以清除特定的人体组织,这一发现衍生出了后来的激光眼科手术,通过激光技术,相当于头发 1/200 厚度的角膜组织可以被瞬间清除。激光近视手术使全球无数的近视患者抛开了眼镜。

RAM

我们熟谙的 RAM (随机存取存储器) 技术也来源于 IBM。1967 年, Robert Dennard 发明了一种由晶体管构成的动态随机存储器。这项技术于 1968 年获得专利,至今仍为消费电子产品存储主要解决方案。

电子商务

1994 年,IBM 工程师 John King 和 John Nilsen 获得了 “电子目录订货系统” 的专利,自此,网上购物的时代来临了。电子商务的推动并不仅仅是技术上的创新,IBM 还利用其在大型机、交易等领域的优势,提出了 “电子商务” 战略,极大地拓展了企业在互联网领域的业务发展。

硬盘驱动器

IBM 的工程师 William Goddard 在上世纪五十年代的研究,直接影响了 IBM 350 RAMAC 的诞生,这个相当于两台冰箱的庞然大物,存储容量仅有 5 MB,却展示了现代硬盘的雏形。

1980 年,两位前 IBM 员工创立的公司推出了 5.25 英寸的 5 MB 硬盘,硬盘开始用于个人电脑,而该公司正是当今著名硬盘厂商——希捷。

阿波罗登月计划

也许 1969 年的登月与我们的日常生活联系不大,但 IBM 对于登月所发挥的作用不可小觑,绝对可以称为里程碑:4000 名 IBM 员工装备了 NASA(美国航空航天局)的计算机设备以及软件。五部 System 360 计算机执行了阿波罗 11 号任务。

阿波罗 11 号飞行员 Gene Kranz 曾表示,“如果没有 IBM 以及他们提供的系统,我们将无法登陆月球。”

条形码

条形码广泛应用于我们日常生活,大到工业设备,小到一个笔记本,所有的商品都涵盖在内。条形码与其相配套的扫描仪一起革命了商品在各个链条上的运作方式,并促成了现代信息处理系统的产生。

第一个条形码的点子产生于上世纪 40 年代,但由于缺乏合理的技术未能实现,直到激光技术成为实用工具,IBM 的工程师 George Laurer 和其团队制定出一套通过数据读取代码的系统,这使得 X 光读取成为可能。

1974 年 6 月 26 日,俄亥俄州 Troy 市的马氏(Marsh’s)超市进行了历史上第一次条形码扫描,世界首件被扫描的商品——一个 Wrigley’s 的口香糖,也理所当然地被保存下来。

磁条


正如许多创造发明源于生活,磁条的诞生源于一个颇有趣的故事:1969 年,IBM 的工程师 Forrest Parry 试图把一段磁带与一片塑料粘在一起,来制作 CIA 官员的身份证。但在粘合过程中遇到极大的困难。而他的妻子当时正在用熨斗熨衣服,受此启发,磁条与其他介质得以结合。

同一年,通过与银行和航空业合作,IBM 推出开放性兼容标准,两年后在国际上通用。这项技术最终在 70 年代造福于人,据统计,全球每年刷卡的次数超过 500 亿次。

游戏处理器

爱玩游戏?再一次折服于 IBM 的技术吧:IBM 的处理器芯片一度广泛应用于各大游戏设备中,在 Nintendo Game Cube、Wii、PS 3 以及  Xbox 360,我们都可以看到 IBM 的身影。

结语

除了 Gizmodo 介绍的这些技术和产品,还有很多经典的瞬间值得我们铭记:如打孔机、制表机的诞生等等,而最新的成就必须提到 “沃森”,这台以创办人老沃森命名的可以进行语言识别并进行互动的超级计算机,在美国智力问答节目 Jeopardy 中击败了两位常胜将军,再现了当年 “深蓝” 的辉煌。

IBM 用自己的百年沧桑史给所有科技公司传递了一个理念——科技,本该立足于推动人类的进步。

而对于我们——

“为什么我们能看得更远,因为我们站在巨人的肩膀上。”

Via  Gizmodo

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