天气越来越热,空调该如何颠覆

新创

2014-07-25 12:10

又到了一年一度 “太热了不会爱” 的季节。如今,我们很难想象,倘若没有空调,应该如何捱过这度秒如年的炎炎桑拿天。

智能家居时代,我们房间里的空调也拥向了物联网的怀抱。人们对空调的要求,已经不仅仅在于 “能吹冷风/热风” 了。

没有再创新的空调

其实,在人类历史上,除了空调,我们的祖先还是凭借聪明才智制造了不少降暑工具。在古埃及,人们把沾了水的芦苇挂在窗户上,冷却进入房间的空气;古罗马人在墙壁上凿出水道,用汩汩清水驱走酷暑;我国古人发明了用手旋转的 “风扇”……再追溯地久远一点,穴居在山洞中的原始人会躲到地下来逃避炎热。

二战后,随着美国经济的繁荣,曾经的奢侈品空调飞入寻常百姓家。空调的普及带来的好处显而易见:制造舒适的同时极大地促进了社会生产力,并且降低了老年人心脏、呼吸系统疾病病发的风险。

可是,直到现在,这项伟大发明似乎都没有太多的再创新。外形上,它还是四四方方,笨重庞大;功能上,它依旧只能吐出冷空气。一些公司已经开始注意到需要在空调上做点改变了。

什么是理想的智能空调

智能空调是近几年才有的事。对空调来说,“智能” 仅仅等同于 “用 app 开关、调温度” 似乎有些单薄。那么怎样的智能空调才是 “理想型” 的?

Aros 给出了一个新的思路,让空调 “自我学习”。美国创意产品电商 Quirky 和通用电气推出的新款智能空调 Aros,功率能够达到 8000 BTU。

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这款空调除了能够用手机远程操控,还能识别出家里是否有人,从而自动开闭空调。Aros 还会识别用户习惯,预测设定温度、根据周末、工作日等用户的生活节奏变换运行模式。它还会追踪空调能耗,通知你每个月空调的电费开支。

外形设计上,Aros 也有颠覆性的变换。机器周身采用白色材料,表面用触控按键取代传统的实体按键。

“人们用一个丑陋的电器,替换掉了窗外的美景。这是一个机会,错过这个机会是可耻的。我们不希望 Aros 像是其他安装在窗户口的电器一样。”Aros 的设计师说。

另一款众筹产品 Sensibo 又有一个思路:用一个廉价的硬件,改造现有的传统空调。

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Sensibo 是一款安装在空调上的调节器,由以下传感器组成:温度传感器、湿度传感器、iBeacon 感应(蓝牙)、感应空调风速的传感器、光传感器、红外。

每一组 Sensibo pod 通过无痕胶固定在你的旧空调上。原理很简单,Sensibo pod 通过红外线命令空调,再通过蓝牙与你的智能电话进行通讯。Sensibo 同样能够识别家里是不是有人,从而自主开关。

Sensibo 的逻辑在于直接取代空调遥控器,并且在空调和人之间架起了一座桥梁。这种设备成本低,对用户也没有学习成本,不失为一个优秀的思路。

Sensibo 的总部在以色列,这个国家里,每月空调所消耗的能源占月能源消耗总量的 60%。Sensibo 在 Indiegogo 上已经筹款超过 165000 美元,远超其 7 万美元的目标。

“在过去的 30 年里,空调都没有什么大的变化,我们依旧用遥控器控制它。”Sensibo CTO Ran Roth 说。“空调是能源消耗大户,我们可以做到节电 40%。”

和 Sensibo 的概念类似,Tado 也是一个能够控制空调的组件。这个 6 月份在 Kickstarter 上众筹了 20 万美元的产品,在 7 月份宣布获得了 1360 万美元的融资。

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Tado 是一个恒温器,它的作用有点像 Nest,可以成为家中电器的 “大脑”。Tado 用红外操控空调,并且通过 iBeacon 蓝牙技术定位用户和家电。你拿着手机,从空调走到卧室,它会自动帮你关掉客厅的空调。

为什么说外形很重要

像是 Sensibo 和 Tado 这样的硬件,无疑给你家中笨重的空调降低了改造成本,让你较为方便的将空调升级为 “智能空调”。不过,有人却认为,这个行业需要一个彻底的改造。

“为了说服消费者这款产品是与众不同的,产品就必须更好看。”Quirky 设计师 Adam Paskow 说。

如前文所说,Aros 就在设计上花了极大的功夫。“一些厂商会觉得不值得话费时间来做重新的设计,因为它的成本高。”

在这一点上,LG 应该最为同意。LG 推出过一款壁挂式空调 Art Cool。与其说是电器,不如说它是艺术品。Art Cool 的正面是一幅画框,画框中有灯可以照亮画作。而出风口在顶部。

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这种设计完全颠覆人们对空调的印象,LG 认为这是电器设备的未来趋势:“越来越多的消费者希望能够在节省能源的时候,兼顾美观。”LG 的一位发言人说。

不过,美妙的设计也意味着成本更高,Art Cool 目前在欧洲、北非、俄罗斯、巴西等地上市,售价约合 16000 美元。

总结一下,对空调来说,核心功能依然是调控温度。“理想” 的空调应该在这个基础之上,兼具节能环保、效率显著、远程操作、智能操作、设计美观、性价比高。眼下,智能空调大多只做到了向 “物联网” 进军,支持智能操作。同时符合上述条件的完美空调,还没有出世的迹象。不过这个要求也高了点,在家居革命之前,能有符合其中若干要求的产品,就足以具有不错的竞争力。

 

题图来自 Martin’s Musings 插图来自 Fast CompanyKickstarter

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