Coursekit,三名学生准备为它辍学创业

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2011-06-28 12:45

Facebook 所创造的 SNS 奇迹是无数充满志向的 IT 青年们追随的目标。据  TC, Forbes,Mashable 等媒体的最新报道,三名来自于美国宾夕法尼亚大学的学生 Joseph Cohen,Dan Getelman,和 Jim Grandpre 正准备暂停学业,全身心投入他们的 LMS 创业公司  Coursekit 来实现他们关于社交网络的梦想。

那么 Coursekit 又将是一种如何的形态呢?简单用一句话概括的话,是一种带有社交网络基因的在线课程学习管理系统。虽然目前 Coursekit 还没有开放任何测试,但是仅仅根据这个想法,我觉得 Coursekit 会有很大潜力成为一颗明日之星。我们在此可以先做一些前瞻性的分析。

市场概况和竞争

在美国念大学的同学们一定知道 Blackboard,一款当前被大学和高中广泛采用的在线课堂辅助管理系统。作为一家市值达 11.9 亿美元的公开上市公司,Blackboard 占据了接近 77% 的市场份额(包含 WebCT 的份额,2007 年)。此外,Blackboard 还为企业,政府和军队提供相配套的在线管理软件。而在同类 LMS 市场中,可以与 Blackboard 相竞争的对手 Moodle(开源系统)只占有了 10% 左右的市场份额(2007 年)。根据美国高等教育部门的统计,目前在美国有 4352 所高等院校,大约 1820 万注册的大学生(包括本科,硕士,博士),庞大的使用群体还尚未包括有 LMS 系统需求的高中和中学。可以说,美国的 LMS 市场竞争远远没有达到饱和,非常适合新的强有力的竞争者加入抢占市场份额。

市场需求和期待

诺贝尔经济学奖获得者,米尔顿·弗里德曼一直强调,要建立一个高效率的教育行业,与别的行业一样,唯一的解决方案就是两个字——竞争。缺乏自由竞争的行业是缺乏创新和活力的。这或许可以成为 Blackboard 总是为人诟病的原因。走入任何一个使用 Blackboard 的大学课堂,你都可以听到来自于学生和教授们关于 Blackboard 的各种抱怨。正如 Coursekit 的共同创始人 Cohen 所说:“ Blackboard 并没有从学生和教授的角度去优化使用体验,它缺乏应有的功能,并且总是令人困惑。” 此外,鉴于学校经费的压力,许多大学现在开办了越来越多的远程课程,这也极大加重了教授对于 LMS 应用的教学依赖。显然,现有的 Blackboard 并不能完全满足教学和学习要求。正是因为 Cohen 和其他几位伙伴意识到了这个强烈的需求,萌发了他们寻求改变创新的想法。

根据 Coursekit 自己所设计的蓝图,它将是一款真正的从学生角度出发,迎合学生学习需要,满足教授教学要求的社会化课程管理系统。学生将会在定制化的控制板页面收到即时的更新,并且教授也可以方便发布课程指南,教学材料等。如果用户在这个平台上发现 Facebook 的影子,这将绝对不是巧合。并且它的创造者们会毫不脸红地告诉你:“我们会从 Facebook 中借鉴某些元素。”

就在今年的春季学期,Coursekit 的几位创始人已经在宾大的一些课程中部署了该应用。以下为 Typography 课的页面截图。

相比 Blackboard 单板的排版设计,Coursekit 的设计更具设计美感,而且通过区块划分和彩色颜色标签可以让用户快速地知晓页面内容。而且,这种排版也更符合现在流行的用户使用习惯,让用户对于全新系统的上手时间大大缩短。

鉴于目前没有更多的实际操作使用的演示,我们仍回到 Coursekit 设计思路的话题。在其官方网页上,用唯一的蓝色强调了他们的宣传语:

Education is about Communication。

我认为,如果 Coursekit 果真能实践这句理念,它们的起步至少是相当成功的。伟大的思想碰撞皆源自于对话,现代科技可以消除人与人之间的地理隔阂,但如果不能搭建起有效的沟通桥梁,高等教育的作用将大打折扣。这就是为什么大多数大学课堂的讲师们要求学生们必须出席讲座,为什么鼓励学生们在课堂上向教授提问,也是为什么许多教授对远程教育积极性不高的原因。如果,Coursekit 能在这方面有所建树,这将会是对高等教育模式的一个莫大贡献。

当然,这些都是我们美好的希望。就像 Cohen 说道:“现有的这些都太无聊了,我们希望能呈现一些有趣而且创新的东西。”

Coursekit 已经募得 100 万美元的种子投资用来迈出他们走向商业的第一步。


Via TechCrunch immagic How to EDU

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