对话 Jane Poynter:人类离太空有多远?

公司

2014-11-08 10:39

Jane Poynter 是一位太空领域的女企业家, 也是本次腾讯 WE 大会的嘉宾之一。她是 World View 公司的创始人和首席执行官。World View 公司开创了适用于普通大众的低成本太空体验旅行,乘客只需花费 7.5 万美元就可以搭乘航天舱,在距离地球 30 公里在太空边缘遨游。World View 首航预计在 2016 年升空。Jane 和丈夫共同创立的完美太空发展公司正在筹备 “灵感火星”(Inspiration Mars) 项目。他们计划在 2021 年开启火星之旅。Jane 负责该项目中生命支持系统的开发。

人类离太空有多远?

相比于其他私人公司提供的单次约 20 多万美元的太空旅行服务,World View 的价格要低上许多,因此为什么会这么便宜,太空旅行的门槛变得如此之低就是我们关心的问题。

Jane Poynter 表示,相比于其他几个公司提供太空旅行计划,World View 提供的技术是非常不同的,他们采取升上太空的技术是气球,希望用非常具有可及性的方式向大家提供和商业飞机一样的价格,进行太空旅行。从价位上、舒适度上,都是要力争这样一个效果。并且,游客不需要穿太空服,不需要经过特殊的培训,也不需要通过医疗方面的认证,因为它是非常轻柔的活动,届时,太空旅行和坐飞机对身体的要求一样。。

就在一两周前,Jane Poynter 和 World View 刚刚从太空把一个人送下来:他穿着太空服在气球上,从 13 万 5 千英尺的高空,一直落到地面上,可以说是自由降落的最长的距离。同时,他们也是采用这种类似的技术,将其他的游客送上太空。

太空旅行已经可以说是非常流行的运动,等候被送上太空的客户清单很长了(超过 1000 人)。原因有很多,其中一个原因是人们希望在太空里看到地球,那是一个非常惊人难忘的景观。Jane Poynter 展望:

“我们很快会看到这种太空旅行的常规化,几乎就要到达那样一个时间了。但是,现在还没有。我猜想大概在几年之内,人们就会把太空旅行当做是家常便饭一样。”

和 NASA、腾讯并肩战斗

因为 NASA 自己也有火星计划,并且时间点相比于 Jane Poynter 和她丈夫一道创立的完美太空发展公司的 Inspiration Mars 项目晚上许多,为此我询问了 Jane Poynter,他们会不会是第一个将地球生命送上火星的企业?

Jane Poynter 回答说,Inspiration Mars 计划如果能够成行,将是和 NASA 合作进行,是一个伙伴项目。因为 Inspiration Mars 需要非常大型的火箭,所以一定是跟 NASA 进行合作。像火星一号这样单程去火星的旅行是私营部门出资运行的项目,需要很长时间才能成行,在技术上还有很多挑战需要解决。不过 Jane Poynter 还是非常期待:

“可以看到如此之多的人付出努力,不仅是 NASA,还有很多的非营利性机构,还有公众,都非常感兴趣。正是这种合作伙伴关系,能够使得未来的火星旅行能够得以成功。”

就政府合作来说,对于 World View 和完美太空来讲最主要的监管机构是 FAA(美国联邦航空管理局),这是对口的政府单位。另外,他们还跟 NASA 展开密切合作。因为 World View 的气球可以运载他们需要送上太空的很多仪器,因此在这个方面合作很多。

在没有正式将客户送上太空之前,World View 是没有盈利的,所以说,目前还是在一个烧钱的状态。值得注意的是,腾讯也是 World View 的投资方之一。腾讯美国主席 David Wallerstein 主要负责腾讯国际业务的战略推广,以及对新兴科技产业的投资。他认识了 World View 团队的飞行员,并且有了很深入的交流,促成了腾讯的投资。

对于腾讯和阿里巴巴这样在美国大举进行投资的公司,Jane Poynter 认为这是很好的现象,推动着他们的社会和文化不断地向前发展。作为一个国际性的公司,他们欢迎全球的合作者,并且看重这个合作伙伴能够为项目带来的贡献。

为何要奔向太空?

在许多文艺作品,比如电影《星际穿越》,科幻小说《三体》等中,在地球面临毁灭危机的时候,人类的太空探索技术将会获得爆发性的提升。我个人感觉这些文艺作品中的技术爆发就像二战期间的技术革命一样,人类面临的危机刺激了技术的发展。其中也涉及到,人类为何要发展太空技术。

Jane Poynter 谈到,许多人认为需要有备无患,先要占领火星,把它当做殖民地一样,作为地球的备份,以应对各种可能发生的毁灭。但这肯定不是她个人推动这项事业的原因。

她说:

“我们去探索的目的是探未知、未见,去探没去过的地方,不知道发生什么事情的地方,也不知道去了以后是否真正对我们有好处。这是其中一部分原因。另一部分原因也是对外空的探索肯定会给地球带来帮助。如果你去采访一下那些去过太空的太空员,令他们印象最为深刻的是在太空看到地球时的那种感觉,充满着激情,令我们感到如此的惊喜。很多人在上太空的时候觉得自己是去探索宇宙去了,反而又会真正发现他来自的地球会如此可爱,他会发现自己会重新爱上这个地球。”

曾经有一个非常著名的实验叫 “生物圈 2 号”,Jane Poynter 曾是 8 个参与者之一,他们在一个模拟的封闭的小地球中生活了 2 年的时间, 这个空间中的食物,空气、水都是自己循环的。

这个实验的目的有二:一是做一个原型的太空环境。假设我们需要在火星建立一个殖民地,我们现在只不过是在地球做它的实验而已。第二个目标就是更多地了解地球这个星球的运作机理。

正是这段经历让 Jane Poynter 完全改变了对地球的看法。这段生活当中,使她非常形象地理解了这个星球的极限。因为生物圈 2 号的参与者是生活在它的固定空间中,能够亲眼看见它的边缘,能够触摸钢铁和玻璃形成的幕墙。她认为:

“在这么大的地球上,它也是有极限的,只不过我们无法感受。这种体验也非常类似于太空员从宇宙当中去看地球,去感受到这个星球,在这样一个星球上,所有人类共同生活在一起,所有生物能够共同居住在一起。我们希望在进行太空旅行的过程中,能够给旅行者展示这样一个地球的景象,让他们也有这样的亲身体验。”

 

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