Netflix 首席产品官谈公司未来:将 4K 互联网视频送到客厅

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2014-11-25 08:08

最新的一份研究报告称,Netflix 在全美网络流量上所占的份额已经超过 35%。由此可见,Netflix 已经成为非常受欢迎的流媒体服务。从流媒体视频到制作原创剧,Netflix 正在改变人们的观影习惯,而作为一家互联网公司,Netflix 的技术和内容是一个不可分割的整体。最近,在接受 GigaOM 采访时,Netflix 首席产品官 Neil Hunt 分享了许多技术细节。

内容推荐

我们都知道,Netflix 是一个擅于利用大数据的公司。它有自己的内容推荐算法,用来分析用户的观影喜好,推荐个性化的内容。

Neil Hunt 说,每个季度,用户观影的总时长大约是 70 亿个小时。当人们主动选择某个视频时,Netflix 将其视为是一次观影事件,从每天的情况来看,大概有 1.5 亿次观影事件。因此,即使是效率的部分提升,也能使大量用户停留更多时间,给公司带来数以百万计的收入。

在过去一年里,Netflix 进行了 300 次 A/B 测试,大多数是涉及内容推荐的,而且几乎半数的测试都有明确的结果。同时,Netflix 还花费大量时间,深入了解用户的观影行为。

一个例子,在用户观看某部电视剧的时候,如果三个小时内没有任何动作,Netflix 的 “自动播放屏蔽器” 会询问你,是否仍然在观看此剧。“如果你看到屏蔽器,而且没有做任何事情,很可能你是睡着了,走开了,” Hunt 说,“相反,如果你遇到屏蔽器,然后选择继续观看了两集,很显然这部剧非常吸引你。”

基础架构在云端

Netflix 的流媒体基础架构运行在亚马逊网络服务上。Hunt 说,从某种程度上说,基础架构即是产品。“编写一个推荐算法,向某个人推荐内容,并不是太难,” 他说,“每天提供 1.5 亿次选择,而且每次选择基于 1 万部影片的数据库,这才是真正困难的事情。”

有时候,Hunt 也会担心亚马逊的网络服务,但是他觉得,抛弃第三方工具是不可能的,而且,使用第三方服务也能减轻公司的负担,因为一旦发生问题,亚马逊也会努力进行修复。

使用云端计算的另一个好处是,Netflix 可以随时测试最新的想法,无需担心成本和部署时间。Hunt 说,2008 年的时候,他们使用自己的服务器,那时候的花费是现在的一半,但是,考虑到公司已经成长很多,使用云端计算是更有效率的选择。

视频的未来

Hunt 认为,随着视频向高清的方向发展,Netflix 会显示出自己独特的优势。因为,当电视台想要拥抱 4K 格式或者特高清晰度时,它们需要使用一个新频道。这是因为,许多用户不会很快升级电视。对于电视台来说,这会带来带宽问题,或者频道分配的问题。互联网视频不用担心这一点。“我们可以向 1% 的人提供 4K 视频,这些人升级了电视,或者拥有 4K 智能电视,而其它人不会受到任何影响。” Hunt 说。

当 Netflix 拍摄新电视剧的时候,它可以选择任何喜欢的格式,然后通过互联网,将其传送到智能电视的应用之上。“我们对管道的所有部件都有特别的控制力,因此,我们能够将 4K 视频传送到一些人的客厅,” Hunt 说。

图片来自 dailyfinance

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