The Verge 幕后老板:我们的内容为新一代服务

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2014-12-05 17:28

你可能没有听说过 Vox Media,但是你很可能浏览过科技网站 The Verge,体育网站 SB Nation,游戏网站 Polygon,没错这几家知名媒体都属于 Vox Media 媒体集团旗下。这家媒体集团刚刚接受了由美国泛大西洋投资公司领投的 4650 万美元投资,融资后 Vox Media 的估值达到了 3.8 亿美元。

新媒体风头正劲,而 Vox Media 无疑是个中翘楚,估值接近 4 亿美元就是表现之一。而他们的 CEO Jim Bankoff 自己也是信心满满,相信自己的公司会成为数字出版时代的时代公司,或康泰纳仕集团(Vogue,GQ 母公司),这些集团曾经统治了印刷出版物时代。

在旧金山的一次发布会上,Jim Bankoff 说到

“受众,每一代的新受众都会进行一次品牌迁徙,旧媒体需要让位于新媒体。印刷出版业已经发生了这样的转变,而视频行业正在发生。”

他这么说的底气在于投资者资金的流向,今年,还有其他媒体公司也获得了投资。8 月份 BuzzFeed 从 Andreessen Horowitz 处融得 5000 万美元后估值达 8.5 亿美元。最近 Reddit 也从 Sam Altman 、Andreessen Horowitz 以及红杉资本处融得了 5000 万美元,估值 5 亿美元。而在去年,亚马逊创始人兼 CEO Jeff Bezos 以 2.5 亿美元的交易金额买下了《华盛顿邮报》,这家报纸业的良心媒体价值远不及 BuzzFeed,今年 Jeff 还领投 Business Insider ,为其融得 1200 万美元。

在过去六年里,Jim Bankoff 已经募集了 1.1 亿美元的资金。在成为抢钱小能手的时候,Jim Bankoff 也是一个花钱小能手,并且很可能是一个赚钱小能手。作为一个新媒体集团掌门人,他不甘心自己总是被投资的一方,Jim Bankoff 在去年年底花 3000 万美元大价钱收购了同样是垂直媒体集团 Curbed Network,同时,前《华盛顿邮报》资深编辑 Ezra Klein 也因此成为 Vox Media 的一员。

Ezra Klein 随后创立了 Vox Media 同名时政网站 Vox.com,他的打法可以认为是新媒体内容取向的一个典型例子:运用大量数据,化繁为简,将复杂问题条理化,以易于网络浏览的方式呈现出来。

前面说到的 The Verge、SB Nation、Polygon 都已经成名,并且基本都处在盈利状态,看起来 Vox.com 也将延续 Vox Media 之前的成功,Vox.com 已经成为 2014 年成长最快的互联网品牌。 Vox.com 在十月份的访问量增长到了 1090 万就是很好的证明,要知道该网站的上线时间是今年 4 月,距今仅半年多时间。之所以有如此成长,是因为他们不仅看重内容制作,也看重技术的发展。Jim Bankoff 认为,作者和开发者以及设计师同心协力,只为想着如何在互联网上讲一个好故事,这种内容和技术的结合方式在传统电视行业和印刷出版业上并不常见。

关于新到账的这一大笔融资该如何花,Jim Bankoff 也是早有打算。这笔钱将会用来发展视频内容,并且建立一个广告部门,毕竟广告还是媒体创收的主要来源,而视频广告可能是个非常好的增值形式。

这家有 350 人规模的企业将会在明年盈利,Jim Bankoff 总结说:

“专业的故事家和专业的记者永远都有市场,媒介形态在变,但信息需求永在。”

和《华尔街日报》以及《纽约时报》的内容取向以及版面设计相比,其实 Vox 旗下垂直媒体的内容并没有优势,在长篇深度文章上更是望尘莫及。不过在移动互联网时代,但他们可以用技术和设计手段来进行形成长处,在视觉和观感上留住读者,这也是 Jim Bankoff 所说的 Vox Media 是为新一代人所做的内容出版商的打法,其内容表现形式更加贴合互联网和移动互联网的趋势,适应了互联网轻松阅读的模式,易于在社交网络上分享的内容取向其实昭示着这一代所看重的不仅仅是优质内容,更是内容的载体和传播方式。

 

题图来自:commercial observer

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