钱不够,用不起 Google Fiber

公司

2015-02-11 14:57

美国堪萨斯市横跨两个州,一半属于堪萨斯州,一半属于密苏里州。它曾以 3.99 美元的冰淇淋三明治闻名,而最近 Google Fiber 也让它成为人们关注的焦点。

Google Fiber 是一个为低收入人群提供高速的网络与电视的计划。2011 年 3 月 30 日,Google 选择了堪萨斯州的堪萨斯市作为 Google Fiber 计划的起点。17 天之后,密苏里州的堪萨斯市也加入这一计划。目前,Google Fiber 覆盖美国三个城市,另外两个是德州的奥斯汀市和犹他州的普若弗市。

人们可以在线上申请加入 Google Fiber 计划,当一片社区愿意加入的家庭达到一定的数量,Google 就会在该区域开展 “Fiberhood” 建设。建设通常耗时几个月,在人口密度低的郊区会需要更多户人家的加入。

Google 旨在填平数字鸿沟。2013 年的一份调查显示,全美 9% 的人口家中没有互联网,有 15% 的人口完全不使用互联网,堪萨斯市的互联网普及度低于全美平均。当地的 NGO Connecting for Good 的数据表明,密苏里州的堪萨斯市有 70% 的儿童家里没有网络接入,堪萨斯州的堪萨斯市有 25%的居民完全接触不到网络。

FastCompany 的文章说,Google Fiber 开展几年来,像一个 4 美元的冰淇淋三明治一样,变成了受有钱人欢迎的的零食,而不是穷人负担得起的基础设施。Bernstein Research 在去年五月的调查显示,Google Fiber 在中高收入社区中的渗透率是 75%,而在低收入社区中只有 30%。华尔街日报在去年十月发表了一篇类似的调查,结果显示在六个低收入社区中,只有 15% 的家庭接入了 Google Fiber 服务,9% 的受调查家庭以前从未接入过互联网。

Google Fiber 存在三个明显的问题。

第一个问题是价格。Google Fiber 为堪萨斯市的用户提供了三种方案:

  1. 一次性交 300 美元的安装费,或者每月付 25 美元、交满一年,就可以享受 7 年的免费宽带服务;
  2. 月费 70 美元,可享受千兆宽带;
  3. 或者每月 120 美元,可享受千兆宽带的网络和电视套餐。

尽管 Google Fiber 的价格比许多高速宽带服务低,但对接入基础互联网服务的低收入者来说仍然太贵。

第二个问题是 Google Fiber 的安装必须经过房东的允许。而低收入人群通常租房住、还经常搬家。在密苏里州的堪萨斯市,有 40% 的学生一年至少搬一次家。即便 300 美元可以保证 7 年的网络接入,房东往往也不愿意为租客们安装。

第三是人们对数字鸿沟的看法。高速互联网通常不被认为是生活必需品。“人们专注于温饱问题、就业问题、社会服务问题,” 堪萨斯市的数字驱动项目主管 Aaron Deacon 说,“人们在对高科技工具能达成这些目标的理解上还有一些差距。”

另外,Google 对线下的后勤服务估计不足。Google Fiber 的运营经理 Carlos Casas 说,“这是第一个需要面对面解释的 Google 产品。” Google 没有考虑到占当地人口 10% 的说西班牙语的人口,在线上的宣传材料上没有西语的版本。Google 还在没有银行覆盖的地区要求人们绑定信用卡和借记卡,没有提供其他更加便利的支付方式。

Google 没有做到的事,当地的 NGO Connecting for Good 做到了。Connecting for Good 属于2011 年占领华尔街游行搭建网络的 Isaac Wilder 创建的公司 KC Freedom Network。他们的网络覆盖到约 500 户低收入家庭。虽然网速离 Google 的 1Gbps 差很远,但它是免费的。Connecting for Good 还为超过四个公共住宅提供网络覆盖。

但 Google Fiber 的确为当地居民带来了一些实实在在的好处。消费者对 Google Fiber 服务的满意度很高。而且 Fiber 促进了市场竞争,使得其他宽带公司不得不升级服务。去年八月,Comcast 和 Time Warner Cable 两家电信公司都宣布将在堪萨斯市升级带宽。25 Mbps 的用户可以免费升级到 50 Mbps,50 Mbps 的用户升级到 105 Mbps,105 Mbps 的可以升级到 150 Mbps。

也许对 Google 来说,Google Fiber 作为网络基础设施是不是给低收入群体用并不重要,重要的是测试可能性和拓展业务版图。

 

题图来自:SmartMedia

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