树莓派为什么这么火?

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2015-02-18 15:24

3 年售出 500 万台 Raspberry Pi,树莓派基金会成为了英国最大的计算机制造商。

树莓派是成本仅 25 美元的微型计算机,由 Raspberry Pi 非营利基金会在 2012 年推出。它只有火柴盒大小,拥有入门级的硬件,可搭载开源的 Linux 系统和浏览器、文字处理、学习编程的软件。创始人 Eben Upton 的初衷是让英国小孩学习编程,因为他觉得英国缺少工程师。

意料之外的是,产品在 2012 年推出后在北美大受欢迎。极客和创意工作者们想出了许多大开脑洞的用法。除了网站服务器、瘦客户端、线上角色扮演游戏等等玩法,还可以和其他设备搭配在一起玩,比如与乐高组合起来打造超级计算机,廉价盲文显示器等等。

为迎合不断增长的用户需求,树莓派今年 2 月初刚刚推出了升级版 Pi 2,处理器速度比 Pi 1 快 6 倍,内存也加倍了,能搭载 Windows 10,而售价仍然是加量不加价的 35 美元。微软还表示会向 Raspberry Pi 的开发者免费提供 Win 10 的开发者套件。这可能会进一步降低使用树莓派的门槛,让它更受欢迎。

pi 2

树莓派为什么能卖得这么好?首先是在好用的基础上够便宜。比起非盈利组织 One Laptop Per Child 售价 200 美元的入门级笔记本,树莓派的硬件足够、价格更有吸引力,更容易受到教育机构和非盈利组织的青睐。

其次是延展性强的设计。尽管一开始是面向教育的产品,最初 90% 的用户都是个人开发者,也就是所谓的 “创客”。小巧的体积、标准的USB 接口、兼容传感器设备的 GPIO 板,让树莓派具有良好的扩展性,可以 DIY 出 BrickPi 机器人这样有趣的产品。换句话说,树莓派不仅仅是个人计算机,更是 DIY 新酷产品的零件。

第三,树莓派巧妙地借助了创客社群的力量,在全球掀起了一股树莓派的文化潮流。想实现某个社会目标的产品在推广上多少容易尴尬,可是又便宜又酷的计算机谁不喜欢呢?

Eben Upton 说,目前教育、工业、创客用户大致各占三分之一。

有趣的是,Eben Upton 一开始设定的目标极为谦虚,预计它在整个生命周期内只会售出 1 万台。500 万台的销量显得振奋人心——尽管基金会是不盈利的。不仅如此,它还完成了 Upton 的初衷——改变了英国政府对待计算机教育的态度——从去年九月开始,英国所有儿童都必须学习编程。甚至在中国也与教育机构开展了合作。

用产品改变世界梦想还是要有的,万一实现了呢?

题图来自:TechCrunch

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