脑电波也能控制无人机

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2015-02-26 20:18

不仅无人机似乎变成了万能的:能航拍、能送货、能求婚、能救人,控制无人机的方法也翻出了新花样——用脑电波。

前不久,里斯本上空出现了一款用脑电波控制的无人机。背后的 Tekever 公司说这项技术可以在短期内允许行动受限的人控制飞行器,比如残疾人。

Tekever 是一家与警方、军队、安保公司合作的科技公司,无人机只是他们的产品之一。他们使用现有的脑电图(EEG)技术,可以让大脑直接向软件发出指令,指挥无人机。

EEG 通过在头皮处收集人脑产生的微弱生物电、检测大脑中特定部分的活动起作用。“飞行员” 在几个月的训练之后便可以指挥大脑如何上下移动电脑屏幕上的小圆圈,让无人机向左转或者向右转。

Tekever 公司的首席运营官 Ricardo Mendes 说,“我们相信在未来,人们将能像进行走路、跑步等等日常活动一样指挥无人机。我们相信脑控制飞行代表了航空领域变革的一大步,并期待着用创新的产品向市场推广这些好处。”

目前常见的无人机主要有两类用途,一种是在低空小范围飞行,是用于娱乐和提供便利的工具,比如用于自拍和求婚的无人机都可以归为此类。另一种在更广的空域内飞行,服务于商业、医疗、农业等,有更大的监管难题和安全隐患。

Mendes 相信脑电波控制技术在未来会被用于控制更大的飞行器,比如货机等。其中最大的难题是,如何在飞行中避开其他飞行物和建筑物,在失控时能自动采取应急措施。Mendes 说他们的技术中会加入安全措施,比如用算法防止驾驶者突然发病、让飞机失控的情况。

航拍无人机往往需要遥控,商用飞机只需要按照程序设定的航线飞行,非紧急情况下甚至不需要人操作。脑电波控制将会进一步简化无人机的操作——只是几个月的培训稍稍长了些。

然而即使在最乐意拥抱创新的美国,针对无人机的法律法规还相当保守。美国国会在 2012 年通过了一项允许在美飞行商用和民用无人机,立法者要求 FAA 在 2015 年 9 月 30 日之前出台更具体的指导。但当美国 FAA(美国联邦航空管理局)在 2 月 16 日公布了无人机监管草案时,它允许并鼓励精耕农业、摄影等方面的应用,从安全、治安、隐私、创新等多方面提出监管意见,但最受关注的无人机送货并不在其中。

早在 2013 年就开始测试飞行机器人快递 Prime Air 的亚马逊无奈表示,如果到法案实施时还不被允许,将仅在政策友好的国家提供服务。 另一项颇具商业前景的应用,无人机应用开发,也未被列入该草案中。

脑电波控制的无人机显然比送货无人机更加超前。对潜在的监管压力,Tekever 的 Mendes 倒是显得非常乐观。他说,技术在发展,法律法规也会随之发展,无人机得到应用的问题不是会不会,而是在何时。推动法律法规的进步,恰恰需要这种信心。

题图来自:BBC

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