【范 Gadget】Equil 智能笔:真实的笔,虚拟地记

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2015-03-09 10:14

第一次体验手机的手写笔还要追溯到六七年前,诺基亚的第一款触屏手机 5800 就提供了手写笔,在此之前诺记也有其他的手写手机问世。不过对于当时的电阻屏来说,手写笔更像是一种对电阻屏触控体验的补充,而后到了电容屏时代,三星 Note 系列依靠大屏和手写笔的组合为三星崛起立下汗马功劳。

即便是像 Note 4 这样为手写笔做了很多优化的设备,也要面临一个根本问题,无论电子设备再怎么优化,都不可能提供接近真实笔和纸张的书写体验。笔尖和纸张摩擦产生的物理书写感觉与电子产品真的就无法共融吗?

Equil 智能笔就是一支能够将笔在物理纸张上的笔迹完全同步到电子端的神器,对于追求书写感觉又想要在电子端留存修改分享的人来说,Equil 智能笔是一个两全其美的方案。

严格来说,Equil 智能笔现在已经是第二代了,因此本次评测的 Equil 智能笔特指这一代产品。作为一款在众筹网站 Indiegogo 众筹的项目,这款智能笔如今看起来倒是非常的成熟,整体的外型,功能,还有配套的软件已经十分优秀,也获得了一些媒体奖项。

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真实的笔

不用的时候,Equil 的所有模块都被收集在一个三角柱状的小盒子内,靠磁力套包裹,收集起来很方便,同时这个三角柱也是笔和接收器的充电器,依靠 USB 进行充电。

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Equil 的整体重量并不重,其中笔身部分基本和我手上的 LAMY 塑料钢笔差不多重,这对于一个集成了电子元器件,传感器和电池的笔来说难能可贵,圆角三角棱柱的形状握持起来也没有什么异样。总之,书写的时候它和普通的圆珠笔没有任何不同,相反,从做工来看,这套零售价达千元的产品看起来也还挺精致的,甩出几元一支的圆珠笔几条街。

除了和用户最亲密的笔部分之外,接收器是另外一个需要用户花一点儿功夫琢磨的地方,和 Equil 智能笔配套的,还有两款应用,分别是 Equil Sketch 和 Equil Note。从名称来看就知道,前者重在绘画方面,后者在笔记方面。

Equil Sketch 和 Equil Note 都支持 iOS 和 Android,并且 Equil Note 进一步支持 Win 8 和 OS X 桌面端。因为依靠的是蓝牙进行数据传输,所以这些设备还得支持蓝牙。按照指示将设备、接收器和智能笔连接好之后,把接收器夹在纸张上就可以欢快地进行书写了。

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根据官方解释,Equil 是通过红外线和超声波来进行进行定位,默认支持的是 A4 纸张,不过即使在其他大小的纸张上进行书写没有关系,它依旧能够准别识别笔迹位置,当然为了尽可能的利用纸张空间,用户也可以在应用中自行设置识别大小。并且,这个接收器并不限制书写的姿势,无论是平放在桌面上,还是捧在手上书写都没有问题。

作为一款手写笔,我们其实最关心的是它的笔迹追踪和还原精准度怎么样。

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用过三星 Note 4 的人可能有感觉,Note 4 的手写笔会对原来的笔记进行美化的,比如钢笔模式下会呈现钢笔特有的顿、折、锋笔触,实际上这是凭那只手写笔的压感级别和光滑摩擦感很难呈现的,是软件优化的结果。Equil 和 Note 系列不同的是,它尽可能地还原真实的笔迹轨迹。尤其是在圆珠笔模式下,纸张上的笔迹和设备屏幕呈现的笔记十分接近。

600 阶的压感中规中矩,在同步笔记的时候,设备屏幕端似乎默认要比实际感觉轻一些,因此我稍微将设备显示的笔迹调粗了一点,或者在写字的时候需要稍微用力一些(也可能是我下笔本身比较轻)。不过遗憾的在 Equil 的两个应用中,笔迹轻重(粗细)不是无级调节,尤其是在 iPhone 上的 Equil Note 上,始终找不到满意的粗细度,不过对于屏幕更大的 iPad 就好一些。

在书写的时候,笔会随着书写的节奏发出很轻微的声音表示在正常连接和工作,在设备屏幕上的同步速度也可以接受,有着刚刚能够察觉的延迟。

虚拟地记

说了上面的硬件使用部分,其实使用起来比较简单,就把它当作正常使用的圆珠笔就好,连接和同步,以及同步和速度精度并没有太多问题。在软件方面,Equil Sketch 和 Equil Note 的设计和功能也不错。

Equil Sketch 提供了不同类型的画笔选项,颜色选择也是近乎无限。如果没有智能笔同步,用户也可以用手或者其他的手写笔直接在屏幕上进行绘画工作。而通过选取不同的画笔,用户用 Equil 智能笔就能将纸上的单调色彩化作屏幕上的五彩缤纷。对于需要经常在电脑上完成绘画和设计工作的人来说,Equil 智能笔和 Equil Sketch 的组合十分轻量和实用,抛去沉重的 PC 和画板,一个 iPad 和一套 Equil 智能笔就能完成类似的工作。

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Equil Note 是偏笔记类型的应用,也能同步 Equil 智能笔的笔迹,不过画笔选项和颜色要少一些。它的重点在于保存和分享设置。

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和普通的笔记应用类似,Equil 也提供了基本的文本输入记录功能。选取一部分笔记后,用户可以进行邮件发送,文字识别,将手写笔记识别为规范的计算机字体。目前支持中英韩日法德俄等主流语种,不过这部分需要进行内购解锁,尚不清楚识别转换准确度如何,个人猜测对于字母语言的支持会更好,而且效果肯定也会跟书写的规范程度有关。

Equil 标配的感应器内置有 4G 的存储,这对于记录文本来说是绰绰有余了,基本可以记录上万页的文本。除了搭配接收器,进行同步显示保存之外,Equil 智能笔也可以独立进行工作,唤醒之后它可以自动进行笔迹记录,再跟 Equil Note 应用连接进行导入。这个功能对于编辑记者朋友来说还是很实用的。我之前就遇到过采访手记被保洁阿姨当垃圾收走的囧事。

除了保存在本地之外,Equil 的应用也都支持 iCloud、Dropbox 和 Evernote,云端的保存和分享都不在话下,也可以分享到 Facebook 和 Twitter 等社交网络中。

在 Equil 的定义中,其实任何需要书写和绘画的职业都是 Equil 智能笔的潜在用户,无论是市场咨询,还是产品设计师也好,拿到 Equil 智能笔都有自己的用处。

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在命运的塑料大棚里,每棵被喷了过多农药的白菜心中,都曾经有一个成为无公害有机蔬菜的梦想。

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