未来的虚拟现实要带你远程旅游,但…

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2015-03-27 12:48

Google Earth 是一个很受欢迎的服务,它能够瞬时带人跨越万里重洋,从地球的一段跨越到另外一端。同样让人喜欢的还有街景,除了中国大陆以外,Google 的街景车遍布世界各地,把更加近距离的景象抓取下来,然后放到网络上,供人浏览。——在国内,街景车至少也成为一线二线城市的风景,顶着不停旋转的激光雷达,四处跑着。

如果说 Google Earth、街景,是从宏观到微观不断深化,让人可以远在千里之外,更加身临其境地感受异域的风景。那么马克·扎克伯格在 Facebook f8 大会第二天的主题演讲,则展示虚拟现实将是这种 “远程旅游” 的下一步——从以上帝视角查看不同的山谷、湖泊、城市,到以游览车的视角看街头风景,再到真正以一个游人的角度 360°全景浏览。

马克在 f8 大会上展示了一张图片,称虚拟现实(Virtual Reality)所提供的 “沉浸式” 体验,将比文字、图片、视频等格式提供更加丰富的细节。如果以前旅游时发图片文字视频,对别人来说还只能是从侧面感受一番异域风情,那么带上虚拟现实显示器,然后进入另外一个世界,相信会对人有更大的冲击。

实际上,昨天的 f8 大会上,Facebook 发布了 360°视频服务,完全是为虚拟现实而打造。马克也称将寻求与视频内容制作公司合作,为虚拟现实提供更加充实的内容。如果了解过去软硬件结合的产品的发展,会观察到一个这样的链条:

新产品品类往往首先用硬件吸引人,之后就通过丰富的软件、应用让人产生购买的欲望,最终要通过更加丰富的内容来留住人。

对于虚拟现实当下来说,硬件产品价格已经降低到消费者可以承担的程度,也奠定了它可以流行的最重要的一个基础。但问题在于,硬件方面的吸引力,仍然无法向消费者们解释虚拟现实的用途。现在的虚拟现实技术最现实的使用场景,还是游戏设备——因为只有游戏在不断提高互动性的要求,但用于其它地方,难免有种高射炮打蚊子的违和感。比如说聊个天也要戴上虚拟现实显示器,然后经过一系列复杂的登陆操作,再进入虚拟世界与别人面对面。

Facebook 在推动虚拟现实的发展上,态度十分谨慎,偏向做得多说得少。自用 20 亿美元收购 Oculus 之后,面对多方追问,无论 Facebook 官方还是 Oculus 都闭口不提实际产品上市的事情。

这对虚拟现实领域来说是一件好事。前车之鉴可以看 Google Glass,现在 Google 已经承认自己用力过度,将一个只有 60 分的产品推销得有 120 分,结果因为产品本身、社会环境等方面还没准备好,遭到了多方的抵制。而如果 Oculus 这样的行业领袖,最终成绩不过尔尔,对行业来说会是一次很大的打击。现在守口如瓶,还可以保持一份神秘感。

不过,纽约时报称 Facebook 在 f8 大会上表明 Oculus 将出货——因为,Facebook 的工程副总裁麦克(Mike Schroepfer)在会上在演示了个虚拟游戏的 Demo 之后说了一句话,“今年内,你就可以在虚拟现实世界上看到这个。它会非常厉害。而你也可以在 Oculus 推出的产品上体验到它。” 但这句话意思比较含糊,因为 Facebook 也许资助了一个虚拟现实游戏的开发,但它可以运行在 Oculus 以外的平台上。

这句话意思含糊,尚不能确定。以现在虚拟现实技术的发展来看,相关的软件与内容依然不够完备。硬件部分也有需要改善的地方,或许不着急更好。

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