埃隆·马斯克:再过十二年,我要回火星

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2015-04-25 13:58

此前在《钢铁侠》电影中客串过角色的特斯拉创始人埃隆·马斯克(Elon Musk),一直有个未竟的梦想,他想在火星退休。

国内的朋友了解到埃隆·马斯克,更多由于特斯拉汽车。但这个充满科技梦想的亿万富翁,造电动车可不是唯一爱好。2001 年,马斯克策划了一个 “火星绿洲” 项目,计划将小型实验温室降落在火星,包括要在火星土壤生长的农作物。

马斯克当时发现火箭发射成本远比项目成本要高得多,所以他决定先研究如何降低发射成本,便有了 SpaceX 公司。SpaceX 在美国加州霍桑镇的工厂,1500 个工程师正在努力实现该目标,于是就有了我们此前看到的数次 “猎鹰 9 号” 火箭回收计划的实施。

显然,马斯克在火箭回收上的尝试,都可以写进人类航天史了。人类上火星,这或许是马斯克接下来最关注的事情。据 Business Insider 报道,在 Neil deGrasse Tyson 的一期星访谈广播节目中,马斯克表示,接下来 12 年,登陆火星的历史性计划将会发生。

马斯克说:

我很困惑为什么一直没有派人去火星,在登陆月球之后这是很明显的目标,但却一直没有进展。在 NASA 网站上,我甚至找不到载人飞船的火星计划。

归根结底,马斯克认为是火箭发射预算掣肘了 NASA 的航天计划。从马斯克的火星梦想来看,SpaceX 背后的几大驱动力正是营建火星生态、实现人类太空之旅以及减轻 NASA 研发财务预算压力。

此前,NASA 也有具体的时间规划,在本世纪 30 年代实现火星计划。这是个比较现实的时间规划,但 NASA 预算遭到削减之后,这个未来计划也变得不那么明朗。

尽管如此,依然挡不住人类的航天梦想。荷兰非营利组织火星一号(Mars-One)今年早些时候便表示,将挑选 100 名志愿者搭乘载人宇宙飞船前往火星,建立火星第一个人类殖民地。该组织尚未宣布具体计划,表示 2027 年实施,将耗费 60 亿美元。

马斯克对火星的向往也是由来已久,他在采访中表示:

我认为我们已经有了很大突破,在 11-12 年后我们将能输送人类上火星。

虽然他这么说,但 SpaceX 仍未给出任何详细计划。马斯克表示今年晚些时候将会公布 SpaceX 设计的火星移民运输飞船,并表示该飞船将与现有设计完全不同,但在细节上仍需打磨。考虑到马斯克对尖端科技的关注和投入,他提出 11 到 12 年的时间计划必然有其依据。

在科学界,火星适宜人类移民的声音不绝于耳。但问题是,技术不成熟、航天预算缩减以及有限投资新技术开发,都阻碍着火星移民计划的实施。对此,马斯克认为降低成本非常关键,而这正是 SpaceX 最核心的任务。

NASA 似乎对 SpaceX 也满怀信心,因为它授予了该公司一份太空船物资输送合同。NASA 还可能进一步与 SpaceX 展开无人探索火星计划 “Red Dragon”,7 年内将火星样本带回地球。SpaceX 也有自己的载人飞船探索火星计划,已经推出新的重型火箭,旨在实现人类上火星的梦想。

也许,12 年并不像听起来那么疯狂。马斯克一直就像在下一盘很大的棋,他的一切努力都像是为了去往火星。或许,他真就是个火星人,已经迫不及待地想要飞回属于自己的星球了。

 

题图源自 BI

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