Google Maps 之父话当年

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2011-09-10 17:30

Google 地图(Google Maps)是 Google 最成功的服务之一,每天不知有多少人在上面规划路线,为 Google 吸引多少流量。不过 Google 地图并非是原创项目,而是 Google 在 2004 年收购地图分析公司 Where 2 的基础上发展起来的。

Lars Rasmussen 是 Where 2 的联合创始人(另一位创始人是他的兄弟 Jens),因此他被人们称为 “Google 地图之父”。前天他接受 StartupSmart 的采访,谈当年创业的历程。

地图,在当时无人顾及

2003 年,当时的 “地图很丑,而且没有人为它做点什么。每个人都认为地图里面没有金矿,没有人会去用它。不过我们相信,只要我们创新,让它(地图)变得好看,让人们被地图吸引,这件事会变得有趣。”

当时 Lars 和 Jens 把这个点子告诉了朋友们,“加利福利亚的朋友认为这个想法没有价值,但澳大利亚的一些朋友认为 ‘Cool’。于是我们决定在悉尼开始新生活,实现这个想法。”

动摇,但坚定前行

在 Where 2 的生涯中,Lars 也曾想过放弃,“有很多次我都以为我们的想法是不可行的,但我们继续努力。曾经有两到三次,我差不多确定一切都完蛋了。”

“我们的产品原型没能吸引人们的注意,但我们差不多要得到红杉资本的风险投资,它美国最大的风险投资机构之一。那是一件大事,因为如果你得到他们的帮助,相当于你一定可以成功。”

但是,因为 Where 2 的产品看上去不吸引人,红杉资本退缩了。当时投资人给 Lars 打了一个电话,让 Lars 十分难受,他说 “不想再来一次这样的谈话了”。

如果 Lars 就此放弃,他以后就不会被人称之为 “Google 地图之父”,但他坚持。

“人们告诉我,地图不可行,但如果你要成为一个企业家,你必须证明他们是错的。如果人们说 ‘这个之前从来没有成功过,不可行’,你要摆脱这些问题。你在尝试一些要么产生重大影响,要么失败的事情。如果失败,这会很痛苦,但尝试后失败总比从来不尝试好。”

坚持,时来运转

如果事情没有转机的话,Where 2 就不会被 Google 看中,转机来自哪里?

“一切都和 Frank Marshall 有关系。他是个很厉害的人,是解雇我的那家硅谷公司的董事。”

“他不认识我,但知道我的名字。我们把目标对准他,因为我们知道他可以让我们接触到那些对我们的事业有益的人。”

“当时他在卡内基-梅隆大学演讲,而我们把那场活动搞砸了。他给我们一个小时的时间,倾听我们(的想法),让我们和那些愿意给我们时间的投资者们接触。”

于是,这些投资者们把 Where 2 介绍给 Google。

结语

创业,总是峰回路转,在自己以为完蛋的同时,也许多坚持一会儿,就能够迎来转机。Lars Rasmussen 的经历证明在这个过程中,企业家需要的,是不可动摇的信念,以及时来运转的那点运气。

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