一个拥有 “自我意识” 的机器人是怎样的?

特稿

2015-05-21 22:27

Tony Prescott 是谢菲尔德大学的认知神经学教授,同时,他也是谢菲尔德机器人研究中心的主管。在过去的几年里,他与研究员制作和测试过各种机器人。有的是帮助老人的助行机器人,有的是从事搜索和救助任务的救灾机器人。不过,对于一个有心理学背景的人来说,他的最终目标是制造出有自我感知能力的机器人。最近,卫报拜访谢菲尔德机器人研究中心。Prescott 介绍了先进的类人机器人 iCub。

iCub 如婴儿一样大小,头部是光滑塑料,一对天真的大眼睛,还有可以张合的眼睑 。首次看到他的时候,他的嘴唇下坠,皱着眉头。Prescott 说,这是因为他在学习状态。“他仍处于早期学习阶段。当他完成一项任务,或者做对一件事情。他就会发笑。” 他说。

谢菲尔德是少数几个参与测试 iCub 的学校之一。这个价值 25 万英镑的开源机器人由意大利理工学院科技,目的是研究人类认知能力及人工智能。他是最为先进的类人机器人之一。他可以做出多种动作,拥有触觉和手眼配合能力。他可以抓起物品,玩接球,甚至能够随着音乐跳舞。

iCub 的系统基于人脑的认知结构。他能够思考,从周边的世界中学习。在过去的几年里,研究人员不仅构建了它识别物品的技巧,让他感知自己的身体,而且给予他自传式记忆,让他开始有了一种 “自我” 的感觉。

“下一步是让他具备理解能力,可以根据自身经验对未来做出判断,” Prescott 说,“但是,我们或许不会让他进化出自己的动机和驱动力。那样做有点危险。”

人类总是担忧,机器人有一天产生出自我意识。在许多科幻影片中,我们看到了机器人自由意志的恶果。不久前,知名的科学家霍金,还有硅谷的技术狂人亿隆·马斯克,都曾发表言论,表示了对人工智能的担忧。“我认为,我们投射到机器人身上的是对于自身的恐惧,” Prescott 说,“从利用辅助机器人帮助老化的人群,到利用他们从事农业和工业上的重复性苦工。最终益处是远远超过风险的。他们可以与人类一起工作,把我们的想象力与计算机的记忆、精准和速度结合起来。”

不过,如果机器夺取了我们的工作呢?“是的,他们会夺走我们的一些工作,但是,那些是肮脏和危险的工作。这让我们专注于自己擅长的东西。我们会变得更富有,有更多时间去做自己想做的事情。他们还能去那些我们无法到达的地方,比如一些过于危险的环境,火星、核泄漏场所、地震灾区等。” 他说。

图片来自卫报

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