在硅谷看 Uber 帝国的疯狂崛起

公司

2015-05-24 13:40

编者按:本文作者王川,投资人,中科大少年班校友,现居加州硅谷,运营微信公众号 investguru。

真没想到,我的 Uber 处女行是从一家修车行的停车场开始的。

一个小问题,以为很快就可解决,结果面无表情的服务生告诉我,至少要等四个小时。

这里没有接送服务,家里人也没法立刻接我,我突然想到,为什么不试试 Uber ?

我发现新买不久的手机上已经预装了 Uber,只要有 gmail 或者脸书的账号就可以导入,花了一分钟输入信用卡号码。然后就可以叫车了。第一次叫车,司机五分钟就到达,十五分钟把我送到家,费用全免,感觉不错。

后来我有机会和几位 Uber 司机聊天。一位老哥,Z 先生,是从格鲁吉亚逃过来的难民,以前做检察官。他开了三年车, Uber 提成 20%, 他每天在路上接近十个小时,一周干六天,号称每月可以挣七千到一万美元. Z 先生对自己的生活还算满意,虽然他只是把 Uber 当做人生中的过渡。

另外一个印度司机,T 先生,则表示一个月挣七千美元不可思议。

T 先生将近六十岁,在县政府工作,周末两天出来拉活,Uber 提成 25%,每周可以挣四百到五百美元的外快,也是蛮开心的。

两个司机都不约而同地表示,他们最喜欢的是 Uber 的自由度,想做就做,不想做就休息. 时间完全自己掌控。

2015 年全年,Uber 营收预计会达到一百亿美元,扣除平均大约 80% 的司机收入分成后,公司净营收大约二十亿美元. 关于 Uber 的利润没有公开数字,但对于这样一个高速增长的公司,短期盈利不是最重要的,开拓市场,确保江湖地位才是。

今天的 Uber,在全球五十四个国家和两百多个城市开展业务。 Uber 在全球的活跃服务的司机(至少载客四次)数目,15 年初超过十六万。

2015 年初的最近一轮融资,公司估值高达四百亿美元. 五月份公司又准备新的一轮融资,预计估值将超过五百亿。

Uber 之初

投资者真的疯了吗?Uber 的志向仅仅是出租车的业务吗?

Uber 创始人 Travis Kalanick, (以下简称 TK ) 15 年一月份在一次讲演中提到,硅谷北端的旧金山市,传统出租车业务一年的营收大约一亿四千万美元。与之相比,Uber 的营收五亿美元 , 已经是它的三倍多。

但旧金山使用 Uber 的用户还不到总人口的 25%,在旧金山这个局部市场,Uber 一年的营收增长速度是 200%. 在旧金山,纽约,伦敦,Uber 载客的人次数, 每年正在以三到六倍的速度增长。

成立五年的 Uber,为何崛起如此之迅速?它的未来要如何发展?它将如何改变我们的生活?

TK 1976 年出生于洛杉矶的一个普通家庭,曾在加州大学洛杉矶分校就读,1998 年退学, 创立了自己的第一个高科技公司. 由于侵犯版权问题,公司 2000 年被迫关闭破产。

2001 年,他和同伴们又开始第二次创业之旅。头四年,公司一直在资金链断裂的边缘挣扎,为省钱 TK 一度搬到父母那里住了一年。后面公司逐渐有些起色,最终 2007 年, 以将近两千万美元的价格卖掉。31 岁的 TK 终于挖到了人生的第一桶金。

TK 一直以好斗来形容自己的性格。他号称每天和人打交道时,都听到一百个以上的不,这么多年来,已经听到几十万的不了。创业时遇到的各种拒绝对他来说,早已习以为常, 不是不可逾越的障碍。

Uber 创立的灵感来自 2008 年的巴黎。TK 和同伴试图打出租车参加一次行业会议,但是叫了半天也没叫到. 按照 TK 所说,他们要的服务,无非是手机上,点几下,就可以迅速叫到车。

Uber 出世之前的出租车行业,面临着车脏,叫车慢,服务态度差,昂贵和无法接受信用卡的种种问题. 移动互联网和定位技术的慢慢普及,使解决这些问题的技术条件突然成熟了。

关于美国传统出租车业务,首先该从纽约讲起。

纽约市从上世纪五十年代到现在,六十年来,给出租车司机发放的执照总数一直保持在一万三千左右,没有增加。有执照开车的司机,车前方都装有一个勋章(Medallion)一样的东西。出租车的勋章,可以通过买卖转让。由于内在的垄断性,从问世以来其价格就不断上涨,到 2013 年四月一个勋章价格一度涨到一百三十万美元。

昂贵的纽约出租车勋章的价格,导致实际上每个出租车要缴纳的分子钱,等价于约每天 140 美元,这些费用无疑都要转嫁到消费者身上。

历史数据显示,从七十年代初到 2013 年,此类勋章价格上涨了接近九十倍,秒杀同期股票和房市的上涨幅度。四十多年的纪录,投资出租车勋章看上去是一个退休的捷径,不是吗?

但是 Uber 的出现,慢慢打破了这个格局,到 2015 年初,纽约的出租车勋章价格下跌到八十四万美元,相对于最高点下跌幅度超过 30%.,这是后话不表。

经过一年多的筹划,2010 年六月,Uber 的业务在硅谷北部的旧金山正式开张, 六个月后用户就超过三千,运载人次超过一万。

初次体验 Uber 的人们,被其便利和优越的服务征服,口碑相传, 促进了 Uber 的迅速增长。

手机上按个键,五分钟车就来了,没有什么比这个更有说服力了。

Uber 的宣传很少借助广告. 成立之初,他们常在硅谷的大型科技会议提供赞助,给参会人免费接送服务,在高科技社群中提升 Uber 的品牌形象. Uber 还经常在大型体育赛事,节日活动这类出行需求特别强烈的时刻出动,加速市场的占有率。

当口碑相传的 Uber 成了一个等价于打车的动词时,还有什么品牌效应比这个更厉害?

Uber 同时也解决了许多人的就业问题. 甚至许多失业的职业司机也通过 Uber 找到了重新谋生的手段。这也是促进其迅速增长的因素之一。

Uber 之巨

2011 年初,Uber 获得一千一百万美元 A 轮融资。

2013 年八月,谷歌投资两亿五千万美元入股,此时 Uber 的估值已经接近三十亿美元。Uber 的全球司机超过两万,它告诉世界,它的时代终于到来了。

和 Uber 最接近的行业第二名,Lyft, 要等到 2012 年夏天才正式成立,比 Uber 整整晚了两年。

Lyft 最近一轮融资,估值在二十五亿美元左右,相当于 Uber 的二十分之一。Lyft 预测今年的扣除司机分成后的营收大约三亿美元,相当于 Uber 营收的不到六分之一。

Uber 2014 年开始推出一个拼车业务,叫 UberPool,基本思路就是让同一路线的乘客沿途共用一辆车,这样可以降低大家的费用。这有点像传统的公共汽车,但乘客不用等太长时间,而且上下地点更加灵活。

参与的人多了后,出现一个有趣的现象,那就是司机在一条环路上,有可能不断搭载新的乘客,然后放下旧的乘客, 形成一个循环不停的” 永久旅程” (Perpetual Ride) . 司机不必将近一半时间空车去等待寻找下一个客人,效率提高,收入也提高,那么更多的司机原意参与 Uber,形成良性循环。

操作上,参与的乘客和司机越多, 资源共享的机会也越大,规模最大的公司在这方面有天然的优势。这有可能是 Uber 击败其他小竞争者的利器。

如果一个司机一个小时要自己拿到三十美元的收入,但是通过 UberPool 可以一个小时平均搭载十名乘客,假设 Uber 提成 25%, 那么每个乘客的费用只有四美元。

如果你每天在 Uber 的花费上超过三十美元,也许还是自己买车划算。但是如果通过 UberPool 共享,把你的费用降到平均每天十五美元,甚至更低呢?

奥巴马的前任竞选总管 David Plouffe,最近被 Uber 雇佣,负责其公关部门事物。Plouffe 在一次演讲中提到,如果洛杉矶的司机,只要 15% 的人一起拼车,而不是目前一人开一辆车,洛杉矶就不会再有塞车的问题。

如果更多的人,不再买车,而是使用 Uber 或者类似共享拼车服务,减少公路上的车流数目,减少交通拥挤,减少汽车排放污染,减少停车位的需求,其巨大社会效益,在全美国, 将是每年千亿美元量级的。

在中国,Uber 面临的是滴滴和快的打车合并后的占据市场份额近 80% 的行业巨头。TK 提到光北京一个城市,出租车大约七万辆,相当于纽约的五倍多,这是一个没有人愿意自动放弃的巨大市场。

当记者问 TK,作为后进者,面临行业巨头,Uber 为什么还要进入中国市场时, TK 回答到,“进入中国市场后,我们又成了(行业的)小家伙,(挑战巨头)太好玩太有趣了,这对我来说就像回家一样。是的会有很多挑战,但是不断尝试,迎接挑战会是个很有趣的过程 … 最终,我们的目的是在中国提供最便宜的最可靠的叫车服务”。

Uber 之外

除了运送乘客,Uber 还可能做什么?

TK 给了一个线索:如果你能在大多数地方五分钟内叫到车,那肯定还要许多别的东西你可以五分钟内送到。

在新泽西和纽约,它在测试一个快递业务叫 Uber Rush。

在首都华盛顿州,它在测试一项服务叫 Uber Essential, 十分钟内把常用家庭用品比如牙膏,卫生纸,药品等送到你的家门口。

在纽约和芝加哥,它推出一个送餐服务,UberEats, 十分钟内把一包快餐送到你身边。

Uber 还和一些奢侈品店合作,计划推出当日送货服务。

再往长远看,如果 Uber 把本地物流送货业务做好后,长距离的卡车,飞机和货船运输是很自然的下一步发展方向。

关于 Uber 的未来,无人驾驶车辆肯定是最重要的方向之一。毕竟搭车的主要成本是司机的人力和时间,而不是车本身。这将意味着出行的成本继续下降,更多的人不再需要自己养车。

Uber 已经开始和匹兹堡的卡耐基麦隆大学(CMU)展开紧密合作,大批 CMU 的科学家被 Uber 雇佣,投入自动驾驶应用的研究。

无人驾驶也许是十到二十年以后的事情。 但是可以期待,衣食住行中的” 行”, 将会越发便宜。

在最近的一次和科技媒体人 Mike Arrington 的访谈中,TK 再次强调,Uber 的最终目的, 是要把大家出行的成本, 降到比自己买车更低。

Arrington 评论道,“你要减少人们对车辆的需求? 汽车商肯定会因此很爱你! 还有谁不和你打架?”

“对了,出租车行会的人早就想把你弄死了。其实,你的长相, 特别像他们要雇来干这事的人”。

TK 尴尬地笑道,“嘿嘿 “。

有位分析师如此评论 Uber:

“如果你把 Uber 只当成替代现有出租车公司,它其实不大。”

如果你意识到 Uber 可以把你的孩子送到学校,把你的父母送到机场,带你去约会喝完酒后再送你回家,给你送一些日常用品上门, 它就大一些。

如果你以后不再自己买车,完全用 Uber,它就更大了。

如果你把 Uber 看成一个超级联网计算机,每天全世界运送上亿的人和货物,连接一切,那这就是世界上最大的公司之一了。

美国独立战争期间有位战斗英雄,叫喀斯特将军。1876 年他在美国西北部围剿印第安人部落时,遭到人数十倍于自己的对手突袭身亡。传说中喀斯特将军的临终遗言是,“Where the f*** does all the Indians come from? “ (特么的这么多的印第安人都从哪里来的?)

联邦快递 (Fedex) , UPS 和其他快递公司,停车场和车位的业主们,运输物流产业链上的各位海内外朋友们,你们要小心一点了。不要在 Uber 或者类似的新生竞争者突然降临时,也像喀斯特将军一样哀叹,“Where the f*** does all the *** come from ?”。

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题图来自:站酷海洛创意

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