PayPal 黑帮中国相见,他们是创业导师的导师

公司

2015-05-27 01:21

硅谷是一个有意思的地方,很多人以为靠好的理念就能在硅谷出人头地,其实并没有。相反,人脉的力量其实更为重要,创业需要大量资源,白手起家往往是一种神话。LinkedIn 这样的职场社交网络的诞生与之不无关系,而 LinkedIn 的创始人 Reid Hoffman 又称 “硅谷人脉王”,而他的另一个身份,则是 “PayPal 黑帮” 成员。

PayPal 创始成员在离开 PayPal 之后参与创建或投资了包括 Facebook、Youtube、Tesla、Yelp、LinkedIn、Flickr、Mozilla、Airbnb 等在内的世界知名科技公司,从而被《财富》杂志称为 “PayPal 黑帮”。这些公司后来估值都达到了数十亿、甚至上千亿美金。 而在互联网领域,估值超过 10 亿美元就被称作 “独角兽公司”。由此,“PayPal 黑帮” 成员成为硅谷人脉最广、最具有影响力的一群人。

昨晚,“PayPal 黑帮” 最重要的两位成员 Peter Thiel 与 Reid Hoffman 在中国首次公开同台对话,参加 LinkedIn(领英)在上海举办的 “领英·影响力” 第五辑活动,作为创业导师的导师,他们说了什么?

避开竞争,忘掉趋势,做相反的事

Peter Thiel 最近大卖的新书《从 0 到 1》中,其实就已经提到了类似的说法:做没人跟你竞争的事情。避开竞争的另一面,就是在这个领域中的垄断。而稍微次一点的公司,他们会进入无休止的竞争,比如说针对消费产品,这对消费者来说是好的,但是公司的内部人员,比如说成立者、投资者和员工来说,这并不是好的状况。因为在疯狂的竞争当中,利润往往就被消耗殆尽。

Peter Thiel 说,现在在美国有几百上千公司他们都是做照片分享的。这是非常白热化的竞争,等于说你和很多人在做同样的事情,这是很可怕的局面。比如说在线猫粮公司,这个看起来是很不错的想法,但是线上如果已经有 150 家这样的公司了,那还是赶紧离开吧。

与之相应的,Peter Thiel 认为创业者要远离趋势:

“你们听到的每一个趋势可能都是被过度看重了,比如说在硅谷人们很看好医疗科技和教育软件,我觉得可能是被过度看好了,包括 SaaS,包括大数据、云计算,你要想清楚,你要离这些时髦词语越远越好,因为这些很热门的词其实是在虚张声势,他没有和别人有什么与众不同之处。一旦你遇到这些时髦词语,这就是征兆,已经有很多人在做同样的事情了。相反,有的事情价值被低估了,它是独一无二的,没有人在做这个事情。”

某些创业理念也是如此,Peter Thiel 表示常规认为好的理念其实是非常糟糕的。这样的故事太多了,3 年前 Reid Hoffman 和他参加了一个硅谷的会议,谈到了未来的趋势。有一个趋势是有听众投票出来的,最不受欢迎的就是 5 年内的电动汽车发展,当时 91% 的人否决了这样的想法,只有 9% 的人是赞成的。但是特斯拉却成功了。当时没有人觉得这是一个好的投资方向。

Peter Thiel 说未来 5 年当中我们会越来越看到生物和计算机科学相结合。当时他说了这句话之后,大部分人包括四个专家和所有的听众都投了赞成票。于是他就就担心了,所有人都赞成,说明这个理念并不是很好,想法必须要改变。

某种程度上,Peter Thiel 认为自己所说的也是很矛盾的:

“这就是一个悖论,很多人在说创业家有什么样的特质呢?我觉得应该有相反的理念,你要很开放,同时很固执。你要非常快的做改变,同时要有长期的改变。所以企业家的特质经常是相矛盾的特质结合起来,才可以让企业非常的成功。如果说只注重一个特质的话,很容易失败。这就好象禅宗的悖论一样。”

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(Reid Hoffman,背景是 PayPal 黑帮)

用潜水艇来占领海滩,再用军队占领国家

与 Peter Thiel 是老队友的 Reid Hoffman 给了那些想进入中国这样庞大新市场的创业公司以建议:

“进入市场你有两种选择,第一种是马上进入巨大的市场,获得巨大的市场份额。还有一个选择是快速发展让别人照搬你。在中国,如果说第二种比第一种更好的话你可以采取这样的竞争性的方式:一开始的时候你会有侧重的市场,你要首战获胜才可以为未来的成功奠定基础,也就是复合式的成功。我经常这么说,我们要用潜水艇来占领海滩,然后再用军队占领整个国家。如果说你一开始不能成功的话,这就有很大的问题。”

Peter Thiel 回想起了当初他们创办 PayPal 时候的做法,以及如何取得垄断地位。这里也存在着一个悖论:说到垄断好像就是要占领市场绝大部分的份额,但是你一开始要从一个小市场开始。

像 PayPal 就是如此,刚开始的时候,只是针对 eBay 网站上的两万个小商铺,有这样的目标的客户群,慢慢它的市场份额在 5 到 6 个月里从 0 增长到 40%。Peter Thiel 认为不能把中国看作一个单独的市场:

“市场太大,那么对于创业企业来说是非常危险的。比如说美国清洁能源的一些初创企业。这个市场是以万亿美元计的一个大市场。如果说你是在一个大的海洋当中的一条小鱼,你就会面临非常多的问题。

反而,Peter Thiel 认为当前的硅谷低估了中国,未来十年,很多中国大公司都将扩张到全球。做出这番评价,源于 Peter Thiel 在中国的亲身感受:

“在中国我可以感受到整个国家的活力,我觉得中国人比世界上任何一个国家的人工作都要努力。中国面临的挑战是它的竞争环境比其他的公司更加白热化,当你总是面临着风险的时候,你必须做的非常快。”

Reid Hoffman 对中国的态度比彼得要更为乐观:

“越来越多的中国公司会扮演主导地位,就像阿里巴巴一样”

所以谁的潜水艇攻占谁的海岸,还没有一个定数。

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