重新思考电子书

公司

2011-09-22 09:00

世界上谁第一个发明电子书?Michael S. Hart,“古登堡计划” 发起人,2011 年 9 月 6 日去世,享年 64 岁。从 1971 年 Hart 制作第一本电子书,启动 “古登堡计划” 开始到 2011 年,Kindle、Nook 流行,正好经过 40 年。

如今电子书阅读器、电子书变得越来越流行,在北京的地铁上,你会经常看见低头拿着 Kindle、Nook、iPad、汉王的人们。然而出版社、编辑、作者、书店它们并没意识到——电子书是一个全新的、强大的媒介。对于电子书,它们的态度就好像是一个顽固的老人,以仇视的眼光去看待新生事物的诞生,如有声电影取代无声电影、福特汽车取代马、电脑取代打字机。

为了让电子书能和纸质书一样,出版业患上一种偏执症。它们似乎变成了打印专家,拼命在电子书模拟纸质书的效果,电子墨水或是别的技术,都为此目的诞生。然而,如果 CD 和磁带一模一样,CD 为什么能取代磁带?

我们需要重新思考电子书的面貌,它应不应该和纸质书一样。以下几个思考家的实践与行动,向我们展示电子书全新的路径。

集成多媒体内容

James Bridle(在出版界最有影响力的人之一),他成立一家公司,旨在为传统的畅销书提供 “增强版” 电子书。他的做法是把电子书的文字与很多附加的内容,比如作者的回顾、笔记、或是由作者亲自朗读的音频都打包起来。这些内容集合在一起,让电子书看起来像是一张 DVD。

如电影院般的电子书

The Atavist 是一个新的数字出版平台。他们宣称出版篇幅比杂志文章长,但比一般书本要短的书籍,而且专为数字设备比如 iPad、iPhone、Kindle、Nook 设计。它们出版的书籍将包含视频、有声书。

他们的做法,是让阅读变得像在看一场电影,这不单单意味着在电子书中播放视频,而是让人好像身处电影院,获得身临其境的感受。而在 《Blindsight》这本书中,他们做出了更多的尝试,点击这里可以观看预览视频。

基于同样出发点而作出尝试的,还有 BookTrack 。它的目标是,模拟书中描写的场景,以各种背景音乐、音效表达出来,让人拥有身临其境的感受

交互、沉浸式体验书籍

有些人还把沉浸式体验引进电子书的阅读中。以这种方式呈现的电子书多为儿童书籍,比如《The Fantastic Flying Books of Mr. Morris Lessmore》。

这本故事书,提供身临其境的配乐与音效,伴之以动人的叙述和优秀视觉效果。而且它还善于书中的小电影,用来渲染书中的气氛。它成功做到交互性与阅读性的统一。我们阅读的不再是一本书,而是一个视频游戏。

当然,提供沉浸式体验的电子书中,也包括面向成人的书籍。比如《The Elements》。

这本书主要将的是化学元素。而打开这本书,它将所有化学元素的图表都列在首页,而当你点击对应化学元素的图表时,你就进入一个页面,查看详细信息。你可以控制书中的视觉元素,比如旋转等等。具体介绍可看下面的视频:

这些新的探索扩展了电子书的定义,正如 Sixrevision 网站 的 Kristina Bjoran 所说,从大的角度看,电子书不属于出版行业。它是一种新媒体,而不是对现存媒体的修正。至少它应当如此。因此,与其纠缠在纸书和电子书的对抗,不如思考电子书的定义是什么,难道只是一个纸张的模拟?

虽然电子书取得了商业成功,但是在电子书上有远见的人太少了。电子书不应该仅仅是一种可在未来替换纸张的摹本。随着科技的进步,电子书有着将叙述体验带到新高度的潜能。

部分素材来自 Six Revisions 题图来自 The Christian Science Monitor

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