Google 把历史搬上网

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2011-09-27 07:00

 Google 不缺创意,不缺远见也不缺钱,所以它能把公元前三世纪的人类智慧结晶带到网上——这就是《死海古卷》。《死海古卷》是上世纪最伟大的考古发现,出土于死海附近的昆兰(Khirbet Qumran)。《死海古卷》大部分文字写在羊皮上,是最古老的希伯来文《圣经》抄本。1946 年,一个牧羊的孩子在放羊的时候发现了一个洞穴,为了看看洞穴有多大,他扔了一块石头进去。很快,他发现洞穴足以容纳一个人,就爬了进去,发现里面藏有一些瓦罐,瓦罐里面放着这些皮卷。此后,在共 11 个洞穴内分别发现了古卷。古卷辗转流离几十年,终于得以完整保存于耶路撒冷的以色列博物馆。

Google 和耶路撒冷的以色列博物馆合作,把珍贵的《死海古卷》带到了网上。古卷拍摄的分辨率为 1200 万像素,用户可以进行缩放阅读文字,放至最大的时候,皮卷上动物皮肤的纹理都清晰可见。用鼠标指向某一行文字的时候,可以看到英文的解释——两千多年前的古书,现在已经被完全数字化了。

把历史搬上网的项目还包括以色列犹太大屠杀纪念馆。当年,Google 资深副总裁 Jonathan Rosenberg 来到耶路撒冷参观了纪念馆,被纪念馆宏大的历史记录震撼,因此希望 Google 能想办法在网上展示内容。就这样,一群 Google 工程师开始使用他们的 “20% 时间” 来做这件事,这个业余项目最终也发展成为一个完整的项目

目前,博物馆 13 万张清晰照片已经被放在了搭建在 App Engine 上的网站上。Google 在这个项目中使用了 OCR 技术 (光学字符识别) 技术,这种通过扫描等光学输入方式将各种票据、报刊、书籍、文稿及其它印刷品的文字转化为图像信息,再利用文字识别技术将图像信息转化为可以使用的计算机输入技术,一旦在搜索框中输入大屠杀中遇害的人名,就能从大屠杀纪念馆的网站上看到他们的照片。例如,在 Google 中输入一个犹太难民的名字 “rena weiser”,搜索结果中就会出现纪念馆网站上他曾经得到的法国签证。在线的纪念馆中,你还可以添加自己对照片的评论。

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Google 希望能够记录更多的人类珍贵历史文化遗产,它还开辟了提交类似项目的登记表,积极寻求合作。这些项目有意义又很有趣,历史上重要的片段都被搬上了网。技术正在帮助我们通过触手可及的方式认识历史,这的确是一件美妙的事。

部分资料来自 Google 官方博客

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