为什么 NASA 出的这款 app,可以让你的航班飞得更快?

新创

2015-09-24 03:26

在我们的刻板印象里,NASA(美国宇航局)好像每天都在做一些离我们很遥远的事情,其中频次最高的可能就是拍照吧。

moon

mars

月球照、水星照、火星照、太空照……

但如果你真的以为它只会研究什么火星啦、宇宙啦,那你就大错特错了。

事实上,NASA 也可以很接地气。——这不,为了改善乘客的飞行体验,他们还特地做了这样一件事

NASA 为飞行员开发了一款功能强大的应用

这款名叫 TAP (Traffic Aware Planner) 的软件可以通过对飞机位置等信息的实时读取,为飞行员自动设计出最佳路线,从而达到节省燃料、缩短飞行时间的效果。

除此之外,它还可以连接到 ADS-B 接收机(搭载 ADS-B 的飞机可以收到周围的态势信息),了解飞机附近的具体情况,降低撞机风险;通过联网则能获得最新的天气、风速等信息,进一步提高工作效率。

adsb

(ADS-B 工作原理)

而且整个过程中,飞行员们什么都不用做,他们只需要在平板上安装好这一软件就行了。

tablet

不过,“光说不练假把式”,为了检验这款软件在实际操作中的效果,项目负责人 David Wing 及团队成员还是对其进行了一系列测试。

这款应用在测试中的表现非常理想

研究员们先是以一架比亚乔 P180 Avanti 飞机为实验对象,测试了两次 TAP 软件。

飞行员 William Cotton 认为,这套系统在第一次测试中(从 Virginia 到 Kentucky 的旅途中)表现不俗,相比较正常状态,飞行时间有效缩短了四分钟。

虽然只有四分钟,但是可以想象,只要路途够长,缩短的时间就会越多,也越节省燃油。

后来,研究员们又在其他地方对这一软件进行了测试,效果都还不错;与此同时,它的安全性也得到了航天系统制造商 Rockwell Collins 的肯定,Rockwell Collins 认为,这款软件要得到美国联邦航空局(FAA,Federal Aviation Administration)的认证,是一件轻而易举的事情。

参与测试的航空公司给出的评价也很高。

维珍航空首席运营官 Steve Forte 表示:

“这项新技术可以有效地减少燃油损耗、二氧化碳排放,缩短乘客的飞行时间,能够与 NASA 合作参与它的测试,我们感到非常兴奋。”

阿拉斯加航空运营副主席 Tom Kemp 给出的评价就更高了:

“迄今为止还没有可以即时为飞行员传递天气、交通等综合数据信息的方法,TAP 是一款超级应用。”

来看看开发者们怎么说

这款软件并不会影响到飞行员的正常工作,它只会提升系统施行任务的速度和效率。而飞行员们只需要在平板上安装好这一软件就行了。

Wing 认为,综合 TAP 软件、ADS-B 接收机以及互联网设施这些优势,这一项目可以有效地减轻飞行员的工作压力,提升他们的工作效率。

“This should help pilots and controllers work more effectively together and reduce workload on both sides from un-approvable requests.”

不过,他们的目标不止于此,往更深的层次去看,NASA 的这群研究员们希望将这一技术与其他航空技术相结合,掀起一场和国际航空系统有关的革命,具体表现可能是:减少飞行延误、降低环境污染、改善乘客体验……

或许是因为亲身体验到了 TAP 的魅力,维珍航空和阿拉斯加航空打算在接下来的三年里继续使用这一软件。

 

题图来自:《星际穿越》  插图来自:nasahbrm

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