抱歉 Ello,真正能颠覆 Facebook 的是旧的、好用的 email

公司

2016-02-21 11:48

译者按:“新闻邮件(Newsletter)” 是一种电子邮件形式,可以理解为以邮件形式发送的有主题的电子杂志,通常以固定的频率推出,有点类似微信公众号的定期推送。这也是自媒体的一种形式。在美国等电子邮件使用较为普及的国家,甚至有以运营付费订阅新闻邮件而致富的例子。

一切都如电光火石般发生:差不多一年前,寂寂无名的无广告社交平台 Ello 瞬间走红,病毒式流行,舆论哗然。紧接着,眨眼间它就从聚光灯前消失了,就像它出现时那样突然。仅仅一年之后的现在,Ello 已经几乎被遗忘、封存,就像其他的 “ Facebook 颠覆者”,比如开源社交网站 Diaspora 和快倒下的 Google+ 一样。

其实以上三者都还活着。但是显而易见地,他们当中没有一个顺利地从 Facebook 手里抢得一杯羹。而与此同时,人们关注的焦点似乎也变成了让 Facebook 改善隐私保护和放弃实名制,而不是尝试找到一个更好的替代品。

但是与此同时,电子邮件服务 TinyLetter 悄悄崛起了。而且,正是作为 Facebook 和其他社交网络的替代品。

这个网站的主人是电子邮件营销公司 Mailchimp。TinyLetter 成功地避免了其他 “ Facebook 替代品” 遇到的两个坑:技术复杂性和 “空房间问题”。首先,TinyLetter 令人难以置信地简单,用它发一封新闻邮件就跟更新 Facebook 状态一样方便。第二,人人都有电子邮箱(就算一直都有人想革电子邮箱的命),所以你无需说服别人费劲地安装一个新 app。只要他们愿意轻轻点击,订阅你的新闻邮件,你就能坐拥巨大的用户群。

最近几年,由于科技达人和媒体从业者扎堆使用 TinyLetter,它逐渐积累了 “最 diao 的线上发布平台” 的名声。而现在随着关于瑜伽、诗歌和音乐等等的新闻邮件四处传播,它开始在媒体和科技界之外的地方流行开来。据 Mailchimp 的内容负责人 Kate Kiefer Lee 说,时至今日,已有超过 16.1 万人通过 TinyLetter 制作新闻邮件,并且发送给超过 1400 万的订阅者们。

当然,Tiny Letter 离推特的 3160 万月活用户还远着呢,更不用说 Facebook 的 15 亿。但它并不非要取代社交网络才能成功——因为它为用户在不依靠 Facebook 等封闭平台的前提下向目标人群传递信息提供了可行的办法。

仅仅是新闻邮件

Mailchimp 从未宣称 TinyLetter 能取代 Facebook 。其实也从没人想过要这么干。当绰号 “Pud” 的 Philip Kaplan 在 2010 年创立这个网站的时候,他当时告诉 TechCrunch 这是一个博客的替代品。21 世纪初,Kaplan 在做一个网站 Fuckedcompany,追踪所有当时在互联网泡沫破裂中消亡的公司。Fuckedcompany 的新闻邮件有数千人订阅,所以 Kaplan 想找一个办法,既能把内容传递给用户,又不用费劲维护一个个人博客。

当然,当时市面上存在别的邮件服务,但 Kaplan 被它们用起来之复杂搞得很崩溃。所以 TinyLetter 能以 “简单” 脱颖而出。 TinyLetter 只提供有限的数据分析服务,也没有类似给选定的一小部分读者发信息这种高大上功能。但正因为如此,它用起来简单得很。

媒体集团 Univision 和迪士尼联合创办的数字新闻媒体 “Fusion” 的主编 Alex Madrigal 评价道,“ TinyLetter 很有吸引力,因为我不想只是普通的群发邮件,我希望做的是新闻邮件。” 他正在运营一个叫 “>RealFuture” 的新闻邮件。

虽然 TinyLetter 很快吸引了一些高大上的用户(比如 Digg 的联合创始人和 Google Ventures 合伙人 Kevin Rose)也被 Mailchimp 收购,但始终都没有 “病毒式流行” 起来。相反地,它经历了一个缓慢而稳定的用户积累过程。行业大牛如 Madrigal 和专栏作家 Ann Friedman 的使用增加了 TinyLetter 的曝光度,而草根用户,比如程序员 Rusty Foster(他做的关于互联网那些事的新闻邮件 “Today in Tabs” 成了一个在线专栏,后来上了《快公司》杂志)也做了不少贡献。但是没人能清楚地回忆起最初到底是在哪里听到 TinyLetter 的。

“也不知怎么的,我有天早上醒来,决定做新闻邮件了,我的手指就自动输入了那个网址。” Madrigal 调侃道。

为什么是电子邮件

回答 “什么用电子邮件” 比回答 “什么用 TinyLetter” 要困难。对于许多用户来说,“传统” 的社交媒体已经变得没有人情味了。Facebook 用算法来产生我们看到的内容,推特上的消息来得又多又急好像开了消防龙头,领英么……就只是领英而已啦。新闻邮件最重要的一个方面是,它依然有种亲密的意味,就算你是在发邮件给陌生人。“电子邮件很微妙,它既是大规模传播的,又有比较个人的感觉。” Foster 如是说。

虽然让人们订阅新闻邮件比让他们在推特上成为粉丝要难,但邮件订阅者的用户质量通常更高。你在社交网站上的状态更新也许会吸引朋友们瞟一眼(如果他们碰巧看到的话),但人们会更注意电子邮件的内容。 “几乎 1.6 万人不知怎么的找到并且订阅了我的新闻邮件,” Madrigal 说,“而且每天的平均打开率能有 51-52%。这真是太神奇了。”

部分原因可能是订阅邮件后,人们不必去记住另一个站点。 “电子邮件是我这样的懒虫最爱,” Foster 说,“你就按一下订阅,然后就没什么需要做的了。要是你后来发现不爱看,再按一下取消订阅就成。”

但电子邮件可不止仅仅是一个更好的传递信息的方法。大家找 “去中心化” 的社交媒体找得费尽周折 。回头看看,电子邮件(算是社交媒体的鼻祖吧)倒是非常 “去中心化”。科技批评新闻邮件 “Metafoundry” 的作者 Deb Chachra 就说,“用 TinyLetter 的系统比用其他的平台让我觉得更有掌控感。”

虽然如果 TinyLetter 倒了,你的订阅列表和所有在他们网站上的存档都会不见,但用 TinyLetter 的简便服务而不是采取自己建站(比如用 PHP Newsletter 或者 Sendy 什么的)还是意味着更多的自由度和掌控度。如果你这么想一想:你没法把所有 Facebook 粉丝迁移到推特上,可如果你想离开 TinyLetter,你只需要把订阅者列表导出,然后再导入到别的邮件系统里就行了。电子邮箱地址是互联网上为数不多的一直不变的东西,甚至比网站域名都要 “恒久远”(域名会过期或者被抢走)。

TinyLetter 是完全免费的。至少现在,Mailchimp 是以一种提供 “公共服务” 的态度在做这件事。虽然最显而易见的商业逻辑是 TinyLetter 可以作为一种 Mailchimp 上付费服务(深度分析、用户定位和更多的发送数量)的推广手段,但是 Lee 说,TinyLetter 和 Mailchimp 的用户群交集并不大。

Mailchimp 甚至没从 TinyLetter 那里拿到什么数据—— Lee 透露,TinyLetter 的数据并没有纳入到 Mailchimp 的分析系统当中去,也没有利用 TinyLetter 发展广告业务。“他们(TinyLetter 用户)给特定数量的用户提供内容,他们知道谁在订阅,也信任我们不会拿用户数据来做什么。所以我们对处理这一块事情特别地小心。”

退一步讲,就算上面这点发生了改变,用户迁移到另外一个邮件平台上也是简单无比。这就是为什么,电子邮件竟是我们期待已久的、没有广告的社交媒体平台。

本文原载于WIRED,由 ONES Piece 编译。

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

星辰大海之下有太多被埋没的宝藏,让我们好好擦亮了给你看……ONES Piece 是一个由 ONES Ventures 发起的非营利翻译计划,聚焦科技、创投和商业。如有优质内容推荐或想要加入计划,请发邮件至 embrace@onespiece.com。

累计已发布 115 篇文章

本篇来自栏目

解锁订阅模式,获得更多专属优质内容