四十年后,苹果不再 “非同凡想”

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2016-04-03 18:17

Think Different,非同凡想:是当年让苹果重振声威的一句口号;但对于不少俗称 “果粉” 的苹果拥趸来说,Think Different 是一种支撑着我们每年快快乐乐的在 Apple Store 排队、忍受苹果各种的奇葩不便的一种 “情怀”。

“果粉” 的历史

我从来不讳言自己的果粉身份,但我作为果粉的年资其实也不算很久:我第一台苹果产品,是 2009 年的 iPhone 3GS。可是,我和苹果的缘份不光是这 7 年而已。

我第一次接触苹果,是 1989 年念初中的时候。当时苹果仍然在教育界横行,不少有电脑课的学校也在用 Apple II(下图);我上电脑课时需腰透过 Apple IIe 的 “图龟”(LOGO) 软件学习编程,但学来学去都学不好,结果电脑科还不合格(苦笑)。虽然, Apple IIe 几乎是我人生中第一台接触的电脑,但是我对它的印象不算深:全校都是 Apple IIe,死板的文字界面和无感情的代码,不可能比当时有光荣三国志、Ultima 等游戏的 PC 来得吸引。

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1995 年我考进大学,虽然没有继续学习编程,尽管当时电脑也不那么普及,但大学的学习生活还是避不过电脑。那时我们刚刚进入互联网年代,同学们经常总要蹭大学电脑室的电脑来写论文,但是,PC 电脑室永远座无虚席;赶论文的时候逼得急了,我们偶尔就钻到几乎空无一人的 Macintosh 电脑室:那些年我们对乔布斯的去留一无所知,但尽管当时 Windows 95 刚刚推出,但看到 Macintosh 的时候的惊艳,还是烁烁在目。

可是,我还是没有因而转投 Mac 阵营:因为我真心不太懂用啊。

然在又十多年后的 2008 年,当时我为了工作需要,买了一台 Windows Mobile 的智能手机来使用;但在某个场合见到朋友用的 iPhone 第一代,那种流畅过场效果和直观的介面,惊为天人,然后在 2009 年,我买了 iPhone 3GS,从这天开始,我变成了一个果粉。

小众思维的两难

为什么我要长篇大论的在敍述 “我如何成为果粉” 呢?因为我想大家理解一下:早期果粉的心路历程。

以前我们看到苹果产品,最自然的反应往往是 “惊艳”,然后第二个反应是:“我不懂用”。当 Apple II 丢失大部份的个人电脑市场、Macintosh 的占有率也每况愈下,苹果产品也渐渐的变成小众产品;但当年苹果的产品无论是外表还是界面,都是经过精心打磨过:那个美得 “让人想舔一口” 的 Aqua 介面(下图)、那个精彩绝伦的 iMac G3,有多炫就多炫,在 “物以罕为贵” 的情况下,几乎每个 70-80 后的果粉在首次见到苹果产品时,都会被瞬间震慑了。但每当付款的一刻就会想:苹果的产品没几多人在用,有足够的应用支持吗?我从来没用过苹果产品,有人在用吗?

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只要你成为果粉,见到满街都是丑得要死的 PC,坊间也没有几个华丽的苹果产品的时候,我们这群果粉装起逼来有多爽就多爽:“我们是与众不同的!” 然后在面对各种的不方便时,我们都会欣然接受。无他,我们很清楚的理解:苹果的情怀根本也同时源自它的缺憾,而它的缺憾同时也强化了它的情怀。

小众情怀,就是果粉觉得 “非同凡想” 的源流。

但 iPad 和 iPhone 的出现,让苹果真正的开始进入大众的世界。无论是音乐人或是移动应用开发者,都开始必须围着苹果在转;当苹果的产品得到的支援愈来愈多,苹果的产品愈来愈简洁、界面愈来愈易用、Mac 的售价也愈来廉宜,结果愈来愈多人愿意接触苹果的产品。结果到了今天 90 后的年轻人,尽管再不喜欢苹果,也不能避免遭苹果产品所包围,就连街边卖菜的大婶、楼下街岗的保安员,都在用 iPhone、iPad,我还装个毛?“小众产品”,突然变成 “大众产品”。

简言之,苹果在 40 年的历史就是一条两难公式:你要么像 Mac 一样安于小众的清新情怀,要么淡而无味的成长为 Apple II 一样的大众化产品。

“非同凡想”,已成凡想

回想起 Tim Cook 在成为苹果正式的 CEO 时曾公开表示

我想你们很确实的知道:苹果并不会改变。我庆苹果有这种独特的文化和价值,我也很珍惜这种价值。乔布斯建立了这种与别不同的公司和文化,我们会继续坚守──这是我们的 DNA。

在 Tim Cook 出任 CEO 的这几年,没有 “明显” 的见到苹果的价值观有在改变:苹果的设备仍然以设计导向,iPhone 宁愿变薄也不怎加大电池、MacBook 只砍剩两个接口,都是以往乔布斯的那种让人又爱又恨的风格,大家依旧的忍受它的缺憾。变的不是苹果,是苹果的对手:

  • 在 iMac G3 初推出之时,盖茨轻蔑地指苹果 “唯一胜出的就只是颜色”;
  • 在 iPod 初推出的时候,盖茨说苹果又是要控制软件和硬件,而他们会给用户更多的选择;
  • 在 iPhone 初推出的时候,Steve Ballmer 说苹果不能吸引用户,因为他们没键盘;
  • 在 MacBook Air 和 iPad 初推出时,Acer 的施振荣说它们都只是一时的风潮,传统 PC 迟早会战胜。

但到了今天:

  • 几乎没有手机再支援 Flash;
  • 没有几台手机还有键盘或触控笔;
  • 大家都纷纷改用金属外壳,不能换电池;
  • 大家都要卖弄超薄设计。

请让我们先把什么创新、什么抄袭的争论放下:无论业界有没有抄袭苹果,还是反过来是苹果在 “伟大的艺术家用偷的”;事实上,苹果的对手慢慢的学习这些 “DNA”,在学习苹果以设计为优先,学习苹果重视人机交互,学习苹果的的成功之道,学习苹果的 “非同凡想”。

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今天,我们一进书店,满书架都是谈论苹果和乔布斯成功之道;在任何一个创业团队,都是一堆仰慕乔布斯的团队,挂着一嘴 “改变世界” 的口号。就算是 Tim Cook 也不是乔布斯本人,他也是乔布斯 Think Different 的学习者。当传统电脑走下神坛,当大家忙于生产又酷、又人性化的备,当满街都在学习 Think Different,每一台手机和电脑都是 “非同凡想” 的产物,还有什么东西不是 “非同凡想”(上图)?

然后,还有什么东西可以叫得上 “非同凡想”?没有。

“非同凡想”,就是无惧改变

在苹果诞生之后的 40 年后,不少人都说苹果变得平庸,不再 “非同凡想” 了。但也许不是苹果不再 “非同凡想”,反过来应该说是整个世界都在 “非同凡想”,结果所有的 “非同凡想”,都变成 “凡想”,整个世界,一起走向平庸。

但是,历史总是不断的重演。

40 年前的 1976 年,苹乔布斯想从那些笨重的灰色金属箱子里脱颖而出,花了 1500 美元找人给 Apple II 设计出一个米色的机箱,后来大受欢迎,Apple II 很快就变成大众化的电脑,而其设计并延续到 Macintosh 上,然后绝大部份的电脑都用上了米色的塑料外壳;

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然后很快到了 1998 年。乔布斯再一改电脑界沉闷的米色塑料作风,推出让人眼前一亮的 iMac G3,并大字标题说:“对不起,没有米色”(Sorry, no biege)(上图)。然后再用铝合金、一体成形的 MacBook 和 iPhone,改变我们对工业设计的认知,最后,电脑又回到 “灰色的金属箱子” 里。

由灰色金属箱子,到米色塑料箱子,又回到灰色金属箱子,可见真正的 “非同凡想”,不是去坚守价值,而是不断的改变:

  • 2013 年,苹果就曾用 iPhone 5c 去尝试取缔 “灰色的金属箱子”,但很可惜当年没有成功。
  • 2014 年,苹果亦曾推出 Apple Watch 去尝试改变行动世界,但目前还未有明显的成果。
  • 2015 年,苹果也曾以 3D touch 去尝试改变人机交互,但也未有实际的改变我们的习惯。

我们并不知道未来会怎么样:也许苹果会失败、也许苹果会再次由 Apple II 变成 Macintosh,也许 Google 什么的股值会超前苹果;但果粉的快乐并不在于股价的起落,也不在于苹果改变世界;我们只是想把印上苹果标志的产品,对着亲友显摆一番而已。

期待在苹果在新的 40 周年,不怕成为小众,继续的 “非同凡想”。

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