电子竞技,将会正式成为“体育运动”吗?

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2016-04-14 16:30

主流体育节目频道 ESPN 的总裁 John Skipper,在 2014 年曾公开表示电子竞技 (esports) 不是运动

这不是运动,这只是竞技 (competition)。下棋 (chess) 是竞技,跳棋 (checkers) 也是竞技……但总体上,我还是比较喜欢真正的运动 (sports)。

但在采访后不久,ESPN 就直播“英雄联盟”(League of Legands) 的全球总决赛,并在 2016 年 1 月正式为 ESPN 增添了 Esports 频道,故此媒体都指 ESPN 开始认真看待电子竞技── 看着市场的份上

到了最近,ESPN 又加入一个不太“运动”的新成员:无人机竞速。不过,这回它不是以 esports 登场。

无人机竞速是运动吗?

对于无人机爱好者来说,无人机竞速 (Drone Racing) 绝对是个运动;那就像电竞爱好者一样,也会坚持:电竞是项运动。

无人机竞速比赛用的无人机,俗称“穿越机”。它不像我们常见的航拍机,有大量电子设备辅助操控,而是经过调速和高度的轻量化,使它的飞行速度远远比航拍用无人机要高,而且接近全手动的飞行模式,也比会自我稳定的航拍机更难操控。无人机竞速相比遥控飞机比赛也有相异之处:竞速用无人机采用可多方向飞行的四轴电机设计,也能透实时图传镜头进行第一身视角 (First Person View) 比赛,使竞速无人机在速度感、操控感和临场感上,更接近传统的赛车。可是,无人机没有轮胎和抓地力的概念,攻弯的逻辑亦完全不同,加上立体化空间可以让设计师设计出更复杂的三维赛道,所以与赛车相比,无人机竞速的难度有过之余无不及。(详见下方视频)

 

但是,无人机竞速尽管在临场感极度极度接近真正的赛车,但赛车之所以被视为传统运动,是因为它对车手的体能有极严竣的要求:一级方程式赛车在攻弯时,赛车手往往要承受自己体重 5-6 倍的压力,故此一场赛车所消耗的体力,绝不逊于一场激烈的篮球比赛。相比之下,尽管竞速用无人机速度再快,但无人机隔着遥控,不可能对飞手带来任何体能上的负担。所以,无人机竞速除了必须在空旷地方比赛、以及飞手必须顾虑无人机撞毁的问题之外,基本上与电子竞技里的赛车游戏没任何分别

所以坊间也有不少人把无人机竞速定义为“电子竞技”,最少,是“电子竞技”的边缘

是 Sports,不是 Esports

ESPN 作为主流的体育媒体,一直都对电子竞技活动欲拒还迎,但他们在本年一月建立 Esports 频道开始,就老是被媒体追问有关对电竞的态度。在今年 3 月,时代杂志 (Time) 采访了 ESPN.com 主编 Chad Millman,尽管 Millman 在采访时一直回避。但当他被问到传统运动运爱好者如何看待 Esports 电竞频道时,他表示:

……如果你是传统运动爱好者,你还有很多方法不参与其中。电子竞技在社会上有既定的渠道,即使电竞的消息出现在首页,你也完全不需要点击进入。

然而,这次 ESPN 与国际无人机竞速协会 (International Drone Racing Association, IDRA) 合作,在未来几年将参与全球的无人机比赛报道,包括全程直播在 8 月举行的全美无人机竞速锦标赛,和 10 月举行的世界无人机锦标赛。但有趣的是,在 ESPN 官方的新闻稿里,没有提过任何 eports,反而标明无人机竞速是一项“运动”:

目前,无人机竞速以前所未有的速度被受关注,它将会是在 NASCAR 和一级方程式赛车之外,另一个重量级的竞速运动 (racing sport)。

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简言之,游走于“传统运动”与“电子竞技”之间的无人机竞速,直接被 ESPN 视为“传统运动”看待,未来与无人机竞速的“运动员”如何安坐椅上比赛的各种消息(上图),也会被推送到不喜欢电竞的传统运动爱好者面前。

科技让“运动”的界线消失

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事实上,目前除了无人机竞速之外,还有不少透过实体化工具进行的即时“运动”,例如透过第一身视角玩遥控车竞速,还是对着电子设备挥杆打哥尔夫球;在另一方面,在 VR 和体感设备开始成熟下,电竞的操控临场感也变得愈来愈强烈,甚至对我们的体能有一定的要求:现在,我们要进行一场隔空野战(上图)并不是梦,未来,说不定更能安全地透过 VR 进行隔空真人格斗。

科技的发展,日渐使虚拟与真实的界线变得模糊,所谓的“传统运动”概念,也不断的受到新科技所冲击。考虑到今天运动竞赛的竞烈程度与日俱争,赛车意外频生,也有不少足球员、篮球员饱受伤患困扰,运动竞赛的安全和健康隐患,也日益成为大众关注的焦点。在不久的将来,我们是否真的可能在空调长开的环境下,穿上皇家马德里的的制服,然后向巴塞罗拿的梅西 (Messi) 踢死脚吗?

 

题图来自 BBC

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