微软烧钱新项目让你可以把 Windows 写进 DNA 里

公司

2016-04-28 22:48

在未来你可以很优雅的表示 “送你一根染色体”。

据雅虎财经报道,微软今日宣布将向旧金山生物科技公司 Twist Bioscinece 采购 1000 万个长寡核苷酸分子(一种人工合成 DNA),以用作生物存储研究。

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此前 Computer World 曾报道微软研究院与华盛顿大学的分子信息系统实验室已经共同研发出将人工合成 DNA 作为数据存储载体的技术,该技术被认为是应对未来信息爆炸导致存储资源不足的解决方案之一。

硬盘怎么了?

“由于我们的数字数据成倍的增长,我们需要长期、安全的数据存储新方法。”——微软研究院 Doug Carmean。

我们现在每时每刻都在不断的创造数据。据 IDC 2014 年的研究和分析认为,在 2013 年,全世界数据有 4.4ZB(1ZB=1024EB,1EB=1024PB,1PB=1024TB,1TB=1024GB),而到 2020 年的时候,这个数字将达到 44ZB。

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但是我们创造数据的速度已经超过了硬盘的生产速度。希捷副总裁曾作出过预测,按照硬盘行业发展速度,估计 2020 年全球将只能生产出 38ZB 的硬盘,而这之间有 6ZB 的存储缺口。

因此我们需要一种新的存储技术来应对这种危机,而生物存储便是其中之一。

为什么会是 DNA?

据说 DNA 存储技术的构想最初是写在酒吧餐巾纸上的。当时欧洲生物信息学研究所副所长 Ewan Birney 和同事 Nick Goldman 在一家酒吧里思考如何处理日益繁多的数据问题,在冥思苦想无果的时候二人在玩笑中提到了 DNA,于是 DNA 存储的想法诞生了。

“DNA 怎么样?”
“什么?”
“你看猛犸象,我们通过它能知道几万年前的东西。”
“楼上说的对!”

虽然无法证实这种传说,但是在 2013 年的时候,Ewan Birney 和 Nick Goldman 的团队经过三年研究,成功的在一个微量的 DNA 里写入了一堆文件——154 首莎士比亚十四行诗、欧洲生物信息研究所的 JPG 格式图片、一份关于 DNA 分子结构的 PDF 学术论文、马丁·路德·金演讲 “我有一个梦想” 的 26 秒片段以及一个编码系统文档统。

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DNA 的数据密度远比现有的存储方式要高。微软的研究人员表示,1 立方毫米的 DNA 就能够存储 1EB 的数据。

而且 DNA 可以长期的保存数据。在恶劣环境中也能拥有超过 500 年的保存时间,而理想状态中甚至万年后都依旧可以读取数据。

由此两方面来看 DNA 确实是一个很适合用作存储的介质。

还有多远?

这项技术看似美好,但是目前来说还很难商用化,因为有两个最基础的问题没有解决——成本、效率。

虽然 DNA 存储在使用中更加根本的读写问题已经解决了。这一次微软选择的供货商 Twist 解决了写入问题,该公司的制造设备能够根据客户的要求实现定制。而研究小组在此前一次实验中也实现了无损失的读取数据。

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但是 DNA 的定制的成本为每个碱基 10 美分,而读取数据需要涉及的基因测序技术新价格为 1000 美元。

这种报价情况下想必也只有微软这种土豪级别才会玩了。

另外比尔与美琳达盖茨基金会是 Twist Bioscinece 的投资人之一。

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