3.5mm 耳机接口,会从此销声匿迹吗?

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2016-05-01 07:57

还记得,在那个 iPhone SE 都还没出门的春天, iPhone 7 的消息就已经满天飞了。

其中,传得最火,说得最热闹的还是这一个:

苹果将会下一代 iPhone 上取消 3.5mm 音频接孔。

这听起来,可是一个 “惊吓度” 很高的消息啊。当耳机玩家在吆喝:“又可以换耳机”,当耳机小白要呐喊:“又要换耳机” 时,当大家都在迷惑:

  • 为什么要换接口?
  • 3.5mm 接口哪里不好?为什么大家都要改 USB 或者是 Lightning 接口?
  • 那换了接口之后,我自己的耳机还能不能用?
  • …….

爱范儿就借今天的这个机会,跟大家谈谈:

为何大家都想取消 3.5mm 音频接口?这么做到底有什么影响?

想砍掉 3.5mm 的,苹果绝对不是第一家

尽管,苹果这个 “砍掉 3.5mm 接口” 想法传得特别火,但第一个这么做的、想这么做的可不只有他们。

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在智能手机还没有像今天普及的年代,诺基亚和索尼爱立信就已经开始尝试用数据接口来连接耳机。这个群体中,也不乏一些 “强调音质” 的音乐手机。其中,索爱的 Walkman W810 就是一款提供 “数据接口 — 3.5mm 接口转换器” 的音乐手机。

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2011 年 6 月,OPPO 就推出了一款用 USB 作为音频接口的 Android 手机 OPPO Find。之后,他们在 OPPO R5 上也用了这样的设计。

不过,在这两个不强调手机音频解码年代,把 3.5mm 这个模拟信号输出接口换成数字接口的作用并不大。毕竟在那个年代,人们不会为了听歌而给手机上一个体积大两倍的耳放。走在路上,这也没有带个蓝牙耳机来得酷炫。

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(插图来自:Evolife

而到了 2013 年,vivo 推出了一款主打影音的的智能手机 vivo Xplay。这款手机抛开了 “手机想提升音质,就该加特效” 的不良传统,开始从解码、放大等音频的基本功中下功夫。

与此同时,vivo 这一举动,也让不少普通用户开始关注手机的音频听感表现,一些外置 DAC、耳放等小型 “音质补品也应运而生。这除了有索尼、安桥、铁三角这个做便携耳放的传统品牌以外,森韵、阿斯翠 Astrotec 等国内音频厂商也开始推出相关的产品,也让这个话题重新热起来。

最后,来到了 2016 年初,自各家外国媒体不断地传 “iPhone 要取消 3.5mm 音频接口” 这个消息后,让这个话题再进一步升温。现在不仅仅是各家媒体都在关注,不少手机品牌、芯片企业也开始注意到这个领域。

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(插图来自:anandtech

最近发布的乐视超级手机 2 就是支持 USB Type-C 的手机产品之一,而芯片制造商英特尔也在筹备相关的技术,准备进军这个 “USB Type-C 音频圈”。加上市面上其他数字连接耳机产品,这个话题再一次火了。

所以,如果苹果真的要取消 3.5mm 转头数字接口的话,他们绝对不是第一个有这种想法的人,也不会是最后一个。当然,作为用户的你也不必担心,苹果或其他厂商在更换接口之后会没有耳机可以使用。因为现在已经不少的音频厂商开始跟进了,相信,在未来将会有更多的产品供用户选择。

为什么都要向 3.5mm 接口开刀?

现在,大部分的手机、音频厂商都拥有了这个想法。但是,是出于什么理由,他们都想向这 3.5mm 接口动刀呢?主要的方向有两个:

化简机内结构,让手机变得更薄

在传出 “苹果取消 3.5mm 接口” 这消息的时候,就有人猜测苹果是为了厚度而动的刀。

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从 iFixit 的拆解图看来,加入强化结构的 3.5mm 接口还是会比 Lightning 接口要厚一些,但并不会太过于明显。但是,在取消 3.5mm 接口之后,电路板上的相关结构也会减少,占据的相应体积也会减少,从而降低机身厚度。而 OPPO R5 用的就是这种方式,将机身厚度控制在 4.85mm。

如果苹果或今后其他手机品牌想这样做,这其中一定会有相似的考虑。

从模拟信号输出改为数字信号输出,为的就是音质

接口的改变除了能够影像机身厚度,还让传输信号发生了质的改变。通过 3.5mm 接口传输的是已经处理好的模拟信号,而通过 Lightning 接口、USB Type-C 等这类接口输出的则是未经过完整加工的数字信号。

当然,这样做最终还是为了音质。对比模拟信号,数字信号具备更多的可塑性,为用户提供的可能性和玩点也会更多。具体的改变,会表现在以下三个方面:

1)让手机用上更加专业的外置解码

在 2013 年之前,很少 Android 手机厂商会去主动谈音质、谈听感。这里,主要还是跟手机本身有关。

手机这种移动性需求极高的产品,制造者无时无刻都想把它变薄。要在内部空间早 “寸金尺土” 的状态下,让手机塞下音频的专用芯片、专用电路的话,是一种不太现实的做法。

要不是屏幕尺寸持续飙升,要让手机吃上独立的音频模块这种想法,也不知道要等到何年何月才能够实现。

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不过,如果手机只是作提供音频文件之用,将所有解码、放大等工作都移动手机外部去做,这个问题就能够好好解决。即便手机变得再薄,体内空间再小,它也能够 “拥有” 独立解码系统,还是能够提升音质的。

针对外置解码这个点,各家厂商都有自己不同的做法。但整合起来,会有这三种常见的方式:

I. 索尼、飞利浦、JBL、乐视等:带解码芯片的 DAC 耳机

这是目前最常见的做法。将传统的耳机产品与一些小型的外置解码器相结合,变成一种能够独立处理音频文件的耳机产品。接上这类耳机之后,手机将不再接管音频处理的相关工作。通过数据接口将文件传输到耳机之后,让耳机去接管解码等后续相应的处理工作。

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这样做,能尽可能减少手机内部电路对声音的干扰,同时也能够不再受内部集成解码芯片的限制,因而能支持更高规格的音乐。

毕竟,手机只是一个文件提供方,它不参与解码等处理工作,因此也无需考虑内部解码的问题。只要解码耳机能够支持,那么让手机用上 DSD 音频、Hi-Res 音频这种高规格音频,还是有可能的。

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(插图来自:Head-Fi

对此,传统的消费级耳机制造商已经推出了这方面的产品,包括索尼的 MDR-1ADAC、飞利浦 Fidelio M2L,这都是较为普遍的带 DAC 模块的耳机产品。

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最近,乐视推出的 CDLA 耳机也是加入到这个战团当中。同时,近似 最新一代 EarPod 造型的乐视 CDLA 耳机打破了人对于 DAC 耳机的常规理解:DAC 耳机不一定是大型的头戴耳机,普通的小型耳塞也能够做到,这也算是一个进步。

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另外,如果要在这几种外置解码方案中选一种,那外置解码的 DAC 耳机应该是苹果最容易实现,也是最可能实现的一种。

苹果在 2014 年五月份,用 30 亿美元收购了 Beats。那次收购的内容包括 2015 年 11 月推出的流媒体服务之外,还包括一些无线耳机的制造资源,但就没有谈及有线耳机、解码耳机的制造方案。

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不过,按照苹果目前的做法和实力,再加上他们和音频芯片制造商 Cirrus Logic 的关系,要集合三者的技术制造出一款带解码的 EarPod 或者是头戴式耳机,这也不是难事。

II. 创新 Creative、森韵、阿斯翠 astrotec 等:小型 DAC 解码产品

当然,想外置解码的话未必一定要选择带 DAC 的耳机。之前,爱范儿就在 《如果,全部手机的 3.5mm 接口都消失了,我们该怎么办 | 清单》中就已经提到了一款小型的外置 DAC 产品。

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这种小型外置 DAC 未必能够达到 “耳放” 的需求,为用户驱动阻抗较大的耳机产品,但是要实现外置解码还是没有问题的。而且这类产品的体积相对较小,和手机 “捆绑” 起来也不会显得像传统移动式耳放那样累赘。所以,这也算是一种解决方案。

另外,它能够提供 3.5mm 音频接口。用户接上之后,就等于多了一个转换器,依然能够使用 3.5mm 的耳机。

III. 安桥、铁三角、OPPO HA 系列、索尼 PHA 系列等:传统的移动式耳放产品

如果要让上文提到的小型外置 DAC 更进一步,那应该就是目前常见的移动式耳放产品。

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他们不仅仅是面对手机,同样也为一些音频播放设备提供支援。他们在解码等方面会更加专业,而且能够提供多种输出模式,可玩性也会比以上提到的两种产品要多不少。但是,碍于体积和价钱的问题,这类产品要在普通用户中普及,可能性不大。

2)确保解码能力的同时,也要提供稳定的供电与推力输出

除了提升解码能力,通过数据接口提供稳定的供电输出,能够确保其稳定的推力输出。

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(插图来自:Engadget

根据 Engadget 的报道,英特尔在最新的开发会议展上展示了 USB-C 耳机插孔设计,用于取代传统的 3.5mm 耳机插孔。英特尔希望通过这种新技术,用 USB Type-C 接口直接为耳机通电和通信。实现外置解码的同时,也能够为耳机提供更稳定的供电,确保声音的质量。同时,耳机也可以再进一步压缩体积,无需再为内置电池考虑。

除了英特尔的技术,目前用数据连接的 DAC 耳机基本上都不需要考虑供电和推力等因素,内置电池已经能够解决这一部分的问题。这也是能够有效解决手机推力不足的一个较为有效的手段。

3)数字解码的后续:能够提供更多的可能性

除了提升解码质量以外,数字输出至外部解码也能提供更多的可玩性。

例如,索尼的 PHA-3 能够在解码后实现 “左右平衡输出”,将声音分离成左右声道输出到耳机当中。根据官方的说法,这样做能够为声音增加 “空气感”,意思就是在扩大声场表现的同时,也能够增加其 “宏伟感”。

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尽管在专业发烧友面前,这只不过是一种数码味极重的修饰。但不可否认的是,这也算是一种解码后续的玩法。相信,大部分用户都不会抗拒这种后续的可能性的。在未来,相信这种 “可能性”,将会更加多种多样。

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以上提到的,基本上都是模拟接口转换到数字接口后的特点、优势。

如果今后的发展真的按照这个方向走下去,手机上的音质比拼,将会由之前更玄学、更偏重结果的 “听感大战”,变成更加实质、更加有针对性的 “解码大战”。

改个接口,就能有这种效果?未必!

根据以上的分析,数据接口的确具有很大的潜力,也能够为手机音频等方向提供更大的提升空间。

但事实上真的能够有这种效果?具体能够换来的效益真的预想中大?

不,以上只是把手机也当作一款注重音频表现的移动产品去考虑。但如果考虑的手机的使用人群、使用环境等因素,就能够发现,其实这种提升其实并不明显。

1)去掉 3.5mm 接口,并不能变薄

按照 OPPO 的做法,通过取消 3.5mm 音频接口能够进一步压缩手机的厚度,这种做法在当年是可行的。毕竟,当时的手机还未达到今天这个水平,还是有足够的余量去压缩的。

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(插图来自 Youtube)

但是,到了今天,手机的续航能力逐渐增大,而手机屏幕的尺寸也快到达了人能够单手操作的极限。在这种状态下,取消 3.5mm 接口的确能够通过节省内部空间来压缩体积。但是在屏幕不能再增大,电池不能再缩小的前提下,如果还要继续压缩,必定会影响到体验。

所以,通过这种方法去压缩厚度,相信收到的成效不会太大。如果单纯为了厚度而取消 3.5mm 接口,也未免太过武断了。

2)改了数字接口,换了外置解码就提升 “听感”?未必

的确,从音频质量的角度去考虑,加入更加专业的外置解码的确能够提升音质。但是,这种音质的提升未必能够转换成听感的实际提升。而且,因为产生了不少附加问题,也会让不少的消费者却步。

I. 普通音频用户未必能够感受到听感的差异

对比专注于音频表现的发烧友,大部分被称之为 “木耳”(就是指对音频差异没有太大感觉的用户)的手机用户,对解码这种更加专业的指标,他们并不敏感。要在现在这个年代察觉解码上的变化,其实并不容易。

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之前,笔者在爱范儿进行了一次相关的测试,借此了解各类用手机听歌的用户对音频文件质量的感知。这次测试除了有普通的直接听感对比之外,还加入了飞利浦的 Golden Ear 金耳朵测试。而受测者有发烧级的音频用户,普通的音频爱好者以及对这方面没有太大兴趣的手机用户。

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结果表明,用户比较容易发现区别的是三个阶段:

  • 64kps 到 320kps 这个区间:这项是音频发展的早期,由于音频质量很低,因此每一步的提升,人都比较容易感知,只要是简单一听还是能够听出来的。
  • 320kps 和普通无损 ape、FLAC 文件两者的区别:由于两者相差了还是有一个较大的距离,部分歌曲的损失会比较明显,所以普通的音乐爱好者还是能够听出区别的。
  • 普通无损到 Hi-Res 规格音乐的区别:第三项对比,Hi-Res 会比普通无损高出 70% 的信息量,而同样在部分音乐中,Hi-Res 的高频延展会比普通音乐要明显不少,所以音乐发烧友、少部分的音频爱好者还是能够区别。

但是,这个测试只是一个 “实验室型” 的测试。意思就是让受测者在一个安静的环境,带着当时最好的耳机坐下,认真去听得出的结论。如果要是走在路上,或者在户外、分心于其他活动时,这种区别感知就会下降,那么分别也就不明显了。

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(插图来自:Headphonescout

而大部分的手机用户都只是处于普通阶段,他们更注重的是歌曲的内容或当时渲染的环境,而不是歌曲的表现质量。所以从这几点总结下来,解码的提升对于用户,尤其是使用场景复杂的手机用户来说,提升真的不太明显。

II. 设备购置成本,用户不愿接受

除了对普通用户的区别不明显之外,使用成本和购置成本增加也是其中降低成效的原因。目前,一副带 DAC 的耳机产品将大约在 1000 元到 2000 元之间,而一个简单的外置 DAC 产品也在数百元到千元左右,移动耳放就更加贵了。

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(插图来自:Alluremedia

对于一般用户来说,他们并不会愿意去增加预算来选购这些设备。即便是全民取消 3.5mm 之后,他们也可能只是局限于官方的配塞,不会作其他改变,那么听感体验的提升也可能无从谈起。

III. 改变现在的使用习惯而带来的不便

使用这些数据接口的耳机之后,部分使用方式会发生改变。例如:

  • 你不能够一遍充电,一边打电话听音乐。使用蓝牙连接的话,也未必能够享受到有线外置解码提供的效果
  • 不习惯给手机添加转换口、外置 DAC 的用户,会因为要 “捆绑”(音频圈内对前端播放器连接耳放的说法)而感到使用和携带的不便
  • 使用自供电的 DAC 耳机,也要考虑耳机的续航。不能忍受手表 “一天一充” 的用户,相信也更不能忍受 “一天一充” 的耳机吧

这些体验上的改变,也是这种革新的推进阻碍。用户得不到一个很好的体验,他们也不能够从这些牺牲中换来一定的成效,相信他们也不会愿意做出这个改变的。

IV. 数字输出的稳定问题

还有,数字输出并不是 “绝对稳定” 的代名词。模拟信号容易被干扰的同时,数字信号也存在类似的问题。其中,时间抖动(JITTER)就是一个很明显的例子。简单的说,它会让声音出现一定、细微的延迟。

普通用户未必能够感觉到,但它确实是存在的。如果你要解决,可能就要像传统 Hi-Fi 一样加入一些相关设备去解决,这也是一个很麻烦并且很 “吃力不讨好” 的东西。传统 Hi-Fi 这样做可以,但是手机也这样弄,也未免矫枉过正了。

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总而言之,数据输出也不是万能的,它的确能够带来音质的提升,但是它未必能够转化成你的听感提升。因为,听感本来就是一个很玄学的东西,它和你吃东西的味感差不多。除了菜本身好不好吃以外,还夹杂这你的味觉偏好,所以很难通过一个指标就能确切地提升的。

所以,如果花了九牛二虎之力,换了个接口,上了外置解码都不能大幅度提升听感的话,那还不如给手机加个音效来得简单粗暴了。

3.5mm 接口的退场,更像是一种大趋势的体现

如果只是把 3.5mm 接口的退场,只是看作一个让手机变薄的简单措施,或者是扩大手机音频的可能性的话,那样的效果未必能够达到效果。毕竟手机是一个移动性极强的产品,它面对的受众更是夹杂着普通用户和专业用户的混合群体。如果单凭这两点去就判断接口退场的意义,那也只能看到失败的片面,这样的评价也不太客观。

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3.5mm 接口的退场,更多的是表现一种发展方向。这包含着,业界中盛行的 “接口化简” 的思维,用综合性较强的数据接口去取代 3.5mm 这种功能较为单一的模拟信号接口,这就是一种趋势。而 3.5mm 接口缺乏技术更新能力,这也是它消亡的原因之一。

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除此之外,这次转变也看到了大型设备制造商对移动音频、对手机通讯的一种新型的探讨。在未来,不仅仅在接口,他们可能会作出更多的尝试。

3.5mm 接口的轮换,只是一个开始。而这个开始,需要苹果、英特尔这些大厂的推动才能走下去。在未来,我们可能 USB Type C、以及新型音频接口 4.4mm 更多的可能性。

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