想去太空建个物理实验室? NASA 发送气球圆你的梦

新创

2016-05-20 15:48

只要你把东西系在气球上,放手就可以让它飞到太空去。听起来像小孩子天马行空的想法,却被 NASA 实现了。

NASA 本周初在新西兰瓦纳卡将一个 “高压” 气球发送到太空中,希望可以通过充气将气球留在太空,并环绕地球 100 天以上,挑战当前最高记录—— 50 天环绕地球。这个 “高压” 气球上还携带着康普顿谱仪和成像仪(COSI),一种由加州大学伯克利分校的科学家开发出的 γ 射线望远镜。

气球的基础原理是在其内部填充比空气密度低的气体,然后排开空气产生浮力。原来的探空气球在升空后都会发生内部气体泄漏,所以气球会慢慢收缩,最后坠落。NASA 此次发送的 “高压” 气球保证了低密度气体能够排开足够的体积,从而保持足够的浮力,获得更长的留空时间。

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(图片来源:Wired

能够在太空中环绕地球 100 天是非常了不起的一件事。以前发送到太空的气球依靠太阳光使内部热膨胀以保持漂浮状态。但是太阳一旦下山,这种内部热膨胀就无法保持。而这次采用的超高压气囊技术创建了一个封闭的加压系统,不需要依赖太阳保持内部热膨胀。如果这次 “高压” 气球可以顺利环绕地球 100 天,那就说明超高压气囊技术能够支持持续长期的太空飞行,便于收集太空的重要信息。

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(图片来源:Space)

如果这次飞行成功,将让科学家更深入了解核物理。当康普顿谱仪和成像仪可以探测到新元素产生时发出的 γ 射线,如超新星爆发时会发出大量的 γ 射线。如加州大学伯克利分校的史蒂芬·博格斯(Steven Boggs)所说:

“你永远不能在地球上创造出这样的条件,所以我们正在利用太空为我们创造的实验室,来测试我们目前所能理解的核物理。”

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(图片来源:E2UA

然而,为了发送这个 “高压” 气球,科学家们从二月份的第二周就开始在瓦纳卡等待合适的风力条件了。那么,为什么会选择气球呢?除了科学家们的奇思妙想外,主要原因是选择气球成本低,而且发送气球所需的程序比发射火箭更简单,准备时间也更短。

NASA 气球项目办公室的负责人说:

“这是一个训练下一代的地方,他们可以在读博期间设计,创造甚至实践自己的项目。”

此外,NASA 还让毕业的学生在气球发送前到现场检测有效载荷,这对于毕业学生而言,都是很难得的机会。

这次 NASA 放飞一个 “高压” 气球,同时也放飞了许多科学家们的梦想,帮助人类探究更神秘的世界。

题图来源:NBC NEWS

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