2 年后,这才是我们应该排队抢购的手机

公司

2016-05-21 18:36

多年来我们习惯用着可以随时更换关键部件的电脑,却没有抗议手机那终身不变的硬件,甚至还为了外观拥抱不可更换的内置电池。不过在 2 年后,我们排队抢购的手机或许将会彻底转变形态。

(腾讯视频)

Google 在 I/O 大会上公布了模块化手机 Project Ara 的最新进展。如无意外的话,开发者就可以在今年年底用上开发版的 Project Ara,并打开他们的脑洞,为这台模块化手机设计好玩有趣的替换模块。

说了这么多年的模块化手机终于要成为现实了,Project Ara 将会给智能手机铺设一条什么样的未来之路?

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一切参数由你而定

LG 在 MWC 2016 上发布的 G5 让我们真正近距离地体验了模块化手机的魅力。不过 G5 的模块化水平只达到了 “半模块化”,用户现在也只能够从电池、音乐和相机手柄三个模块中进行切换,并没有达到像电脑一样更换部件的高度模块化水平。

Project Ara 的模块化则是真正的模块化。Google 在开发 Project Ara 的几年时间里曾经经历过一次思路的革新,将开发重点从把所有的手机部件做成可更换的模块,发展到设计一个通用基础框架。

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改革的好处显而易见,在接受 Wired 记者 David Pierce 采访时,Google ATAP 团队的创意大师 Blaise Bertrand(这真的是他的头衔)认为新的模块化思路允许团队和外部开发者更加专注于研发本来并不属于智能手机的模块,在产品功能的研发上更加敢于冒险创新。

今年年末出售给开发者的 Project Ara 工程机将会搭载一个 5.3 英寸屏幕,机身巨大,非常厚实。Google 制造 Ara 工程机的里面是希望给开发者提供一台完整的、标准化的手机,开发者就可以按照他们的想象不受限制地开发新模块。

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(图片来自:Slash Gear

Project Ara 部门已经开发了 6 个通用模块,所有模块都通过符合 UniPro 协议的通用接口与机身框架相连,每秒可以传输 11.9 GB 数据。在 Google I/O 的现场演示中,Google 展示了 Project Ara 的热拔插能力:只要点击机身右侧的按键,系统就会显示一个机身结构图,点击任意一个模块即可拆卸;模块的安装也非常简单,无需任何软件的操作,直接插入模块就好。

不难发现,Project Ara 的模块化思路与我们熟知的台式电脑非常相似,只不过 Project Ara 的结构更加精巧,即使是对手机硬件一窍不通的消费者也可以轻松地更换模块。目前 Project Ara 团队中已经有超过 30 位成员将工程机作为自己的主力手机。

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当模块化成为现实,未来的量产手机或许将不再会有令人眼花缭乱的参数,只要我们想要,硬件公司愿意开发,我们大可以从数以万计的标准化配件中装配一台得心应手的个性化手机。

Project Ara 将会给手机行业带来怎样的变化?

和电脑一样,模块化手机的诞生并不意味着要干掉传统非模块化的手机,毕竟不是所有消费者都会重视手机参数配置,真正愿意购买各种额外模块折腾手机的人也只是一部分。所以模块化手机将会和传统智能手机共存很长一段时间。

从长远来看,智能手机的生产模式将会更加多样化。

三星、苹果、华为这种大型智能手机品牌商可以独立完成手机的设计,并交由富士康等下游代工厂完成组装,最终交给经销商或公司直销网络完成销售任务。而小型智能手机品牌,或者是大品牌的千元机,可以直接采纳 ODM 的现成方案,交给代工厂生产。

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按照 Project Ara 团队的设想,模块化智能手机的普及将允许智能手机品牌有更多试错的空间,不需要特别担心开发出来的手机模块没有消费者使用,因此除了擅长大批量生产的代工厂和 ODM 外,大型智能手机品牌商将会投入更多的精力用于手机模块的研发。

代工厂在保留传统生产线的同时,也会有一部分产能投入到模块生产,甚至是成立独立的模块品牌,和原本只是客户关系的手机品牌商同台竞争。由于模块化手机会采用通用接口和公开的尺寸,爱范儿也不排除会有发烧友利用 3D 打印等工具自行开发手机模块并通过电商网站实现小规模销售,这样的模式在无人机和 GoPro 玩家中已经存在了。

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另外的影响就是解放智能手机厂商和用户的想象力。

普通的智能手机消费者可能 1-2 年才会购买一台智能手机,但在廉价替换模块触手可及的时候,即使最普通的用户也会买一些不同的模块让自己的手机更好用,通过模块实现的定制化功能将成为现实。

在 Project Ara 官方演示视频中,Google 展示了扬声器、副显示屏、麦克风等几个模块,甚至还有随身药盒的功能。很明显,Google 希望手机厂商能够换种思路,关注 “长尾需求”,开发更具有创意的产品。

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对了,Project Ara 计划在 2017 年推出消费者版本的模块化手机,大家不妨在评论区里发挥想象力,说说自己想要的手机模块。

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关注无人机、汽车,探讨商业模式和科技产品与社会的结合。工作邮箱:michael@ifanr.com

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