这款游戏不是娱乐,而是要帮助阿兹海默症的研究

新创

2016-05-24 00:28

如何你想要了解阿兹海默症是多么可怕,可以去看看 2014 年的独立电影《依然爱丽丝》。在影片中,朱丽安·摩尔扮演一位事业成功、家庭和谐的语言学教授,而阿兹海默症逐渐毁掉了她的生活。从电影中,我们可以了解阿兹海默症的一些症状:比如逐渐增加的短期记忆缺失,患者常常记不起最近发生的事情。在剧中,即使有手机、电脑等记事工具,患者仍然会无法正常与人交流,也无法进行正常的工作;还有方向感的丧失。剧中有这样一幕:当女主出去跑步的时候,突然发现,自己完全忘记了家在何处。

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(《依然爱丽丝》,图片来自 telegraph)

方向感的丧失,或者更准确地说,人脑空间导航系统的故障是阿兹海默症早期症状之一。通常来说,人脑的导航系统具备两种功能,一种是 “自我中心” 的,即人脑对地点与身体之间关系的记忆,例如,按照固定路线上班的时候,你记得在某个商店左转,或者在某个车站右转;另一种是 “非自我中心” 的,即人脑生成了一副地图,记住了不同地点之间的关系。

对于阿兹海默症患者来说,导航系统的两种功能都出现了故障,但是,这种故障的具体表现却难以被充分理解。因为,我们并不完全清楚正常人是如何导航的。如果病人出现了空间导航方面的问题,医生很难判断这是否是脑力退化的信号。可能病人原来导航能力就很差。

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(Sea Hero Quest,图片来自卫报 )

卫报报道,为解决这个问题,东英吉利大学 Micheal Hornberger 教授和伦敦大学学院 Hugo Spiers 博士联合主导的团队采用了一种全新的研究方法。今年 5 月,他们发布了一款名为 Sea Hero Quest(《大海英雄的使命》)的游戏。在游戏中,玩家扮演一名水手。为帮助父亲恢复记忆,水手需要在海上航行,寻找父亲丢失的日志。

“我们的想法是,在大量调研对象的基础上,创造出一个健康人导航行为的全球基准,” Hornberger 教授说,“在线游戏是一种完美的方法,因为多数在线游戏使用了虚拟现实,而且,任何地方都可以玩游戏。”

通过对大量数据的分析,研究团队想要更好地理解不同的年轻、性别和地域的人是如何导航的。“例如,对于来自英国的 55 岁老人来说,正常的导航是什么样子的?” Hornberger 解释说,“游戏是有挑战性的,因为我们想要看到健康人是如何导航和迷失的。”

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(图片来自 Alzheimerott)

这个游戏无法诊断痴呆症状,但是,它收集的数据可用于未来的阿兹海默症研究。Hornberger 说,研究小组会收集大量的行为数据,并且用人工智能进行分析,从而掌握人们迷失方向的原因。通过这些研究,他们或许能够为阿兹海默症患者创造一个更好的生活环境。

Hornberger 表示,研究团队的目标是,今年年底,至少有 10 万人玩过这个游戏,而且游戏时间至少是两分钟。目前,这款游戏已经被下载了 96 万次。今年 6 月,游戏会增加更多的关卡,以探索空间导航的其它层面。“从一开始,我们就有一个非常明确的想法,我们不会创造另一个在线的认知实验,相反,我们想要制作一个有趣、休闲的移动游戏,能够收集可靠的科学数据,” 他说,“这样的话,玩游戏的人就不仅仅是科学家,而且包括大众了。这是非常重要的事情。”

题图来自 md health

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