当初说要对准 Google 脑门来一枪的他们,怎么也开始裁员了?

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2016-07-24 21:28

那个曾想 “对准 Google 脑门来一枪 ” 的第三方 Android 操作系统研发团队 Cyanogen,今天开始大面积裁员了。

北京时间 7 月 24 日上午,Cyanogen 对外宣布,即将会在全球范围内进行大规模的裁员行动。

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经此裁员一役之后,Cyanogen 可能会在业务方面作出调整,今后的研发方向可能从系统产品研发转移到应用开发的层面上。

根据 Engadget 的报道,Cyanogen 这次裁员幅度大约在 23% 左右,裁员总量可能在 30 人左右,主要裁减的是 Android 定制包开发部中的成员。

除此之外,Cyanogen 同时也打算关闭了位于印度以及葡萄牙里斯本的办公室。

Cyanogen MOD

相信,这次裁员和 Cyanogen 战略调整有关。他们可能会逐渐放弃 Android 定制 ROM 包的开发业务,将主要精力转移到应用开发上。

听到这个消息后,相信不少关注 Cyanogen 的用户也会感到唏嘘。从第三方 Android 定制 ROM 的龙头,走到今天这个地步确实也让人无奈。

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早在 2015 年 3 月 24 日,Cyanogen 也算是颇有冲劲的一员。那时刚刚从 Twitter、Telefónica 以及媒体巨人默多克等人处获得资金支持的 Cyanogen,曾扬言:

我们会向 Google 的脑袋送进一颗子弹。

希望通过自家的产品 CyanogenMod OS,多少让 Google 感受到一点冲击。

但,事与愿违。Cyanogen 今天的选择,从系统 ROM 的研发走到了独立应用的开发,可能已经是一种妥协。而驱使这种妥协的,可能是以下这些原因。

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Cyanogen 要面对的,是一个不刷机的年代

现在还记住 Cyanogen 或 CyanogenMod 这个名字的用户,想必一定是经历过 Android 2.2 到 Android 4.4 的人。

那时,各家 Android 设备所搭载的定制系统所提供的,都是一些参差不齐的体验。有些过于臃肿和繁琐,有些则是不能满足用户在功能多样性上的需求,有些甚至连基本的操作流畅保证不了……

在这个堪称 “混乱” 的年代,正正就是第三方定制 ROM 发展的起点。当时,有不少第三方定制 ROM 包就是打着更流畅的体验、更高的修改权限以及更丰富的自定义功能,来吸引用户下载、刷机的。

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而 Cyanogen 推出的 CyanogenMod 系列 ROM 包(以下缩写为 CM ROM),就是这群体中的一个佼佼者。

当时主打 “轻装、简介、更多的功能修改权限” 这些卖点的 CM ROM 迅速获得用户青睐,成为一大热门第三方定制 ROM。当时还只是作为第三方 ROM 存在的 MIUI,也是基于 CM ROM 制作的。

但随着各家定制系统体验质量的提升,自 Android 4.2 开始,还用刷机改善体验的普通用户已经很少了。而单纯做第三方定制系统的 Cyanogen 在体验上,也没有足够的亮点,让用户去置换它手上的 ROM。因此,CM ROM 的安装量于近年年内出现下降,用户刷机热情不高是其中一个原因。

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Cyanogen 和微软合作,在 CM ROM 中预装微软应用

同时,CM ROM 的优势不再也是其中一主要个因素。

早年,第三方 ROM 主要从 ROM 包中加入预装应用来获取盈利的,CM ROM 走的也是这个方法。之前,Cyanogen 和微软签署过相关的合作协议,Cyanogen 要在 CM ROM 中加入微软的 Android 应用。

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随着预装应用的增加,追求纯净、接近原生体验的 CM ROM 也逐渐臃肿,原本强调简单的功能设置也变得复杂。失去了这些优势,用户也不可能再特意去安装 CM ROM 了。

从以上两点看来,Cyanogen 在一步步地放弃自己原有的优势,产品渐渐被用户放弃也是符合规律的事。再加上他们面临的是一个 “不刷机” 的年代,另谋出路是唯一的办法。

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不能和设备深度融合的他们,是没有胜算的

有观点认为,“Cyanogen 本次的放弃,或者是 CM ROM 的日渐衰落,是因为 Cyanogen 没有实体硬件支持”,这种说法其实不太正确。在此之前,Cyanogen 还是为部分品牌的机器推出过定制的 CM ROM 的。

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OPPO 推出预装 CM ROM 的 N1

这里,最为人所熟知的就是 OPPO 的 Find 5、N1 和第一代一加手机的海外版。而联想集团曾表示,在印度发售的 ZUK 安卓手机中,搭载 Cyanogen 开发的 CyanogenMod OS。

不过,前两者的合作并不长久。能够尝上官方 CM ROM 的 OPPO 手机其实不算多,最为经典的就是 Find 5 和旋转自拍手机 OPPO N1。

而一加则在第一代一加手机的海外版推出时,用上了定制的 CM ROM。但是,基于出货量不高,以及 Cyanogen 对每台手机征收的 10 美元授权费,一加手机最终在去年结束了跟 Cyanogen 的合作协议。而发现此路不通, Cyanogen 也回归到之前的状态。

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对比 Cyanogen,之前部分推出第三方 ROM 的团体已经开始有自己的硬件产品了。其中,MIUI 就是一个很好的例子。

首先,自家推出的手机、平板等硬件产品能够确保定制系统的装机量,同时也是一个很好的传播手段。小米在销售硬件产品的同时,也在传播着 MIUI。靠硬件用户来实现点到点的传播,比起为其他机型提供备选定制 ROM 来得更加实际。

同时,每台机 10 美元的授权费用这个条件,可能会成为吸引厂商合作的一道障碍。Cyanogen 就是被限制在这一 “框条” 上的好例子。

回到上文提及一点,没有固定硬件的宣传,Cyanogen 的定制系统在传播上就少了一条可走的路。如果他们没有推出硬件的打算(从今天的部署看来,是没有的),那么从系统制作转移到另一个可行的方向,这也是唯一的办法。

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更轻量的独立 app,可能才是新出路

从目前的分析看来,Cyanogen 这条定制系统这条老路,可能已经走不通了。

现在 Cyanogen 的状况,就跟当年要舍弃生活商店的印象笔记类似。他们现在最主要的任务,就是要重新调整,选择角度重新出发,这才有继续作战的能力。

今天的裁员只是第一步,重新确定团队专注的方向,这是第二步。

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而 Cyanogen 选择的下一步,可能是一些独立的手机应用。

媒体 gsmarena 透露,Cyanogen 下一步可能会推出一款名为 USP Android 的桌面启动器。今后,Cyanogen 这个团队也开始转型,由定制系统制作商转变成 Android 应用开发商,今后将会推出手机应用。本次裁员和部门上的重新规划,也是跟这个规划有关。

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对于现在的 Cyanogen 来说,转型成 app 开发商可能新的出路。

毕竟在这个年代,手机定制系统的体现已经足够平均了,如果没有太大的体验差异的话,用户是不会轻易改变他们的系统的。而能在小处改变用户体验的 app,现在会比花大力气制作出来的第三方定制 ROM 来得更加有效。

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所以,决定向 app 圈进军的 Cyanogen,这次可能还算抽了一支好签。至于他们还能不能打响对 Google 那一枪,还有待考究。

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