微软的这项“学生创新奥运会”,让创新没有国界

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2016-07-29 07:25

首先祝贺来自中国大陆的 BoneyCare 团队获得了 2016 微软创新杯全球总决赛的 Ability Award 奖项。来自东北大学、北京师范大学和加州大学伯克利分校的三位大学生依靠独具人文关怀和技术底蕴的 BoneyCare 项目,在全世界的同龄人面前展现了来自中国学生的创新精神。

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(Ability Award 奖杯)

什么是创新杯?

微软官方是这么说创新杯的:

Imagine Cup 微软 “创新杯” 全球学生大赛是目前全球规模最大、影响最广的学生科技大赛。2003 年创办以来,已有 190 多个国家和地区,超过 165 万名学生参与了 “创新杯” 比赛。

创新杯是一项全球学员技术计划和竞赛,为各领域的学员提供机会,让他们能够建立团队,通过他们的创造力、激情和技术知识来构建应用程序、游戏以及整合可以改变我们的生活、工作和娱乐方式的解决方案。

这样的解释其实并不足以让我们通俗地理解已经举办了 14 届的创新杯。当爱范儿(微信公众号:ifanr)在西雅图微软总部看着来自世界各地的学生团队展示自己对于创新和技术的理解,在游戏、世界公民和最佳创新(Games,WorldCitizenship,Innovation)三个比赛类别中角逐交流的时候,其实我更愿意用“学生创新奥运会”这样的比喻来形容微软的这次创新杯全球总决赛。

在之前 4 月的创新杯中国区总决赛的时候,爱范儿在《代码,理想与爱,微软要在“创新杯”上继续传承这些》的文章中着重提到了世界公民(WorldCitizenship)类别所代表的理念:

WorldCitizenship 主旨是体现人文关怀,利用科技为残障人士改善生活。在以往,这块市场往往由于容量小,冷门孤僻,很少有商业公司主攻这一领域,但学生参加比赛则不一样,淡化了商业的视角,把创意倾洒在人文关怀上,尽管光芒不大,但足以照亮角落。

当时,微软副总裁兼大中华区 COO 罗荣力也对爱范儿说了类似的话:

“未来我们可能会通过微软技术培养新一代的阿里巴巴或者新一代的 Facebook,这并不是一个最主要的目的。最主要的目的就是真正为人们来展示这些技术能够对人们的生活有什么样的改变。”

在微软创新杯总决赛的第二天,游戏、世界公民和最佳创新三个类别的单项冠军都已经产生,分别由来自泰国的 PH21、希腊的 AMANDA 和罗马尼亚的 ENTy 团队获得。比如 AMANDA 的项目主要是为了进行青少年欺凌的侦测和干预,其中用到了 VR 的方式,以及诸如微软云 Azure、Visual Studio,还有 Unity Game Engine 等等技术。

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(获奖的希腊团队,其他人都由衷地为其鼓掌)

可以说,不管来自中国的 BoneyCare,还是希腊的 AMANDA,这些团队和项目要想获奖,必须得兼具创新精神、技术实力和人文视角,乃至在大赛上的自信表现和交流沟通能力都是影响最终结果的因素。

代表中国获奖的 BoneyCare 是什么?

在创新杯中国区总决赛的时候,BoneyCare 就给爱范儿留下了很深刻的印象

BoneyCare 是一款基于云端语音识别技术、语音分析技术、表情识别技术和机器学习技术的口吃辅助治疗 app,结合口吃治疗的传统模式进行“朗读训练”,通过将传统辅助治疗方法以应用方式提供给用户进行训练,并跟踪反馈用户诊断与训练信息,同时利用机器学习方法将用户、诊断、训练信息发送云端进行分析,从而推荐给用户个性化的评价和推荐辅助训练方法。

在昨日 BoneyCare 结束了演示之后,爱范儿也和这个团队的三位小伙伴聊了聊。刚刚结束了长途飞行和紧张演示的三位小伙伴虽然看起来非常疲惫,不过还是难掩兴奋。

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(左起分别是:王榕蔚、李丞刚、张雨竹和指导老师张一川)

与多数团队来自同一个大学的组队方式不同,李丞刚、王榕蔚和张雨竹这三位团队成员分别来自东北大学、北京师范大学和加州大学伯克利分校。这种略显“奇葩”的组队方式是因为他们是高中同学,此前就组队参加过不少的学生竞赛,这一次他们打入创新杯全球总决赛并夺得 Ability Award 单项奖,也算是这三位老队友的新突破。

团队中,李丞刚是队长,也是技术架构和代码的主要贡献者,本来他大学学的是数字媒体,不过被他当时的老师慧眼看中在计算机方面的天赋和能力,于是就被本专业的张一川老师举荐到了计算机专业。

王榕蔚在北京师范学的也是计算机,不过她的贡献不仅仅是代码。因为家人在医院工作的缘故,她能够比较方便地获得专业的医学资源,来帮助医疗相关的 BoneyCare 项目获得医学专业支撑,而不仅仅让这个项目只是技术上的设想。她同时也是校辩论队的队长,还能够在台上随机应变,和评委互动交锋。

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(BoneyCare 团队在向评委演示项目)

相比于含蓄的东方人,来自欧美的年轻人更有表达欲,往往一个并不是特别优秀的项目能够被他们绘声绘色地演示就像要“即将改变世界”。在加州大学伯克利分校就读的张雨竹看起来小巧不过气场强大,台上表现能够很好地弥补团队在语言和表达上相对于西方团队的劣势。

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(《国王的演讲》剧照:乔治六世正在接受语言治疗师莱纳尔罗格的治疗)

在去年确定创新杯参赛项目的时候,李丞刚刚好看了《国王的演讲》,电影中的主角英国国王乔治六世饱受口吃的困扰。而作为辩论队队长的王榕蔚也看到不少有志于辩论但因为口吃问题而无法如愿的同学,这些日常生活中的小事慢慢给他们指引了参赛的方向:怎样帮助口吃患者?

现实中口吃的问题比想象中严重:全球约有 1% 的成年人和超过 5% 的儿童患有严重的口吃,仅在中国口吃患者就高达 1300 余万。不光是患者众多,而且口吃治疗专家非常缺乏,相应的治疗设备也很昂贵。

于是,他们确定了这样的开发思路:收集更多的音频数据,结合医生的诊断和矫正经验,生成数字化的矫正模型;随后通过云平台,提供标准化的文章供患者朗读,之后将语音、表情在云端进行比对和分析;最后反馈给患者个性化的诊疗意见。

最终,BoneyCare 作为创新杯历史上首次聚焦于口吃患者的项目,获得了微软创新杯特设的 Ability Award 奖项。这个奖项设立于去年,专门奖励给让“通过创新能够驱动世界变得更亲近及更包容”的项目。

为什么说创新杯是“学生创新奥运会”?

每一个人都应享有从事体育运动的可能性,而不受任何形式的歧视,并体现相互理解、友谊、团结和公平竞争的奥林匹克精神。

对于学生创新这件事来说,也和他们国家的发达程度,教育水平没有必然的联系。实际上,这一次创新杯大赛的结果也反映了这一点,三个第一名分别来自泰国、罗马尼亚和希腊,这都不是传统意义上的经济大国或教育强国。

在从酒店前往会场的路上,一个希腊记者说,他们的经济危机给国家带来很多冲击,不过对于他们国家的 AMANDA 项目表示非常看好,果然最后这个项目获得了世界公民的第一名。

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(突尼斯代表队获得了世界公民类别的第二名)

来自斯里兰卡、突尼斯、印尼和巴西的学生团队也都表现不错,获得了相应的名次奖。

严格来说,创新杯的参赛项目并不受制于参赛者的经济背景和教育水平,参赛团队所采用的技术也远远超过了大学课堂所教授的范围。

当互联网能够把世界连接起来,互联网技术也随之普及,知识和技能更容易被获取,创新所面临的经济和教育壁垒正越来越低,而学生正好是这种创新壁垒日渐消弥的受益者。因而,创新杯体现出的“每一个人都应享有从事创新的可能性,而不受任何形式的歧视”精神正在渐渐形成。

微软云 Azure、以及各种开源的技术,比如 .NET、Malmo 等等,都可以说是降低了创新的门槛。

微软 Build 2016 上呈现的盲人辅助应用,由微软盲人员工 Saqib 主导开发)

BoneyCare 在辅助治疗口吃中也用到了 Cognitive Services(微软认知服务)和微软的语音预处理免费工具 Windows Speech,通过接入 API,BoneyCare 团队能够便捷地使用这些服务,来进行各种数据的处理和分析。可以说,像微软和 Unity 这样提供创新基础技术的公司已经把路铺好了。

BoneyCare 也觉得,自己是站在了巨人的肩膀上

赛事中,爱范儿采访了微软高管 Kurt Steck,他说:

“对于年轻人来说,创新杯带给他们的,不仅仅是 IT 知识,编程技巧,语言能力,还有团队协作能力,解决问题的能力,统筹的能力,还有沟通的能力。”

微软的工作人员也一直鼓励来自中国的 BoneyCare 团队去和来自全球各地的团队交流学习。昨天在世界公民类别中第一个上台演示的 BoneyCare 团队也留下来看了后面德国代表队的演示,虽然这个名为 VRMotion 的项目体现出来的技术和创新含量不如 BoneyCare,不过 VRMotion 的演示显得非常有激情,互动性也非常强,这给几个相对含蓄的中国学生留下了深刻印象。

创新杯就是这样,不仅给全球各地的学生提供了竞赛的平台,也是相互学习交流的舞台。

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(《飞鹰艾迪》剧照:完成比赛就已经值得庆贺)

《飞鹰艾迪》这部反映奥林匹克精神的电影记录了英国滑雪选手艾迪不断挑战自我但不断位列倒数第一,但又不断进步,最终还是为自己争取到了奥运会入场券的故事,即便最终他的名次还是倒数第一。

当时的组委会主席弗兰克 · 金曾说 :

“在本次奥运会上,有的选手赢得了金牌,有的选手打破了记录,还有的选手像鹰一样飞翔。”

昨天 BoneyCare 的演示结束后,爱范儿问这个团队对比赛结果有没有期待时,他们非常一致地表达了这样的想法:

“能过来参赛就已经很好了,过程中也学到了不少东西,结果就随缘吧。做到现在,付出的努力都是值得的,已经问心无愧了。”

也许,这三个刚刚 20 岁的学生,已经领会到了创新杯所赋予的精神。

 

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