没有 MacBook Air,也会出现 “超极本”

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2012-01-31 06:00

从 2011 年开始,英特尔(Intel)谋划新的 PC 笔记本电脑形态开始变得明晰,它的目标是提供一种体形更加轻薄、电力更加强劲,同时售价也不能高得离谱的笔记本电脑,英特尔把这种新形态的笔记本电脑称之为 “超极本(Ultrabook)”。在 CES 2012 上,很多人对 “超级本” 的概念有了主观的认识——“MacBook Air 的抄袭者”。

从外形上看,新推出的 “超极本” 大多采用了楔形的设计,比如华硕(ASUS)的 Zenbook;从电脑配置上看,采用 i5 或是 i7 低电压版处理器、SSD 硬盘;从电力上看,至少 5 小时的使用时间;定价上,英特尔给出的指导价是 1000 美元。这几关键性的指标和 MacBook Air 如此相似,确实很容易给人留下 “抄袭” 的印象。 然而,是不是说如果没有 MacBook Air,那么 “超极本” 就不会出现呢?不,即使没有 MacBook Air,“超极本” 还是会出现,只不过集中出现的时间不一定在 2012 年。

因为消费者的需求转变,会迫使英特尔以及 PC 厂商推出更加便携、电力更强的产品。从 asymco 所绘制的图表中可以看出,很长一段时间以来,PC 市场的的增长速度在逐年下滑,增长曲线趋于平缓,其中一个原因是市场所提供的电脑产品 “性能供过于求”。自从 AMD 在 2007 年推出双核 CPU 以来,它与英特尔的竞争变得激烈,到 2010 年英特尔推出了 i 系列处理器,AMD 的多核处理器最多可达 12 核心,无疑处理器的性能得到了提高,然而这点无法像从前那样吸引消费者。因为消费者在性能上已经得到了满足,他们看不到要升级电脑设备的理由,于此同时,消费者的需求也悄悄发生了转变,从追求性能,到追求其它——比如说更轻便、使用时间更长,价格还能够接受,换一句话说,PC 厂商的竞争基础发生了变化。

2008 年末,苹果(Apple)推出了新的笔记本电脑,它的特点是比市面上的电脑更加轻薄,乔布斯从一个信封里面把它拿出来,在现场引起了尖叫,这是 MacBook Air。诞生之初的 MacBook Air 性能并不突出,发热量更是为人诟病,然而这么一款看似 “高不成,低不就” 的笔记本电脑,在 YouTube 上却有人拿它来切蛋糕,并被大量点播,MacBook Air 成功地吸引了大多数人的注意,然而轻薄笔记本电脑在历史上并非第一次出现,为什么 MacBook Air 如此富有魅力?摒除乔布斯富有魅力的个人演讲风格,假如他当时向大家展示的是一台 MacBook Pro,能不能够引起如此轰动的效应呢?不能,当时 3 厘米厚的笔记本电脑比比皆是。 联想(Lenovo)在 2008 年同样推出了一款以 “轻薄” 为诉求的笔记本产品 ThinkPad X300,它还率先搭载了 SSD 硬盘,除此之外,CPU、内存等等都和第一代 MacBook Air 没有明显差异,但它的影响力比 MacBook Air 小得多,为什么?看看当时媒体对 X300 的评测,发现最大的问题出在价格,X300 的起步价要 2500 美元左右。

(Thinkpad X300)

对比历史上其他轻薄笔记本产品来,2500 美元并不离谱,然而对比 MacBook Air  一代,价格高出 800 美元!而且,MacBook Air 也没有一直停留在 1700 美元的价位上,在 2010 年,苹果引入 SSD,提高 MacBook Air 性能的同时,还把起步价压低到 1000 美元的水平——这是个可以接受的价格。现在回过头来看,MacBook Air 一代也许还是个叫好不叫座的产品,但苹果的持续改进,让 MacBook Air 不断贴近消费者需求的变化,让 MacBook Air 成为苹果销售增长曲线最陡峭的个人电脑产品。 CES 2012 年展出的 “超极本”,与之前的笔记本产品一点明显的差异,SSD 成为标准的配置。对比传统机械式硬盘,SSD 除了传输率高的有点以外,能够节省更多的电力。然而它也有缺点,一是使用寿命受读写次数限制,二是售价高昂,这两个缺点限制了 SSD 之前的使用范围,很长一段时间里它只能是发烧友的玩物,传统的 PC 厂商没有让 SSD 成为标准配置的打算。可以这么说,MacBook Air 的流行,让 SSD 成为一种标准,它让其它厂商看到,消费者已经不再那么在意笔记本电脑硬盘的容量。然而,是不是说没有 MacBook Air,PC 厂商就不会大规模应用 SSD 呢?不是,没有 MacBook Air,消费者的需求一样会直接反映在产品的销量上,性能更强硬盘容量更高的笔记本产品型号不再受人欢迎,一样会促使厂商思考如何推出迎合消费者需求的产品——更轻薄、电力更强、价格不离谱。只是,集中反映这些需求的 “超极本” 出现的时间,未必在 2012 年。

像英特尔和 PC 厂商这样的转变,并不是没有发生过。“性能供过于求” 往往导致消费者需求发生改变。以历史上最流行的操作系统 Windows XP 为例,为什么它能够坚持十年时间,到现在国内仍然有相当一部分用户?因为 Windows 发展到它这一代,已经很好的满足了消费者的需求,办公电子文档处理、游戏、影音娱乐各方面都得到满足。微软在推出下一代产品 Windows Vista 的时候,虽然也考虑到用户需求的改变,然而它猜错了方向,用户对 “用户体验” 的追求大于对 “安全性” 的追求,让 Vista 骂声一片,消费者看不到 Vista 偏重安全的升级有多大的意义,但微软和 PC 厂商却逼迫他们升级更高的配置。而到 Windows 7,微软吸取了教训,将改进重点放在 “用户体验” 上,系统运行更流畅,窗口的操作更加方便,这些新特点吸引了消费者,让 Windows 7 成为鲍尔默口中最畅销的操作系统。

总之,消费者可能无法明确自己的需求,但他们一直在 “用脚投票”,在众多产品中选出最符合自己心意的那个。

题图来自 The Verge

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