Ball Camera:抛接一个球,获得一幅全方位图像

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2012-01-30 16:22

“俯瞰” 是观察事物的一种角度,杜甫把这个角度解释得很清楚:“会当凌绝顶,一览众山小。” 在现代做到这样很容易,除了登山这个途径以外,登上飞机往下望,利用卫星往下望,都能够提供更大的 “俯瞰” 范围。这个动作让人体会了一把上帝的感觉,也满足了好奇心,而更壮丽的景色往往能够给人一种触动,一种难以言述的敬畏之情。

在德国柏林大学,一个年轻的教授 Jonas Pfeil 联合其它教授一起开发了一个球形照相机,能够提供比 “俯瞰” 更加全面的角度,更具备场景感和代入感——通过这个名为 Throwable Panoramic Ball Camera(以下简称为 Ball Camera)所拍摄出来的图片,所展现的不是一个平面,而是 360˚ 全景图像,能够完美重现当时的瞬间,完全没有 “死角”。这种观察角度尽管没有不如 “俯瞰” 那么具有 “神性”,但能够提供更多有趣的细节,让我们发现这个世界充满联系的一面,比如说旁边一对情侣正在窃窃私语的时候,一只鸟正巧在天上飞过,还偏了头望了一下他们。

Ball Camera 是如何拍照的呢?把它放在手里,然后向上抛,然后等它落下,接住,紧接着把它连上电脑(它自带一个 USB 插口),利用 Jonas 和他的伙伴们开发的软件,读取里面的图片,然后进行 “360˚ 全景式” 浏览。效果如何?可以参考以下演示视频:

之所以 Ball Camera 能够进行 “全景式” 拍照,主要是因为它的球体构造,36 个 200 万像素的摄像头均匀分布在这个球体的表面,在抛到上空的瞬间,同时拍摄,然后电脑中进行合成,于是一幅 “360˚ 全景式” 图像呈现在我们的眼前。有人担心万一 Ball Camera 没接住怎么办?不必担心,它的外壳是一层厚厚的柔性材料,而且采用这种类似足球的多板块设计也有很好的防震功效。

这让我想起了科幻电影《黑客帝国》里面的动作场面,每个人在辗转腾挪之时,画面都会凝固在那个瞬间,完整的展现出演员当时动作的细节,让人有一种场景感、代入感。这种电影特效的背后,靠的是动作捕捉技术和有 N 台相机组成照相机阵列系统。当演员作出相应的动作之时,这 N 台照相机同时拍摄,然后剧组按照一定的顺序,比如说从左到右,把这些相片排列起来,然后成为电影里面的特效。Ball Camera 的原理也和阵列照相机系统一样,只不过角度不一样。

实际上,在 2010 年也有人开发出一种号称是 “全景式” 照相机,里面有 100 个镜头,看上去就好像是昆虫的复眼。

然而,它拍出来的照片和 Ball Camera 的完全不一样,看上去像是毕加索画的抽象画,不知东西南北,难以理解。

如果仔细分辨其中的差异,实际上不过是因为没有让这些图片以拍照设备本身的视角按顺序排列起来,这个简单的差异,导致了大相庭径的后果,也是值得思考的。

目前 Ball Camera 希望获得投资者的青睐,或是采用授权的方式委托他人生产,成为实际上与大众见面的产品。你愿意要这样一个抛抛球吗?你有投资的意愿吗?不妨联系一下他们。至于 Kickstarter,他们已经听说过:

Have you heard about Kickstarter?

Yes.

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