由包裹堆成的亚马逊:电商帝国的物流大业

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2016-09-06 09:03

比起在电影《星际迷航》中所饰演的 “星际舰队官员” 一职,杰夫·贝索斯在现实世界中的角色更加令人敬畏。他掌控着全世界最大的电商帝国——亚马逊,而后者同时也是全世界市值排名第五的商业公司。

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《星际迷航》中的贝索斯

在一次对外交谈中,贝索斯曾说电商、AWS 云计算、Prime 会员是亚马逊的三大支柱业务;从业务对营收的贡献来说,这种说法诚然是不错的。但是,按照亚马逊前高管 John Rossman 的说法:

在贝索斯和他的团队看来,真正能够保卫亚马逊电商帝国地位的,其实是物流。

快速扩张的电商帝国

要想理解亚马逊的物流有多厉害,就必须先了解亚马逊本身。

彭博社把亚马逊比作一个电子商务版的沃尔玛再加上一个联邦快递;这种比喻显然是不尽恰当的。尤其是亚马逊近乎荒谬的扩张速度,是二者根本无法比拟的。

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图自:forbes

2010 年亚马逊的总营收为 340 亿美元,2015 年则变成了 1070 亿美元;后者是前者的三倍还要多一点。

在雇员人数上,2010 年亚马逊拥有 33700 名员工;到了 2016 年 6 月,这个数字变成了 268900,比前者增加了将近 7 倍。为了提供足够多的办公地点,亚马逊包下了西雅图的南湖联盟区,并且在此处兴建了 3 座总部大楼以容纳员工。

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西雅图南湖联盟区

2010 年 9 月 10 日,亚马逊的股价是 142.44 美元;如今已经达到了 772.44 美元。与之相对应,亚马逊的市值也一路飙升,达到了 3660 亿美元以上。这个数字几乎等于沃尔玛、联邦快递和波音公司三者的市值之和。

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亚马逊股价走势图

在 2015 财年第二季度之前,亚马逊一直处于亏损状态,然而这并不妨碍固执的贝索斯在 Kindle 电子书、手机和平板电脑、AWS 云计算等电商之外的其他业务上积极布局。而亚马逊的 AWS 云计算业务,已经在去年获得了 79 亿美元的营收。

然而,亚马逊还有一个可怕的杀手锏——Prime 会员。这个一年收费 99 美元的业务,已经成为超过十分之一的美国人无法离开的日常生活必需品。

据分析,亚马逊的 Prime 会员已经在今年 6 月下旬达到了 6300 万人,比一年前增加了 1900 万人。而平均每一位 Prime 会员的消费额度几乎是非会员的 3 倍。

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(图自:geekdad

从某种意义上来说,Prime 才是真正体现亚马逊物流能力的一项业务。因为在 Prime 会员所能享受到的诸多权益中,有一个很重要的项目是无限次免费享受两日内送达服务。对于 Prime 会员来说,这一服务无疑是网购利器;但对于亚马逊来说,却是一个无比重大的物流考验。

令人欣慰的是,亚马逊成功地经受住了这个考验,并在此基础上推出了加价 7.99 美元的一小时送达服务。有人称此服务为 “Amazon Magic”,亚马逊自己则称之为 “Prime Now”。

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图自:engadget

亚马逊的大物流体系

对于亚马逊这样的体量来说,Prime 会员所带来的物流压力是巨大的;在亚马逊之前的财报亏损中,有很大一部分是因为其在物流配送方面的巨额投资:

2015 年,亚马逊在配送方面支出 115 亿美元,占其当年总营收的十分之一以上。这个支出数额比 2014 年增加了大约一倍。

根据一家专门关注供应链的调查机构分析,亚马逊已经启用了超过 28 个配送中心,59 个本地配送站和超过 65 个 Prime Now 集散地。尤其是 Prime Now 集散地,早已经准备好了大量可以迅速送到全世界用户手中的畅销品。

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图自:thebillfold

另据分析师 Gene Munster 称,预计亚马逊在今年内卖出 72 亿件商品,到了四年之后的 2020 年,这个数字会变成 126 亿。

今年 6 月,德意志银行发布了一份报告,称亚马逊将会最终建立一个全球物流体系;通过它,来自中国工厂的商品将会直接运送被运送到欧美等地;而它所用到的,不仅仅是波音 767 飞机等运输工具,还包括自动驾驶卡车和无人机。

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图自:nimblechapps

报告还称,目前亚马逊已经拥有一项 “可预期包裹配送(英文名为 anticipatory package shipping)” 的专利。顾名思义,当部分用户打算购买更多某项货品的时候,亚马逊通过计算和预测早已将其打包完毕,只等待着贴上标签并配送出去。

按照德意志银行的说法:

这项专利涉及的,其实是一道大型数学运算题;然而亚马逊内部却有数百名数学博士在参与其物流项目。

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图自:YouTube

除了以上分析,还有人认为未来亚马逊将会把物流作为一项独立的业务来做,就像 AWS 一样;如此一来,亚马逊将会对全球物流行业形成新的挑战。正如上文中提到的亚马逊前高管 John Rossman 所言:

我认为亚马逊可能会建立超出亚马逊需求之外的物流体系,其他人也可以参与使用。未来 5 年可能有点悬,但是 10 年或者 15 年之后,就很靠谱了。

从配送外包到自建物流

这里有一个需要说明的事实是:

到目前为止,亚马逊的物流体系仍然对外部有所依赖;只不过这种依赖越来越小了。

1999 年,亚马逊曾向一家网站域名为 kozmo.com 的创业公司注资 6000 万美元,该公司提供的就是在纽约、旧金山等城市的一小时骑行送达服务。不过这家公司在 2001 年的互联网泡沫中破产了。然而 kozom 的服务本身却让亚马逊学到颇多;后来在进入到中国、印度等发展中国家时,亚马逊就选用了 kozom 式的骑行送货服务。

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图自:cnet

不过,真正让亚马逊的物流开始大规模发展的,就是亚马逊于 2005 年推出的 Prime 会员业务。

据德意志银行发布的报告,在发布之后的五年时间里,Prime 会员数量从零增加到了 800 万个。为了履行两天内送达的承诺,亚马逊不得不与联邦快递和 UPS 达成合作关系,而且要通过加价才能够及时送达。

2011 年,亚马逊意识到,也许它应该建立自己的最后一公里快递服务,摆脱对联邦快递和 UPS 的依赖,甚至击败它们。

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图自:thecountrycaller

于是,亚马逊开始了在英国的尝试。之所以选择英国,是因为本地合作伙伴的物流能力无法应对亚马逊的物流高峰。当亚马逊自家的物流业务开始在英国运行的时候,它的合作伙伴——英国皇家邮政——的订单量就开始迅速停止增长了。

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图自:postofficeshop

卡车拖车、直升机与波音 767

在美国本土,亚马逊又与美国邮政合作,以减轻对 UPS 和联邦快递的依赖。2013 年 11 月,美国邮政宣布它将在周末休息日投递亚马逊的包裹。而亚马逊自己也建立了一些分拣中心,通过机器学习对邮政编码的识别来分拣不同地区的快递。

然而,到了 2013 年圣诞节前夕,依然出现了运力不足、包裹被大量堆积的情况。无论是 UPS 还是联邦快递,都十分狼狈。

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图自:geeknation

此后,亚马逊加快了自建物流的进程。到了 2014 年底,亚马逊在美国已经拥有了 23 个分拣中心。同年,亚马逊在纽约开启了 Prime Now 服务,这项服务调动了所有想赚点外快的人,无论是开车、骑自行车甚至是坐地铁的人。

很快,Prime Now 扩展到了 40 多个城市。值得一提的是,人们用 Prime Now 运送最多的是瓶装水和厕纸。而根据官方最近的说法,Prime Now 已经为人们运送了 30 万个避孕套。

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图自:mirror

2015 年 9 月,亚马逊又推出了按需配送服务 Amazon Flex。通过它,人们就可以使用一款 app 注册并申请运送 Prime Now 的货物,而亚马逊向其支付费用;这种方式有点类似于 Uber 的按需送客服务。

2015 年 12 月,亚马逊宣布,它将开始在美国各地使用大量卡车拖车来帮助运送公司的商品。据了解,为了实现这一点,亚马逊购买了 4000 辆卡车拖车。

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图自:engadget

2016 年 3 月,亚马逊宣布与美国航空运输服务集团(ATSG)签署合约,租用后者 20 架波音 767 货机用于美国国内的快递运输,租用期限为 5-7 年。按照亚马逊高级副总裁 Dave Clark 的说法,这批飞机同样是用来保证 1 到 2 天的配送时效的。

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图自:bloomberg

两个月后,亚马逊又从 Atlas Air 租用了 20 余架直升机……

贝索斯的微笑

2016 年 6 月,贝索斯参加了由 Recode 举办的第三届 Code Conference 大会;会上,他与 Recode 联合创始人莫斯伯格进行了一番交谈。在谈论许多问题之后,双方谈到了物流。

莫斯博格问道:“你的目标是掌控最后一公里吗?”

贝索斯摇了摇头。

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图自:theverge

“亦或是让联邦快递滚出快递界?”

“不,我们只是想充分利用包括 UPS 和美国邮政在内所有的物流运力,并且还不够;我们别无选择。未来,我们的业务会与 UPS 和美国邮政一起增长。”

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图自:geekwire

说着,贝索斯露出了他的谜之微笑。

图自:clavisinsight

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