英特尔收购视觉芯片公司 Movidius,计算机视觉将成未来?

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2016-09-07 23:13

在一个月前刚刚以 4 亿美元收购了一家 AI 深度学习初创企业 Nervana Systems 后,英特尔在本周一又宣布将收购视觉处理芯片厂商 Movidius

作为一家视觉芯片处理初创公司,这家公司的名气肯定不及英特尔、高通以及 NVIDIA,但 Movidius 的技术已经植入在耳熟能详的 Google Tango,大疆精灵 4 无人机等。

Movidius 在计算机视觉方面有很强的技术积累,这家从 2006 年就成立的视觉计算芯片公司花费了 9 年的时间开发出了低价低功耗高性能的视觉处理器芯片——Myriad 系列 VPU(Vision Processing Unit)。

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这种芯片针对单一需求(视觉)研发,拥有低功耗,低价格,小体积但性能强等特点。

这一年我们听到的 NPU、VPU、HPU 等等,这大概都是为了突出单一功能性需求所命名的半导体芯片。

但往大了说,计算机视觉才是这个所谓的核心领域。从用于测绘地图的 3D 摄像头,到机器人对于人类世界的环境感知,自动驾驶汽车传感器的应用,或是在智慧交通、智慧城市环境里的摄像头。我们确实会进入一个需要计算机视觉的场景,而且从物联网的角度看,VPU 的出现合情合理。

当然大家对于这家公司早有耳闻。在去年它就有曝出过大新闻——2015 年 4 月,Movidius 宣布完成 4000 万美元 E 轮融资,这里也有来自中国的资本领投;一些媒体还将 Movidius 评为 2016 年 “50 大创新公司” 之一。

尽管被英特尔收购,但 Movidius 的使命仍然是 “为机器赋予视觉能力”,反而英特尔的目的更简单——配合英特尔的 RealSense 3D 深度摄像头技术。

从双方覆盖的产品来看,Movidius 技术可以应用在机器人、VR 以及无人机等这些新技术产品上,英特尔 RealSense 3D 深度摄像头近年也出现在了无人机、机器人甚至 VR 头盔 Alloy 上。

在新技术以及物联网领域,英特尔正在加大投资。

Intel CEO Brian Krzanich displays the Aero Ready To Fly drone -- a fully-assembled quadcopter with compute board, integrated depth and vision capabilities using Intel RealSense Technology. Krzanich displayed the new quadcopter during his keynote at the 2016 Intel Developer Forum in San Francisco on Tuesday, Aug. 16, 2016. (Credit: Intel Corporation)

此前曾一度传说英特尔有意收购 Movidius 的消息后来又被搁置,但现在也算最终敲定了这笔交易——我们并不知道这笔交易的具体金额,但我们看到英特尔正在发力人工智能市场,且并购一系列的技术公司。

除去上个月收购的那家 AI 深度学习初创企业 Nervana Systems。在今年的 5 月份,英特尔也收购计算机视觉公司 itseez,这家公司主要开发供驾驶辅助系统使用的软件和服务,英特尔有意将其用于安全领域。

我们相信会继续看到英特尔将整合的技术应用持续作用在自身的云、计算领域,这同样可以看出英特尔转型的决心——当然这样做也可以降低此前单一 PC 业务模式所承担的压力。

 

题图插图来自:Google,Intel

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