你以为 Uber 只是个打车软件,它的 “无人驾驶” 背后的故事你知多少?

董车会

2016-09-12 16:04

据《纽约时报》采访报道,Uber 正式公布将于月底在匹兹堡提供首次无人驾驶服务。匹兹堡将成为第一座 “没有司机” 的城市。

此前,Uber 没有推出过无人驾驶公共服务,除了匹兹堡市长和当地一名警官,还没有其它城市领导人有试驾过 Uber 无人驾驶汽车。

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Uber 无人驾驶汽车在匹兹堡路上行驶 图片来源:seattletimes

匹兹堡为 Uber 无人驾驶汽车技术 “设绿灯”

针对无人驾驶技术,匹兹堡推行了 “不干涉” 政策,这让它成为测试和实验的理想圣地。但这一决定也招来不少非议,居民认为当地领导给城市带来危险,为了获得创新技术,匹兹堡给予科技企业太多的权力。

尽管如此,当 Uber 开始做无人驾驶汽车研发时,匹兹堡政府还是帮助它租下靠近河边的一片土地作为测试区域。

Uber 与匹兹堡当局在无人驾驶技术的发展上,很早就以达成了共识。

匹兹堡市佩杜托就无人驾驶问题上接受《纽约时报》采访时说:

你可以红线设防,也可以铺开红地毯迎接。但如果你想成为 21 世纪的科技实验室,你就应该铺开红地毯。

A test track on a large plot that Uber leased to test its driverless vehicles near riverfront in Pittsburgh, Sept. 8, 2016. Uber’s experiment with autonomous vehicles is proceeding with the blessing of city officials, who have pretty much just stayed out of the way. (Jeff Swensen/The New York Times)

图片来源:纽约时报

“绿灯治理” 政策带来了许多好处,匹兹堡成功地站在了无人驾驶汽车的前沿阵地,许多科技公司纷纷进入,包括传统车企、互联网企业 Google、百度等。另外,匹兹堡还引进了一些科技人才。过去 10 年时间里,苹果、Google、英特尔、Uber 相继在这里建立了研发中心。

据悉,匹兹堡的卡耐基梅隆大学 (CMU) 早在 2007 年就与美国军方签署了一份合同,开始研究半自动驾驶车辆。在宣布在匹兹堡上线无人驾驶服务前,Uber 就与 CMU 建立了合作关系。Uber 公司曾聘请几十名 CMU 的资深机器人专家进行无人驾驶技术的研发工作。

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Uber 与 CMU 合作设研究中心 图片来源:theverge

Uber 无人驾驶汽车已经被完全接受了吗?并没有

据悉,Uber 无人驾驶汽车车身印有 Uber Logo,车顶安装了摄像头、GPS,汽车行驶过程会收集街道上的建筑物、树木、红绿灯、交通线等信息。近几个月来 Uber 无人驾驶汽车一直在匹兹堡城市街头游荡,不排除一个目的,Uber 是为了做宣传,引起公众注意。

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图片来源:纽约时报

在接受《芝加哥论坛报》采访时佩杜托曾表示,政府要求 Uber 与警方的交通部门展开合作,确保公众安全。如果发生事故,他们将承担所有风险。

Uber 会配备 100 辆沃尔沃改良版汽车,用来提供无人驾驶测试服务,同时汽车里配有司机,以防不时之需。

也许是为了让当地居民更快接受无人驾驶技术,匹兹堡官方在 Uber 的无人驾驶技术的研发工作上会主动地参与,但不会过多干涉。

据悉,Uber 的无人驾驶汽车项目几乎由自己一手操办。匹兹堡警察局长助理(Assistant Chief)斯科特·舒斯特(Scott Schuster)表示:“在实际测试上,我们和 Uber 并没有太多的协作。” 但去年 6 月,舒斯特曾搭乘 Uber 无人驾驶汽车参与测试工作。上个月,Uber 宣称将会在匹兹堡推出无人驾驶车队时,市长佩杜托就在 Twitter 上发消息称,他已经试乘过 Uber 的无人驾驶汽车。

拼车到无人驾驶,Uber 如何做布局

Uber CEO 特拉维斯·卡兰尼克曾说:“Uber 想成为自动驾驶领域的领先者,就必须拥有最优秀的人才。” 很明显,Uber 已经 “挖来” 了大批无人驾驶方面的人才。

2015 年,Uber 与卡耐基·梅隆大学(CMU)在匹兹堡设立了名为 “高等技术研发中心”(Advanced Technologies Center)的机构,开始在无人车研发上合作,Uber 也 “带走” 了 CMU 50 名资深机器人专家。

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卡耐基梅隆大学的工程师在测试无人驾驶 图片来源:mashable

Google 是 Uber 最早的投资方之一。但因为 Uber 挖走了不少 Google 的无人驾驶的工程师,两家关系已经是貌合神离。

今年 7 月,Uber 收购无人驾驶技术公司 Otto,Otto 加入同时为 Uber 带来了 Google 的一批人才:Google 地图部门产品主管 Lior Ron、Google 机器人项目团队主管 Claire Delaunay、Google 资深工程师 Don Burnette 等人。Otto 创始人 Anthony Levandowski 也曾在 Google 无人驾驶团队担任要职。

除了 “挖人” 建立人才库,Uber 也与传统车企合作。今年 5 月,Uber 接受丰田汽车战略投资。此前 Uber 曾联合福特测试无人驾驶汽车。近期,据外媒报道,Uber 和沃尔沃签署协议达成合作,用 3 亿美元共同研发无人驾驶汽车。

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图片来源:money.cnn

据佩杜托透露,Uber 已经雇佣了 500 名员工在匹兹堡工业区研究无人驾驶汽车,未来几年,Uber 无人驾驶技术中心的员工会达到 1000 人,佩杜托说,该中心将会继续扩张,预计 10 年内, Uber 将会追加投资达 10 亿美元。

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图片来源:dailymail

目前在做无人驾驶技术研究的公司已经有不少:Google、苹果、特斯拉、Uber、百度等互联网企业都以参与其中,宝马、福特、沃尔沃等传统车企也相继加入。彭博社此前曾发布过一份车企与科技企业的关系发展情况图(华尔街见闻做了编译修改),可以看出 Uber 已经与多家企业合作。

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谷歌、微软、丰田等都曾投资过 Uber

匹兹堡市佩杜托接受《纽约时报》采访时说:

没有任何技术是完美的,没有任何技术可以保证不出事故,每天,全世界都会有 3287 人因为汽车事故死亡,我们应该要找到更好的解决办法。

Uber CEO 特拉维斯·卡兰尼克曾说

无人驾驶依然是一个科技梦想。

无人驾驶汽车想发展,技术是一方面,而更大的阻力,其实还是公共领域的安全性认可和法律条例限制。

题图来自:blog.triblive

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