在 VR 世界里感受气味,想象很美好,但实现有些难

新创

2016-09-21 15:20

大口吃东西是件幸福的事,食物的美味能让人变快乐。不过对于那些喝口水都会胖三斤的人来说,就成了恶梦。可是还是想吃怎么办?

来自新加坡国立大学的一个团队打算用 “数字模拟” 的形式,让你即使不吃东西也能有味觉上的体验。

“数码味觉接口”:通过电刺激 “欺骗” 你的感受

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图片来源:news.iresearch

图片上的方盒子被称为 “数码味觉接口”,包含两个主要模块。其中的控制系统会通过改变电流频率和温度高低来实现不同性质的刺激,这些刺激结合起来后可以欺骗人体的味觉传感器,让它们以为正在体验和食物有关的感觉。

酸、咸、苦的感觉是电刺激模拟出来的,薄荷味、辣味和甜味要通过热刺激模拟完成。

另一个模块叫做 “舌头传感器”,是两片薄薄的金属电极。目前用户能感受到的只有少数几种基础味道。

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图片来源:nimesha.info

怎么使用呢?张开嘴,伸出舌头,把金属片放在舌头上,你会通过电流和温度的变化来获取味道体验。但把两个金属片含嘴里,这种体验想想也觉得太差。

该团队负责人拉纳辛哈则表示未来他们会作出改进,希望能够提供一个像棒棒糖一样的可以含在嘴里的接口。这种改进做法也说明 “数码味觉接口” 更倾向于提供给个人使用。没有人会喜欢把一个很多人都 “吃过” 的棒棒糖放到嘴里。

为了在控制系统和传感器之间进行通信,传递数字味觉,拉纳辛哈的团队使用了一种可扩展标记语言格式 TasteXML(TXML),用制定和具体的味道信息。

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图片来源:nimesha.info

数字味觉能应用于哪些领域?该团队表示:

医疗方面会有很大的发展空间,例如失去了味觉的患者未来也会有机会能再次感受到味道。同时,娱乐、 VR 和 AR 领域也我们也会去尝试。

育碧的 “屁味” 装置:通过外设的气体释放增强游戏体验

此前,育碧为了配合 VR 游戏 South Park: The Fractured But Whole 的发行,曾推出周边产品 VR 鼻罩 Nosulus Rift(Oculus for Nose)。这款游戏的基本情节是,主角们发现自己变成了超级英雄,还拥有超能力——能放各种 “超能屁”。所以,这个周边外设产品 Nosulus Rift 的作用就是让你闻到各种纯正的 “屁味”。

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与新加坡团队利用电刺激 “欺骗” 你的味觉感受不同,Nosulus Rift 是通过释放已储存在 VR 鼻罩两旁的 “屁味” 来加强 VR 游戏的沉浸感。

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图片来源:微博

以假乱真的气味体验能实现吗?想象很美好,实现有难度

是电刺激,还是通过外设完成释放气味,哪种做法更有发展可能?其实都各有发展障碍。

一方面,人类身体可以感知的气味有很多种,电刺激暂时只能形成固定的某种数字信号来模拟具体气味,要制造出某些 “奇妙” 且复杂的气味,同时让人感觉 “很自然” 是有一定难度的;另一方面,通过释放气味的形式来完成体验,意味着用户需要购买气体补充包,而且能产生的气味十分有限。

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图片来源:news.yxrb

而且,人们品尝佳肴时,咀嚼、吞咽等动作也必不可少。不论是将气味应用于 VR/AR 领域,还是医疗方面,仅让人感受到味道是不够的,形成一整套的 “饮食动作” 才能更好地 “欺骗” 使用者。这也意味着,味觉装置只是一部分,研发者需要考虑的,还有如何模拟,或者是引导使用者做出伴随着气味感受时的一系列动作。

曾经在华纳兄弟动画公司工作的高级视觉艺术家 Anderson Moorer 曾表示,味觉和嗅觉的体验要到 VR 技术发展的后期才能有更好的实现。

开发一台 VR 气味设备,团队需要工程师、药剂师和调香师进行协作,这需要一笔不小的资金,而且这里面还涉及到产品的安全问题,你可能还会和政府监管部门发生争执。

此前,虚拟现实团队 “数娱科技” 在接受爱范儿(微信号:ifanr)采访时曾表示,他们也在研究 VR 里的嗅觉和味觉装置,但产品还处于实验室研发阶段,具体发布时间也未确定。

不过,即使 “数字味觉” 发展有不小的难度,你还是能想象一下,未来当你吃了一块巧克力,你发个信息和好朋友说:“我发个巧克力味的信息给你,你尝尝。”

想想也觉得很甜。

题图来自:motherboard.vice

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