科幻小说《Children of the New World》:寻求科技掩盖下的人性

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2016-09-22 01:25

短篇小说《Saying Goodbye to Yang》讲述了这样一个故事:未来的某一天,一对年轻夫妇发现,他们的机器人儿子突然发疯了。他不断把脑袋撞向面前的保健麦片。他们与机器人并没有深刻感情,但是,在决定把机器人扔到垃圾堆时,他们感到了一种难以承受的失落。最终,他们把机器人埋在了后院,并且把他的发音器放到卧室里,只是为了听到他的话语。

这个故事来自 Alexander Weinstein 的短篇合集《Children of the New World》。在这本书里,他讲述了许多类似的故事:充满同情心、暗藏幽默,揭示了人类与设备之间不断模糊的界线。

Children of the New World

“这是一些警示故事。它们表达的意思是 ‘拜托,不要走向这样的未来吧’——尽管如此,我们似乎已经向着那个方向前进了,” Weinstein 对 Wired 网站说,“虽然这样,我希望这些人物代表了人类的希望。许多角色是好人,试图寻求人生在世的意义。”

或许,《Children of the New World》让人不安的原因在于,它展示的未来与现实非常接近。在《Fall Line》中,一位曾经的滑雪冠军回顾了过去,每一刻都在直播着自己的生活;在《Children of the New World》里,病毒侵蚀了网络,父母必须决定是否 “删除” 虚拟的孩子;在《Moshka》里,为了寻求某种形式的启蒙,一位旅行者把头脑与改变意识的机器连接在一起。

这本书想象了许多新设备,但是,Weinstein 表示,他并不是一个精通硬件的未来学家。“我没有做过大量的研究,” 他说,“在使用手机的时候,我会犯些古怪的错误,然后就会想,‘或许某种形式的植入器会改善这种状况’。然后,朋友们知道我在写这类小说,于是,他们会给发来一些令人恐怖的新闻链接,比如皮肤移植,或者把屏幕放到隐形眼镜上。这通常会让我有些新奇的想法。”

Weinstein

今年夏天,Weinstein 看到,数百万的人沉浸在《Pokemon Go》的世界里,引发了一系列的事故。“这太疯狂了,” 他说,“突然之间,你有了一个关于僵尸的隐喻,闲逛的人群充斥了街道,埋头看着他们的手机。这已经预示了我们的未来,因为《Pokemon》的奖励系统告诉我们,我们应该一直在线,‘即使是去树林散步,你也应该带上自己的手机,因为那里或许有个虚拟宠物。’ 我的故事讨论的正是这个问题,我们正在把自然界变成无线网络世界。”

虽然这本书不乏灰暗想象,但是从整体来看,Weinstein 笔下的人物都试图重新定义或者宣称自己的人性。他们无法摆脱技术的桎梏,但也变得越来越彼此依赖。“他们都想要创造一个社群,或者与家庭建立联系,” Weinsten 说,“从这个角度来说,我觉得这本书不是反乌托邦,而是讲述了希望。对于人类来说,仁慈、爱与同情仍是非常必要的东西。”

题图来自 independent

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