iBooks Author 迎来挑战者,Inkling 推出内容发布平台

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2012-02-15 17:30

一直专注电子教育出版领域的 Inkling(不是那支笔)发布 Habitat 电子书制作工具,距离苹果(Apple)纽约发布会不到一个月的时间,iBooks Author 就迎来直接竞争者。

Habitat 能够让出版商制作出具有 “高互动性” 的电子书,比如在电子书里添加高清视频、3D 图案、交互性内容等等。值得注意的是,Habitat 的电子书制作过程,完全基于 “云端”,出版商不必下载特定的应用,也不必购买特定的硬件,只要有浏览器,便可完成电子书的制作,节约成本。

由于 Habitat 是一个 “云端” 电子书制作平台,因此制作好的书籍可以马上发布到 Inkling 的电子书商店 Inkling Store 中,一次完成多个版本的更新。该商店可以通过 iPad 应用访问,也可以直接通过网络访问。

和 Habitat 相比,iBooks Author 也是免费的,但它必须在 Mac OS 的环境下运行,这意味着出版商必须购买一台 Mac,才能完成电子书的制作。而且,iBooks Author 不能够直接预览书籍制作效果,这意味着出版商还必须购买 iPad。总体的花销要比 Habitat 高。

Inkling 的 CEO Matt Maclnnis 曾是苹果的员工之一,现在他在挑战自己的老东家,世界上现金最多的公司。在压力面前,他显得斗志昂扬:

苹果花上一年半来制作八本教科书。而我们两年内能够制作两百本。

Matt 不是孤家寡人,公司现在已经和两家最大的数字内容提供方达成合作伙伴关系,它们分别是 Aptara、Innodata。Inkling 将训练这两家公司的员工——这个动作再明显不过,这两家公司将利用 Habitat 制作电子书,并在 Inkling Store 中出版。

免费而开放的出版工具,一开始获得强力的合作伙伴,Inkling 的进展看来很顺利,但公司不是没有风险,苹果可以用 “违反政策” 的借口,强迫 Inkling 应用下架,这样 Inkling 就失去了发行渠道,也失去了用户群。尽管苹果修改了订阅政策的条款,只要应用本身无内容商店并且没有通往在线内容商店的链接就没问题。但 Inkling Store 明显就是内容商店。

Inkling 和苹果,这会是一个以小胜大的故事吗?

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