Wi-Fi Direct , 让 DLNA 如虎添翼

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2012-02-17 07:00

今天想分享的技术趋势话题,涉及两个关键字,WI-FI DirectDLNA 。先看看这两则 “ 不新不旧 ” 的消息:

  • 2011 年的 11 月中旬,DLNA 和 WI-FI 联盟宣布将 WI-FI Direct 列入 DLNA 可互操作指南,官方文档称 “ DLNA 与 Wi-Fi Direct 帮助消费者以最简单的方式连接设备”。
  • 2012 年的 CES 大会上,Qualcomm 公司和旗下的子公司 Atheros 放出第一代的 WI-FI Display 无线设备内容共享解决方案。 其官方新闻称:这是一种让平板电脑、智能手机、桌面电脑、电视机以及各种电子消费品之间自由共享内容的技术。本质上是一种 Wi-Fi Direct 解决方案。

为了理解 WI-FI Direct 技术对无线多媒体内容共享类业务的影响,需要探讨一下 WI-FI Direct 技术本身。

什么是 WI-FI Direct?

传统 WI-FI 网络是一种星形网络,网络中有两种角色,AP 作为连接的中心,与多个 STA 互联。STA 需要访问外部网络是通过 AP 进行桥接,在同一个 WIFI 网络中,STA 之间一般不直接通信,两个 STA 之间的通信通过 AP 进行转接。这样的网络结构下,一个 STA(例如智能手机)如果需要向另一个 STA(例如电视机)传输高质量的视频数据,AP 无疑是繁忙的。

在 WI-FI Direct 的新型网络中,出现了两类新型角色 Group Owner 和 Group Client 以支持 P2P 的连接。Group Owner 兼容传统的 WIFI 网络,可以充当 STA 或者 AP 的角色,此外,还可以与多个 Group Client 建立点到点的安全连接。Group Client 则是一种类似于 STA ,除了 STA 的功能外还能与 Group Owner 建立 P2P 的连接。一个设备,可以同时充当 Group Owner 和 Group Client 的角色。给一个更贴近业务更直白的描述给 WIFI Direct :不管屋里周围是否有布设传统的 AP,移动手机可以使用 WIFI Direct 与其他数字设备进行简单、快速、安全的直连。

WI-FI Direct

技术特点以及应用前景

WI-FI Direct 设备的技术特点是:首先,WI-FI Direct 可以在传统 AP 网络设备不存在的情况下支持点到点的通信(从这点看,功能和 Bluetooth 3.0+HS 重合)。其次,WI-FI Direct 设备中的 Group Owner 可以兼容传统的 WI-FI 设备。

WI-FI Direct 的点到点连接主要应用在本地的网络中的高速多媒体数据通信,由于 WI-FI Direct 主要解决 IP 层的连接问题,WI-FI Direct 技术需要和上层的设备自动发现以及应用控制协议组合,构成完整的无线高速点到点多媒体解决方案。

此前我介绍过的 DLNA 技术联盟,旨在提供一种承载上 WIFI 网络之上的,提供移动设备、家庭娱乐设备、各种电子消费间自由的无线多媒体消息流共享。行文至此,大家应能理解为何 DLNA 和 WI-FI 联盟宣布将 WI-FI Direct 列入 DLNA 的可互操作指南。

未来,当我们拿着移动智能手机,靠近任何一台数字设备,无论周围是否存在 WIFI 网络,手上的移动智能手机能够直接和数字设备快速交换数据。想象一下,拿着移动智能手机拍了一张照片,走近打印机,就能将照片直接打印出来;坐在客厅里,拿着智能手机,就能把智能手机上的照片传递到数码相框。这些场景,在未来的移动智能办公、智能家居生活都具有深远的意义。可以说,WI-FI Direct 让 DLNA 如虎添翼。

WI-FI Direct 的未来有多远

在目前的无线城市的战略下,WIFI 网络在我们身边如同阳光空气,无处不在。然而,有趣的是桌面电脑的 WIFI 模块能够通过升级固件直接升级到 WI-FI Direct ,获得 WI-FI Direct 的大部分功能,身边 PC 设备应该能够在一夜之间升级到 WI-FI Direct 。

当然,WI-FI Direct 还有不确定的部分,主要是指电源管理。目前没有太多的资料提及 WIFI-Direct 的省电模式。

移动互联网的 WI-FI Direct

从网上收集的资料来看,目前,Qualcomm 公司的 Snapdragon S4 平台以及 Texas Instruments 公司的 OMAP4 平台都在积极研发,争取在业界抢先支持 WI-FI Display ,可以预见也许在很短的时间内将出现支持 WI-FI Display 的 Android 手机。

在智能手机的操作系统层面,Android ICS 4.0 已经具备 WI-FI Direct 的软件支持,在 Android ICS 的开发手册上已经出现了 WI-FI Direct 的例子程序。

可以说,距离 WIFI Direct 的未来,只有一步之遥,移动互联网的 WI-FI Direct 触手可及。

注:图片来源于 How will it PAN out? Bluetooth 3.0 High-Speed versus Wi-Fi Direct

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