微信小程序的未来史记,你不曾想象过的世界

新创

2016-10-21 16:30

编者按:这是一篇来自未来的史记,转载于微信公众号君临,转载时已获得授权。

1

2016 年底,微信小程序登场,宣告移动互联网时代正式进入了下半场。

在上半场,我们见证了移动 app 创业的一场狂欢,而在下半场,我们再次见证了一次摧枯拉朽般的洪荒革命。许多没有意识到小程序意义的创业者们,都在这场革命中彻底被淹没了。

许多年后,人们回过头来看,才终于愿意承认,微信小程序的意义,就相当于 2007 年乔布斯重新 “发明” 了手机一样,重新改造了移动互联网时代。

可笑的是,即使是同样在新 “产品” 还没有发布的时候,大量的创业者已经磨刀霍霍、翘首以盼,但是社会舆论主流仍然低估了这一里程碑产品的意义。

看看那时候人们对智能手机这一新生事物是怎么认识的:智能手机太棒了,但是他的高价格和小屏幕操作的不便利,使得他很有可能只是取代一部分高端商务手机,或者在极客圈里受到追捧,想要实现 PC 互联网的各种功能,以及渗透到普罗大众,取代诺基亚的地位,似乎没有什么可能性。

后来的事实,给了保守舆论们狠狠的一巴掌,技术的升级速度和革命性颠覆力量总是超出人们的想象力。

再看看那时候,人们对微信小程序是怎么认识的:张小龙对小程序低调打磨了一年,寄予重望,以微信的 8 亿活跃用户和公众号生态的成功经验,小程序毫无疑问会获得成功,但是——

注意,“但是” 来了。小程序无法取代 app,他们之间将是一个低频应用和高频应用的区别,轻度应用和重度应用的区别,小程序能够获得的只是应用工具的长尾市场。

人们永远是健忘的。

2

时间的指针拨回到 20 年前。

最早的 PC 平台上,互联网创业的第一波浪潮是什么呢?是门户吗?

其实不是的,是软件为王。比如做下载工具,做浏览器,做看图、流媒体视频、压缩、即时通讯的各种软件,当然还有著名的电子邮件客户端。

这些软件,直至今天还有很多人在用,但是就创业者而言,他们中的 90% 今天都被消失了。在这些消失的创业者里,其中有一个被拯救了,王者归来。2000 年,张小龙将 Foxmail 卖给博大公司,沉寂五年之后再次转手出售给腾讯,再五年,开始研发微信。

而在 1997 年,Foxmail 的光辉岁月里,什么门户都是浮云,影响力远远不及前者。但是此后,前者每况愈下,后者蒸蒸日上,Web 网站成了主流,取代了客户端软件。

就和乔布斯一样,经历过失败的智者才能深切体会到从 “软件为王” 到 “Web 解决一切” 的席卷性趋势,无人能抗拒。客户端软件存在两大致命痛点:1,需要花大量时间去安装、更新和维护;2,需要担心软件停留在后台的占用内存、消耗资源、安全风险。

人的本性总是懒的,追求方便,舒心,永远如此。

一开始的时候,基础设施不完善,那么自带强大本领的软件客户端占了上风,当基础设施不断完善,webWeb 的优势就凸显了。比如一开始,下载软件是必备利器,后来,128kb 的带宽进化成 100M 的光纤,在线视频网站随之兴起,下载软件也就没有用户之地了。一开始,压缩软件很重要,但是随着邮箱空间的越来越大,不用压缩也能够很方便的传输文件了,那么谁还需要压缩呢?

小程序也是一样,目光短浅的人们只看到了眼前的功能局限,孰不知,这只是大浪潮的第一波,随着生态的完善,Web 应用最终无所不在。

3

手机 Web 应用的尝试,并不是始自小程序,但是他们都失败了。比如百度就做过轻应用,但是没有几个人会想起,原因就在于浏览器并没有成为手机流量的入口。

小程序也不是 app 应用 Web 化的开始,事实上公众号生态对新闻 app 的取代早已发生。正是公众号革命性的成功,让微信意识到了自己的无限可能性。

公众号的成功也不是一日建成的,而是网络基础设施不断进化的结果,从个人网站、博客、微博,到公众号,每一次升级都带来新的商业价值跃升。

个人网站时代,由于网络基础设施的荒芜,所以成功者都是程序员,考验的是技术能力。部分脱颖而出的,得到了资本的关注,成为了新浪、网易一样的豪门。但更多的,像黄金书屋、电影软件下载的网站,由于商业价值有限,最终随着内容的完善零落成泥。

博客时代,基础设施改善,但始终有限,于是内容创造者可以脱颖而出,成为头部,但是读者关注和推荐机制的薄弱,让商业价值难以转化,最终也只能成为了匆匆过客。

微博时代,基础设施得到了进一步的改善,读者与内容创造者之间的关系链条强化了,商业化的机会终于浮出水面,广告导流能力获得释放。

公众号时代,基础设施更臻完善,读者与内容创造者一对一直达,并且拥有了一片可供自主开发的领地,内容创造者的 IP 效应开始凸现,广告、电商、社群培训、打赏等各种商业化模式被开发出来。这时候的自媒体,由于内容里注入了个性化的价值观,粉丝的认同度更高,单个用户的商业价值大大提升。

他们,最终将新闻门户送进了乱葬岗。

4

从个人网站到自媒体,开始进化的逻辑是一样的,但结果却完全不同。

——最开始的时候,由于内容稀缺,所以 “内容整合者” 都获得了最大的先机。

在 PC 时代,先是个人网站和论坛出现,然后进化为门户,转载、搜罗各种内容资源,谁的带宽稳定,访问速度快,内容资源全面,谁就掌握了竞争的主动权。

新浪、汽车之家、搜房、华军软件园,都是这样起来的,甚至后来的优酷,也是这样。

结果,仍然是资源整合者占据着顶部位置。并且由于竞争的同质化,最终走向了马太效应,只有头部的两三个生存了下来。

——而在自媒体时代,虽然第一波起来的公众号,也是整合为王,谁的 “编辑” 功力强谁就胜出。但是很快,竞争的焦点就转向了内容资源,原创崛起。一个个价值观五花八门的公众号涌现,每个下面都有一群忠贞不二的粉丝,谁也取代不了谁,百花齐放。

这里的核心逻辑在哪呢?

是平台法则的不一样。PC 时代,人工编辑 + 搜索是内容发现的基本法则,一篇文章首先需要得到编辑的推荐,才能成为热文,然后经过搜索的加权,进一步发酵。这个过程中,精英的影响力不断被强化,大众的关注跟随着焦点而转移。

但在自媒体时代,内容的发现依靠社交平台来扩散,不同的圈子有不同的兴趣,女性关注的情感八卦和男性关注的数码电子,屌丝关注的崩溃论和创业者关注的成功学可以同时嗨翻天。这是一个去中心化的世界,也是一个更自由并富于想象力的生态。

5

PC 时代,搜索、电商、社交作为三大主流商业模式,奠定了互联网的基本格局。

在移动互联网时代,百度还在,阿里依然强大,腾讯无所不能,他们都没有被颠覆,所有试图颠覆他们的都丢了小命。真正获得成功的,却是另一帮人:将金融、交通、外卖、生活服务搬到网上的创业者们。

为什么自媒体颠覆了门户,而移动 app 们没能颠覆 BAT 呢?

因为门户的优势是先行资源,但媒体的竞争关键却是内容,当社交平台将门户们的资源优势瓦解,让转载者和内容原创者站在了同一起跑线上,原创者们将让转载者们难堪不已,你们离新闻太远,只是旧闻罢了。

而 BAT 们却是不同的,他们是工具,更是平台工具,平台工具拥有两种属性:技术门槛高,同质性高,所以最后都是一家独大,挑战者的难度要大得多。最终,手机 app 们只能避开 BAT 的锋芒,在新的市场中挖掘机会。

6

悲哀的是,app 们不仅无法挑战 BAT,他们中的大多数,后来都成了小程序的肉中餐。

因为他们大多只是整合者。

app 整合者们提供的服务,都是以 “搜索” 为生态法则的,竞争的关键在于 “价格”,所以产品以 “廉价货” 为主流。

淘宝的地摊货、滴滴的黑车司机、美团的低价餐饮…… 莫不如是。

小程序却不是如此,这里的生态法则完全不同。

跟自媒体一样,小程序的生态是建立在社交平台之上的,没有比价效应,有的是一个个去中心化的高黏性社群。这个时候,比的就不是价格了,而是个性化的,高逼格的,高质量的口碑效应。

就像具有人格魅力的自媒体可以收获更高的粉丝粘性,获得更高的广告溢价一样,小程序服务同样可以通过贩卖高质量的、高逼格的、个性化的商品和服务,获得更高的商业价值。

举个例子来说,外卖。

放在美团平台上的外卖餐馆,通常价格都不高,一旦卖贵了就卖不出去,但是一些想做特色品牌的餐饮,用料更好,价格就是要更贵啊。这个时候,创业者们通常都会避开外卖平台,选择在微信上去售卖,依靠口耳相传的口碑效应来做大。

资本是敏感的,在小程序之前微信就已经有服务号了,即使那个基础设施嬴弱不堪,很多事都干不了,一批小龙虾外卖创业者们仍然乐此不彼的在这里安营扎寨,更不要说 2015 年就已经风生水起的社群电商了。

当后来,小程序出现,基础设施升级,成批量的创业者们就此开始了向微信平台的大迁徙,趋势形成,台风起。

7

就像公众号解除了传统编辑体制的枷锁,释放了自媒体作者的灵感、创意和想象力,小程序也同样解除了传统创业者们的价格束缚,为他们提供了一个商品与服务创新的巨大空间。

历来的互联网创业者们,被不愿付费的屌丝经济和搜索比价困扰已久,因此动脑筋的方向总是降成本,抄美国模式。2016 年以后,他们发现原来的一套方法论不再管用了,不但消费在升级,中产阶层在崛起,配套的社交服务商业法则也在发生魔法效应了。

他们进入了一片无人地带,一个连美国的互联网创业者们都还没有见识过的移动社交 Web 时代,唯有创新才能活得滋润的全新虚拟世界。在这个世界里,千奇百怪的美食、时装、在线教育、娱乐方式、收费工具在资本的驱动下不断被催生,尤其是那些具有巨大导流能力的,享有价值观光环的原创公众号,价值更加成百倍的放大。

一种全新的商业模式出现了:个性价值观媒体 + 社群 + 小程序服务,将升级版的电商、生活服务、虚拟服务一网打尽。这样的社群生态,比淘宝店的盈利能力要强大 N 倍。

从某个层面来说,淘宝本质上也是一个 “小程序平台”,只不过,这个平台是建立在搜索比价效应之上的,让淘宝店们竞价买广告位,抽佣太狠,结果肥了地主,小店主们始终徘徊在盈亏平衡线上。自从微信社群的商业价值被小程序释放之后,虚拟商业地产的另一种形式就出现了:抛弃路边摊,发展专卖店。

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网络基础设施不断升级,每一次升级都孕育了新的商业机会。

比如说,宽带出现以后,在线视频优酷、土豆,秀场直播 YY、9158 就出现了;网络支付工具出现以后,各种电商服务就繁荣起来了;手机出现以后,移动游戏、共享交通又大爆发了;4G 来临,手机直播又能玩了……

2012 年之后,手机走向大屏化,芯片性能倍速提升,原来制约着手机 Web 开发的许多问题渐渐被突破,手机与 app 之间不再划等号。

软件上的基础设施同样如此,QQ 群时代,人们只是用来交流,但在微信群时代,红包玩法如石破天惊,紧接着,微信群内直播、群收费功能等创新亦不断涌现,这些都在后来催生了许多古人们无法想象的新商业模式。

苹果的乔布斯已经远去,微信的乔布斯还在创造奇迹。

9

小程序生态的发展里也曾经历波折,第一战,便是和苹果的较量。

苹果的担心不无道理:这相当于在 iOS 生态之上再架设了一个操作系统,完全架空了 App Store。因此一开始就定下了许多规则,比如不能叫应用号,不能做游戏,每个用户只能收藏有限的小程序,例如 20 个封顶。

但这只是一开始。

只是波折。

任何利益的博弈都取决于彼此的力量大小。

2016 年之后,苹果的统治力趋弱,而微信的统治力蒸蒸日上。小程序生态形成以后,潘多拉的魔盒打开,苹果的任何意志都不再具有了束缚力。因为这片生态太重要了,用户离不开,不相容的结果,谁都能想象。弱势的一方只能屈服于另一方的法则。

苹果之后,海阔天空。能够掣肘的,只剩下这片 “天”。

互联网时代,每隔五年一个浪潮,2016 年,注定是一个新生态的开启之年。

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