Growl 创始人说通知系统那些事

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2012-02-20 06:00

苹果的新桌面系统 OS X Mountain Lion 的一个重大特性就是引入了 iOS 的通知中心,而在这个系统正式推出之前,相信大多数 Mac 用户使用的通知软件就是大名鼎鼎的 Growl。

这个优秀的通知软件背后是一个怎样的人物?Growl 是怎么诞生的?基于怎样的理念?Forsythe 对各个平台的通知系统又有怎样的见解?

在 The Verge 对 Growl 创始人 Christopher Forsythe 的采访中,我们找到了一些答案。

关于 Growl 的诞生

大约八年前,Forsythe 发现除了当前软件的动态,其他的软件发生了什么他一无所知。为了查看通知信息,频繁的软件切换让他觉得很累人。

正好当时他所在的公司 Adium 正在为软件的通知界面有一场争论,而对 “通知” 这件事他早就有了自己的想法。他觉得当时的通知系统需要做出改进,于是他问两个同事(Jorge 和 Karl)是否有兴趣做一款可用于多个软件的通知软件,Karl 同意了,Growl 就此诞生。

关于 Growl 的理念

通知,不应该像是正餐,而应该像是开胃菜或者可口小吃。

这是 Forsythe 关于通知系统的一个精妙比喻。他认为通知应该从简,让用户一瞥就可以看到自己想看的东西。如果一项新通知让用户看起来觉得自己 “很忙”,需要到通知窗口去找自己想要的细节,这就非常糟糕。

Growl 基于这样的理念逐渐发展起来,并成为最受欢迎的通知软件。专注、坚持自己的方向是 Growl 发展的灵魂。

关于移动端通知系统

就目前来看,移动端的通知系统还算让人满意。iOS 5 大幅改进了之前恼人的通知系统,Android 的通知系统一直不错。那 Windows Phone ?失败的通知系统,急需改进。

Forsythe 的看法?

我觉得还可以。我不会说它们特别让人欣喜,但至少它们很实用,在几个平台上也非常相似。我希望通知信息不会打断我的当前任务,但在手机上真的很难完全做到这一点。这不是软件方面的错。

关于桌面端的通知系统

相比移动端的通知系统,桌面端的通知系统似乎有些 “拖后腿”。就目前来讲,无论是 Windows 还是 Mac,它们的通知系统都称不上 “让人愉悦”。

Forsythe 认为在未来的两三年内移动端的通知系统将会来到桌面系统上(正如 OS X Mountain Lion 所做的那样)。但同时他表示不会为此过多担心,因为他很自信它们不会像 Growl 那么酷那么好用,只不过会让事情变得更有趣而已。

关于 Web 应用的通知

基于 Web 的应用越来越多,打开浏览器查看新的通知也的确是一件累人且低效率的事情,那 Growl 是否考虑将 Web 应用的通知整合其中呢?

对此他指出:实际上这个问题的重点不在 Growl 支不支持这些 Web 应用,实际上它已经支持桌面端和 Web 端应用。现在关键在于 “应用开发者是否支持 Growl”。

如果应用开发者愿意使用 Growl 提供的接口,那么 Growl 用户会得到更多功能,而开发者也会得到更多用户,Forsythe 认为这是 “双赢”。

关于 Mountain Lion 的通知中心

相信接下来 Growl 很快要面对的挑战就是苹果的通知中心。

在苹果突然宣布新系统后,Forsythe 很快意识到通知中心将可能带来的威胁,他将两者做了比较并得出结论:Growl 有更强的定制性,也更为开放,这是它比苹果的通知中心强的地方。不过,同时他也提出有可能会跟苹果的通知中心进行整合。

正如 Forsythe 自己所说,事情变得更有趣了。

题图来自 Facebook

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