MinION:迷你型基因检测设备

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2012-02-20 14:57

一家英国公司开发出迷你型的基因检测设备 MinION,它的大小和普通的 U 盘相仿,可随身携带,让基因检测随时进行。基因检测是国外的一种健康检查项目,医生通过对比基因检测报告之间的异同,对客户提出有针对性的建议。

这家英国公司名为 Oxford Nanopore,采用和公司名字一样的 “纳米孔(Nanopore)” 技术,让基因检测设备小型化。MinION 拥有 512 个 “纳米孔”,不同的分子通过这些纳米孔会产生不同电机变化,而 MinION 则记录这些变化,然后通过 USB 插口连上电脑则可以利用个人电脑的计算能力来处理数据,生成报告。

“纳米孔” 的工作原理如图:

普通的基因检测设备要价 5 万美元到 75 万美元之间,小型医疗机构很难承担这样高的成本。MinION 的要价仅为 900 美元,小型医疗机构也负担得起,不过,生成的报告要看个人电脑的性能,不能和专门的基因检测机构相比。

Oxford Nanopore 于 2005 年成立,目前已经接受多轮投资,总共 7400 万英镑。对于它所开发出来的技术,华盛顿大学基因研究机构的主管之一 Elaine Mardis 的评价是 “如果真的可行,那么它将改写游戏规则。”

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